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Sean Desmond extrajo sus experiencias al crecer en Dallas en la década de 1980 para su nueva novela, “Sophomores”.

Aunque nació en el Bronx, Sean Desmond creció en la década de 1980 en Dallas y se graduó de la Jesuit College Preparatory School.

Ese es el escenario de su nueva novela, Sophomores, que sigue a un estudiante jesuita llamado Dan Malone y sus padres, Pat y Anne, a través de un tumultuoso 1987. Hablamos con Desmond, que vive en Brooklyn y es el editor de Twelve, una editorial de Grand Central Publishing, para hablar sobre su nuevo libro. Sale el 26 de enero.

Esta conversación ha sido editada para mayor claridad y extensión.

¿Cuáles cree que son las mayores diferencias entre el Dallas de 1987 de su novela y el Dallas de 2021?

Bueno, los Cowboys solían ganar mucho más …

"Sophomores" by Sean Desmond is set in Dallas in the late 1980s.
“Sophomores” de Sean Desmond está ambientada en Dallas a finales de la década de 1980 (G.P. Putnam’s Sons)

En serio, Dallas en la década de 1980 estaba creciendo rápidamente y a trompicones. Dallas, para mí, todavía era muy tejano en ese entonces (no es algo malo), y los trasplantes como el de mi familia se destacaron más. (Por ejemplo, éramos del Bronx y nos preguntábamos ese primer verano cuando “la ciudad” vendría a cortar el césped).

Dallas era entonces la generación posterior a Dealey Plaza, justo después de su apogeo de JR Ewing, y una ciudad en auge / caída conocida por los ferrocarriles, el algodón, el petróleo y el gas estaba emergiendo en lo que tenemos hoy: una ciudad internacional con un aeropuerto más grande que Manhattan. , toneladas de tecnología, telecomunicaciones y finanzas, y mucha emigración e inmigración que hacen que el lugar vuelva a ser nuevo.

Y no me malinterpreten: me encanta Dallas y su cultura y cómo siempre está tratando de ponerse al día con su expansión.

Los personajes viven en una especie de burbuja: la novela describe a Dallas como una ciudad con “niveles sudafricanos de apartheid, una tasa de homicidios entre los cinco primeros y un río de codicia tan superficial como el Trinity”. ¿Crees que los estudiantes de segundo año de 2021 serían más conscientes de su estatus privilegiado?

Así que crecí en North Dallas, que sí, vino con una burbuja de privilegio. Y Dallas siempre ha tenido sus divisiones, pero, irónicamente, también fue una burbuja de igualdad: viviendas de clase media, 7-Elevens, cadenas de restaurantes y demás. Lo que fue valioso para mí (y para mis compañeros personajes / compañeros de clase) de ir a Jesuit College Prep fue el compromiso de servicio.

El lema familiar de la escuela es “hombres para los demás” y, en mi último año, pasé 100 horas como voluntario en Parkland Hospital. Así que el servicio comunitario nos hizo conscientes, entonces y ahora, de que de quien se da mucho, se espera mucho, y debemos esforzarnos por extendernos a nosotros mismos y a nuestra conciencia más allá de nuestras propias burbujas.

El padre de Dan es alcohólico (al igual que su padre), y la representación es inquebrantable. Me encontraba haciendo una mueca de dolor cada vez que Dan tomaba un trago, preocupado por su futuro. ¿En qué medida la historia familiar de alcoholismo fue fundamental para su carácter?

Podría escribir un libro entero respondiendo a eso …

Así que hay una triste verdad en el brindis de Homer Simpson: “Por el alcohol, la causa y la solución de todos los problemas de la vida”. Este es un tema que está presente en los estudiantes de segundo año: beber te convierte en el tonto sabio. Crees que puedes burlarlo. Crees que puedes ocultarlo o controlarlo. Crees que puedes resolver todos los problemas de la vida si simplemente remas en esa canoa un poco más rápido. Pero te estás hundiendo. Primero tienes que arreglar la fuga en el bote, y algunas de las personas más inteligentes (nuevamente, estudiantes de segundo año) son las más obstinadas en esta parte.

Las amistades son importantes en el libro, ya que le dan a Dan un respiro de la confusión en casa. ¿Tienes amistades de secundaria que han perdurado? ¿Cuál crees que es la clave de esas relaciones que perduraron?

Escribí Sophomores en parte como un tributo a mis mejores amigos de la escuela secundaria. Rick Dowlearn, Rob McGhee y Steve O’Donnell son los personajes de esta novela, y sí, estos tipos me salvaron, especialmente cuando me ayudaron a escapar de la captura por parte de la policía de Highland Park. Esa es una historia del libro que podría tener alguna base en la realidad (y está más allá del estatuto de limitaciones).

La madre de Dan es miembro del jurado de un caso muy similar al de Walker Railey, el ministro de Dallas acusado -y luego absuelto- de agredir a su esposa, dejándola en coma. ¿Considera que el caso Railey es emblemático del Dallas de los ochenta?

No estoy seguro de si diría que es emblemático, pero como una tragedia, y Dios bendiga el alma de Peggy Railey, quien sufrió durante casi 25 años, el caso Walker Railey fue un gran escándalo. Creo que mucha gente en Dallas lo siguió muy de cerca porque poseía muchos elementos misteriosos y espeluznantes: la caída en desgracia, un pastor que luchó con “demonios”, la coartada adúltera, las protecciones y fallas del sistema de justicia, la Víctima silenciosa y sensacionalismo mediático.

Un profesor de inglés de honor inspira a tu protagonista. ¿Hay alguna figura de sus años jesuitas que haya tenido un impacto similar en usted?

¡Si! David Oglesby es el héroe de este libro y un héroe de la vida real, ya que me enseñó literatura y cómo pensar en el arte, las ideas y todos los misterios de la vida. También fue consejero vocacional y una leyenda de Jesuit College Prep (se retiró hace unos años). Sigue siendo una tremenda influencia para mí y me enseñó cómo convertirme en escritor y editor. Entonces, cuando lees este libro y no te gusta … échale la culpa.

Ha trabajado en la industria editorial durante un par de décadas. Cuando estás al otro lado de la valla como escritor, como lo estás con los estudiantes de segundo año, ¿cuál es la mayor diferencia?

Nunca me di cuenta de cómo cuando escribes desde el corazón sobre las personas que amas, es muy difícil hacerlo bien. Entonces, descargo de responsabilidad del autor / editor: lo intenté, amigos, y voy a ser mucho más fácil con los escritores con los que trabajo porque ahora lo sé.

Detalles
Sean Desmond hablará sobre Sophomores con su colega Harry Hunsicker en una conversación patrocinada por Interabang Books. El evento de Facebook Live se llevará a cabo el 28 de enero a las 6 p.m. Para obtener más información, visite interabangbooks.com/event/sophomores.

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