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1851 Club, el único bar gay de Arlington, reabre sus puertas con nuevos propietarios

Las pequeñas y anticuadas paredes del 1851 Club Arlington vibraron con el sonido de “Man! I Feel Like A Woman!” de Shania Twain mientras una drag queen vestida con un traje de leopardo con pedrería bailaba en un escenario con cuerdas.

Los invitados le tendieron billetes de dólar para que los cogiera mientras bailaba, cantando a la par y agradeciéndoles el momento de atención fugaz.

Después de cerrar sus puertas debido al COVID-19 en enero, el 1851 Club, el único bar gay de Arlington, dio la bienvenida a los invitados con un espectáculo de drags el viernes por la noche.

Según informes anteriores de Shorthorn, los orígenes exactos del 1851 Club son desconocidos incluso para sus clientes más antiguos. Pero su historia de proporcionar un refugio a los clientes queer de Arlington es su legado – y Dalton Haynes, el nuevo propietario de 1851 Club, no podía dejar de lado eso.

Cuando Haynes vio una publicación en Facebook sobre el cierre del club en enero, las primeras personas en las que pensó fueron el director de escena, los empleados y los clientes que habían formado parte del club durante más de una década, dijo.

El bar acogía espectáculos de drags todos los viernes y sábados desde los años 80, dijo, y como único bar gay de Arlington, era importante mantener viva la historia.

Haynes podía permitirse comprar el club, así que llamó al anterior propietario y a su abogado, y en dos días ya estaban mirando los contratos, dijo.

A pesar de la historia y los recuerdos que ha creado en el club a lo largo de los años, su mayor razón para comprar el club fue su abuela, dijo Haynes.

La abuela de Haynes, una ávida jugadora de póquer, jugaba todos los lunes en el club, y todos los clientes habituales la adoraban, dijo.

Este es el último lugar en el que pudo jugar al póquer. Así que tiene mucho valor sentimental para mí.

Dalton Haynes, nuevo dueño de 1851 Club
Una foto y una placa recuerdan a la abuela de Dalton Haynes, Sherry Boling, el 5 de febrero en el interior del Club 1851 de Arlington. Haynes compró el club a los anteriores propietarios tras su cierre en enero.

Cuando murió el pasado diciembre, una de las primeras cosas que pensó Haynes fue que nunca podría sentarse con ella a jugar al póquer en el Club 1851.

Una foto cuadrada de plexiglás de ella reside ahora en la pared, vigilando a los clientes y al edificio en el que pasó gran parte de su vida.

Al preparar la reapertura del club, para Haynes era importante mantener el ambiente de los años ochenta y, al mismo tiempo, dar un facelift al interior, dijo.

Su objetivo era dejar que el pasado fuera el pasado y seguir adelante con nada más que energía positiva, dijo.

La actualización fue algo que pensó que tenía que ocurrir hace mucho tiempo, dijo Haynes. Él y su equipo pasaron un mes pintando, y en un momento dado trabajaron cuatro días seguidos de 18 horas, dijo.

La pintura, la iluminación y la instalación de cinco televisores más fueron algunas de las renovaciones, y Haynes compró un candelero de cristal para vestir el espacio.

El club tuvo una calmada apertura de lunes a miércoles, dijo, y el jueves fue un día de agradecimiento a los clientes que habían apoyado el bar durante años.

El viernes fue la gran reapertura, con un espectáculo de drags con el espíritu por el que el club ha sido conocido durante tantos años.

Y el espectáculo no es sólo un homenaje. Los espectáculos drag continuarán todos los viernes y sábados como siempre, dijo Haynes, y planea incorporar también otros días de especialidad.

Una noche de karaoke es una idea que se está preparando, así como una noche universitaria para los estudiantes de la UTA los miércoles, que está previsto que comience la próxima semana.

Aunque él no asistió a la UTA, su mejor amigo sí lo hizo, dijo Haynes, y ahora, como propietario de un bar gay cerca del campus, quiere ofrecer un espacio seguro para los estudiantes homosexuales.

Jonique “JoJo” Johnson, residente en Arlington, dijo que se enteró de la reapertura por un amigo que es cliente habitual y quiso estar allí para apoyarla.

Le resulta chocante que una ciudad tan conocida como Arlington sólo tenga un bar gay, y dijo que por eso vino.

Cole Miller, amigo de Haynes y seguidor del club desde hace mucho tiempo, condujo desde Waxahachie, Texas, para la gran inauguración, algo que dijo que estaba feliz de hacer.

Miller dijo que quería apoyar al club porque representa algo importante.

Creo que tener un bar divertido en el que todos -heterosexuales, homosexuales, cualquier cosa entre ellos- podamos reunirnos y ser una comunidad es importante, especialmente en Texas.

Cole Miller, amigo de Dalton Haynes.

Haynes dijo que el COVID-19 ya golpeó bastante a todo el mundo, y quiere que el Club 1851 sea un espacio donde cualquiera pueda venir y ser él mismo.

Sólo quiero que todos sepan que son bienvenidos aquí.

Dalton Haynes

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