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El programa UNT Dallas mira más allá de los promedios de calificaciones bajos para ofrecer una oportunidad de obtener un título de posgrado

El programa de "preparación para graduados" de la universidad es parte de una tendencia entre las universidades que reconsideran sus requisitos de admisión para graduados en un intento por mejorar la equidad y la diversidad.

Donna Henry quería impulsar un cambio en su trayectoria profesional, pero no estaba exactamente segura de cómo, o si, podría hacer que eso sucediera.

Henry, de 51 años, tenía casi dos décadas de experiencia como contable, contable, enlace de la fuerza laboral y asesor comercial. Pero no veía la manera de ponerse en la mezcla para los roles de gestión, al menos no sin un título de posgrado.

“Sabía que necesitaba más y necesitaba más opciones”, dijo.

Si no fuera por un programa de preparación para graduados en la Universidad del Norte de Texas en Dallas, las ambiciones de Henry aún podrían no cumplirse. Sus calificaciones de pregrado en camino a una licenciatura en contabilidad de la Universidad Estatal de California, Northridge, en 1993 no fueron buenas. Esa fue una barrera para la admisión en escuelas de negocios o programas de posgrado.

Pero cuando se acercó a UNT-Dallas hace unos años, encontró administradores que estaban dispuestos a mirar más allá de esas imperfecciones, ofreciendo a Henry un lugar en su escuela de posgrado de liderazgo público si podía demostrar su valía en su programa de “preparación para graduados”.

Tendría que mostrar su aptitud y ética de trabajo en un puñado de cursos de pregrado de nivel junior y senior que la ayudarían en su trabajo de posgrado. Si le iba bien, pasaría a clases de posgrado.

Henry superó cinco clases de pregrado y siguió adelante. A mediados de diciembre, Henry obtuvo su Maestría en Ciencias en Liderazgo Público con un promedio de calificaciones de 4.0.

Nunca he tenido un 4.0, tal vez en el jardín de infancia. El hecho de que me dieran una oportunidad, de que te dejaran hacer esto, me hizo esforzarme más, demostrarme a mí mismo y a ellos que era digno de este programa.

HENRY.
Donna Henry poses for a portrait at her home on Monday, December 21, 2020 in Glenn Heights, Texas. Henry earned her Master of Science in Public Leadership from UNT-Dallas with a 4.0 grade-point average. (Vernon Bryant/The Dallas Morning News)
Donna Henry posa para un retrato en su casa el lunes 21 de diciembre de 2020 en Glenn Heights, Texas. Henry obtuvo su Maestría en Ciencias en Liderazgo Público de UNT-Dallas con un promedio de calificaciones de 4.0. (Vernon Bryant / The Dallas Morning News) (Vernon Bryant / Fotógrafo del personal)

Los colegios y universidades están reconsiderando cada vez más sus requisitos de admisión para graduados, mirando más allá de marcadores tradicionales como GPA y puntajes de exámenes estandarizados en un intento por mejorar la equidad y la diversidad dentro de sus programas.

Existe un intenso debate sobre si el GPA o los puntajes en exámenes como el GRE o GMAT se correlacionan con el éxito posterior a la licenciatura, ya sea en la obtención de un título o en el tiempo para completarlo.

Muchos ven el enfoque en las calificaciones y los puntajes de las pruebas, a expensas de la experiencia laboral, las entrevistas y las cartas de recomendación, como una barrera sistémica para la educación superior para las comunidades subrepresentadas, como las personas de color, las mujeres y los estudiantes mayores.

En cuatro ocasiones diferentes, Henry abordó la idea de volver a la escuela para obtener un título de posgrado o un MBA, solo para ser rechazada debido a su GPA. Trató de tomar clases adicionales de contabilidad de pregrado para mejorar esos puntajes, pero sintió que estaba girando sus ruedas. La contabilidad no era para ella, dijo, algo que sabía en Cal State Northridge.

Lo que quería era una oportunidad para avanzar en su carrera en el desarrollo de pequeñas empresas, similar al trabajo que había hecho en la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas y en la organización sin fines de lucro Women In Need of Generous Support, o WiNGS del área de Dallas. Un título en políticas públicas o liderazgo desbloquearía esas oportunidades, dijo.

Janiece Upshaw, profesora asistente de liderazgo público en UNT-Dallas y coordinadora del programa de preparación para graduados, dijo que ha visto solicitantes “que ya son líderes en sus comunidades”, pero cuyas calificaciones de licenciatura normalmente no serían adecuadas. Si se les da una oportunidad, esos estudiantes podrían prosperar.

“Reconocimos desde el principio que un GPA de pregrado no define sus capacidades para tener éxito”, dijo. “Y es muy revelador lo capaz que era [Henry] y lo segura que se ha vuelto”.

El programa de preparación para graduados de la universidad aún se encuentra en una etapa incipiente. Comenzó en 2015 y admite a un puñado de estudiantes cada semestre en el camino del liderazgo público. Pero la tasa de éxito de esos estudiantes ha sido notable, dijo Upshaw, y todos sus participantes finalmente obtuvieron un título de posgrado.

El proyecto final de Henry, la culminación de sus estudios de posgrado, fue una evaluación exhaustiva de la ciudad de Hutchins. Ella y sus compañeros de equipo presentarán el informe al liderazgo de la ciudad en enero.

En todo esto, no sé exactamente qué cambió. Pero realmente me apliqué en el programa y pude aplicar lo que estaba aprendiendo en tiempo real, en mi trabajo, en los proyectos que hicimos. Trabajamos de forma práctica con personas de la vida real que necesitaban nuestros servicios. Ha sido una bendición .

DIJO HENRY SOBRE SU EXPERIENCIA EN LA ESCUELA DE POSGRADO.

El Laboratorio de Educación de DMN profundiza la cobertura y la conversación sobre problemas educativos urgentes críticos para el futuro del norte de Texas.

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