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Uno de los restaurantes italianos más antiguos de la ciudad tiene un ingrediente secreto para sobrevivir

Durante casi siete décadas, un pequeño restaurante italiano ha luchado por mantenerse vivo en un tramo solitario de la autopista 80 de EE.UU. Un nuevo desarrollo puede dar a Margie’s una oportunidad de resurgir.

Es como una escena de “The Last Picture Show” o algo con lo que te encontrarías al hacer zoom en la Ruta 66, este destartalado edificio que se asoma a un polvoriento tramo de la autopista 80. Descolorido por el sol y el tiempo, sus viejos letreros presumen de “plomería interior”, y la puerta principal chirría como la puerta mosquitera de la casa de tu abuela.

Entra y encontrarás comida italiana de la vieja escuela servida en un ambiente igualmente de la vieja escuela: pizza y pasta y pan recién hecho servido en mesas forradas con manteles de tablero de juego de damas. Aquí, entre las luces tenues, las cabinas rojas brillantes, y la rocola que reproduce 33 1/3 de los discos de Elvis, los Beatles, y Dean Martin, el tiempo se ha detenido sin disculparse.

Margie’s Original Italian Restaurant es uno de los restaurantes más antiguos de la ciudad, que data de 1953. Ese año, la inmigrante italiana Margie Walters abrió el restaurante con su madre y su hermano, que se habían mudado a Fort Worth dos años antes. Walters falleció en 1991, y el contrato de arrendamiento del restaurante fue recogido por Keith Kidwell y el difunto Paul Willis, fundador de Fuzzy’s. Kidwell es dueño de otro restaurante histórico, M&M Steakhouse, en el lado norte de la ciudad. Recientemente cerró – otra victoria para el COVID-19.

En medio de la pandemia, Margie’s también estuvo en peligro de cerrar permanentemente. Pero Kidwell ha logrado mantener las puertas abiertas, para el deleite de los clientes habituales, que aprecian los platos característicos de Margie’s: lasaña casera, bañada en salsa de tomate y queso; caracoles; salsa de queso de cangrejo y langosta; y excelentes pizza pies, cuya corteza tiene un equilibrio perfecto entre lo almohadillado y lo crujiente.

Si la segunda ola de la pandemia muestra misericordia, los frutos del trabajo de Kidwell podrían notarse a pasos agigantados, gracias a algo que hace tiempo que se ha eludido en la zona: el progreso. Después de años de inactividad, esta desolada parte del extremo oeste está empezando a cobrar vida.

Detrás de Margie’s está el nuevo Westland Gardens, un vivero y tienda de jardinería que también vende productos frescos. En pocos minutos hay urbanizaciones de alto nivel, como Montserrat y su próxima fase hermana, Montrachet, así como la nueva urbanización Ventana. Toda una nueva generación de habitantes de Fort Worth podría estar a punto de descubrir esta joya sin pulir de un restaurante.

Obviamente, eso es lo que todos esperamos. Cada vez que hay gente que viene a una nueva zona, lugares como el Margie’s tienen la oportunidad de beneficiarse de ello, lugares que son únicos.

Keith Kidwell, propietario de Margie’s

El crecimiento ha tardado mucho en llegar. Hace décadas, los negocios prosperaron a lo largo de esta espina dorsal de la autopista 80, que una vez fue una vía principal. Pero comenzaron a desaparecer en la década de 1970 cuando la entonces nueva I-20 evitó el área.

Lo que ha mantenido vivo el restaurante es la actitud admirablemente obstinada de Kidwell para no cambiarlo. “El horno para pizzas que uso ahora tiene al menos 45 años”, dice riéndose.

Eso es lo que a la gente le encanta de Margie’s, el hecho de que sea prácticamente el mismo desde los años 50. Es uno de los últimos restaurantes en Fort Worth que tiene ese sentido histórico, y vale la pena preservarlo.

Keith Kidwell

Dirección: 9805 Camp Bowie West

Sitio web: margiesitaliankitchen.com 

welcoming the new year. we hope you all had a splendid time and are looking forward to seeing you all.

Posted by Margie's Original Italian Kitchen on Thursday, January 2, 2020

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