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¿Dónde padres y estudiantes en Texas pueden acudir en busca de ayuda para problemas de salud mental?

Informes de depresión, ansiedad y pensamientos suicidas entre los estudiantes de Texas están aumentando a medida que la pandemia se prolonga. Aquí una guía de recursos para aquellos que buscan ayuda.

Durante el último año, los niños de Texas han experimentado mayores tasas de depresión clínica, ansiedad e ideas de suicidio a medida que la pandemia los deja socialmente aislados, asustados e inseguros sobre el futuro.

Algunos ya se han enfrentado a desafíos de salud mental. Otros los experimentaron por primera vez.

Los hospitales psiquiátricos pediátricos, como el Cook Children’s Medical Center en Fort Worth, informan que este otoño admiten a más jóvenes después de intentos de suicidio que nunca antes. Pero las familias que buscan tratamiento luchan para navegar por el complicado sistema de atención médica. “Muchas de nuestras familias no pueden acceder a los servicios que necesitan para un tratamiento continuo”, dijo Kia Carter, co-directora médica de psiquiatría del centro, a los legisladores del estado en diciembre.

El Texas Tribune elaboró esta guía de recursos para las familias de Texas con niños que tienen dificultades, a partir de entrevistas con expertos, consejos de defensores de la salud mental y recursos existentes proporcionados por el estado. La guía no es exhaustiva pero ofrece un primer paso para aquellos que buscan ayuda.

¿Qué debo hacer si mi hijo está luchando con su salud mental?

Si su hijo está en peligro inmediato de hacerse daño a sí mismo o a otros, llame al 911, llévelo a la sala de emergencias más cercana o llame a un hospital psiquiátrico cercano.

Para obtener apoyo de salud mental relacionado con COVID-19, las familias pueden llamar a la línea de apoyo gratuita del estado, que funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, al 833-986-1919. También pueden llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255 o enviar un mensaje de texto al 741741 desde cualquier lugar del país para enviar un mensaje de texto con un consejero de crisis capacitado.

Para recibir atención continua, los familiares que sienten que su hijo tiene problemas de salud mental pueden buscar asesoramiento ambulatorio o atención psiquiátrica, o atención a corto o largo plazo en un hospital o centro de tratamiento. A menudo, un pediatra u otro médico de atención primaria puede derivar a las familias a otros servicios.

One in Five Minds, un programa de educación sobre salud mental con sede en Texas, publicó esta guía para padres, en la que se explica cómo reconocer los signos de enfermedad mental, qué esperar en la primera visita al psiquiatra y cómo costear la atención de la salud mental.

¿Cómo puedo encontrar un proveedor de salud mental en Texas?

Texas tiene contratos con casi 40 autoridades regionales de salud mental y del comportamiento que ofrecen y coordinan servicios de salud mental asequibles en sus comunidades. (El sitio web de ese estado también está disponible en español). El sitio web de The Texas Psychological Association también puede ayudar a identificar un psicólogo local. Y el sitio web de proveedores de Medicaid puede ayudar a las familias que tienen Medicaid, que cubre algunos servicios de salud mental.

El estado ha creado un sitio web que recoge los recursos de salud mental disponibles a nivel nacional, regional y local.

Lamentablemente, muchos proveedores de servicios de salud mental tienen ahora mismo listas de espera de al menos unas pocas semanas para la terapia ambulatoria o la atención psiquiátrica, ya que la demanda ha aumentado considerablemente. Los expertos dicen que las familias deben pedir a sus autoridades de salud mental o conductual referencias de proveedores en otras partes del estado que realicen citas virtuales o psiquiátricas a través de la telesalud, lo que puede reducir el tiempo de espera.

The National Alliance on Mental Illness de Texas también ofrece grupos de apoyo en línea.

¿Qué papel juega la escuela de mi hijo?

Las escuelas públicas pueden ser un recurso importante para las familias que necesitan ayuda. En 2019, legisladores de Texas comenzaron a exigir a las escuelas que capacitaran a los maestros para abordar el trauma de los estudiantes y desarrollar formas de prevenir el suicidio y el abuso de sustancias.

Los padres pueden dirigirse a los maestros y consejeros para que los remitan a recursos externos. Por ejemplo, el programa Texas Child Health Access Through Telemedicine ofrece atención psiquiátrica virtual gratuita a corto plazo para estudiantes remitidos por sus escuelas. El programa, que puede tener una lista de espera más corta que la de los proveedores a largo plazo, se coordina a través de varios centros médicos en todo el estado, incluidos Central TexasEl PasoHoustonEast Texas, Brazos Valley, Rio Grande Valley y Panhandle.

Lamentablemente, el programa aún no está disponible en muchas escuelas del estado, pero los padres pueden abogar para que sus distritos escolares lo pongan a disposición. Pueden buscar en este mapa para ver si su escuela está en la lista.

Los distritos escolares también deben proporcionar adaptaciones de educación especial para los niños que experimentan problemas de salud mental que interfieren con su progreso académico. Disability Rights Texas ofrece recursos sobre cómo solicitar una evaluación inicial para la educación especial y cómo presentar una queja formal si una escuela maneja mal la educación especial. NAMI también publicó una guía sobre salud mental y educación especial.

¿Qué más hay ahí fuera?

the Tribune ha creado otras guías de recursos durante la pandemia, entre ellas una sobre cómo encontrar comidas gratuitas, acceso a Internet y asistencia para vivienda y otra sobre cómo navegar por el sistema de desempleo.

Mental Health America proporciona información sobre cómo encontrar grupos de apoyo, incluidas comunidades en línea, para la recuperación de la salud mental.

The Texas Family Voice Network, que se asocia con organizaciones de defensa y líderes de todo el estado, creó una guía de recursos con enlaces en español e inglés sobre dónde buscar servicios de salud mental y otros servicios para su hijo.

Navigate Life Texas, un proyecto del departamento de salud del estado, creó este resumen fácil de leer sobre los tipos de lugares que ofrecen tratamiento de salud mental para los niños, cómo trabajar con los proveedores y cómo pagar el tratamiento.

The Trevor Project, que presta servicios de prevención del suicidio a jóvenes LGBTQ, tiene una línea telefónica de intervención en caso de crisis que funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en el número 866-488-7386.

The Texas Suicide Prevention Collaborative tiene páginas de recursos de salud mental específicamente para los jóvenes y sus familias. También ha creado una serie de vídeos, en colaboración con Mental Health America of Texas y el departamento de salud del estado, para ayudar a los miembros de la comunidad a identificar y remitir a los jóvenes en riesgo de suicidio. Y se asocia con coaliciones locales de prevención del suicidio que tienen más información sobre los recursos locales.

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