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Un caso de Texas que desafía la legalidad de la DACA está de vuelta en la corte federal

Texas y otros estados intentarán convencer al Juez de Distrito Andrew Hanen, quien previamente se negó a eliminar DACA, de que cambie de opinión.

Cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en junio que la popular Acción Diferida para los Llegados en la Infancia o DACA (en inglés, Deferred Action for Childhood Arrivals) de la era de Obama podía continuar, los beneficiarios del programa se mostraron cautelosamente optimistas sobre su futuro.

Esa cautela estaba justificada: otro esfuerzo para deshacer el programa, esta vez liderado por el estado de Texas, irá ante un juez federal el martes en Houston.

En junio, había alrededor de 645.000 beneficiarios del programa DACA en el país, incluyendo unos 106.400 en Texas, según las estadísticas del gobierno federal. El programa, que otorga a los beneficiarios un permiso de trabajo renovable de dos años y un aplazamiento de los procedimientos de deportación, está abierto a los inmigrantes indocumentados que llegaron al país antes de cumplir 16 años y que tenían 30 años o menos en junio de 2012. Para calificar, los solicitantes deben pasar una verificación de antecedentes y estar inscritos en la escuela, haberse graduado o haber obtenido un GED.

El total del estado es el segundo más alto después de California. Unos 34.800 beneficiarios viven en el área de Dallas y otros 32.500 en el área de Houston.

La audiencia del martes es la continuación de una demanda en 2018 contra el gobierno federal por el Fiscal General de Texas, Ken Paxton, y otros ocho estados que han argumentado que se enfrentarán a daños irreparables si se permite que el programa continúe. Los estados han argumentado que soportan los costos adicionales de proporcionar atención médica, educación y protección de la ley a los beneficiarios de DACA, de acuerdo con la demanda original.

Ambas partes piden al Juez de Distrito Andrew Hanen que emita una sentencia sumaria a su favor en lugar de ordenar una audiencia completa del caso.

En 2015, Hanen detuvo el programa de Acción Diferida para Padres de Americanos y Residentes Permanentes Legales – que daba protecciones similares a un grupo más grande de personas. Pero rechazó una petición en 2018 para detener DACA que era parte de la demanda de Texas. En ese momento, Hanen dijo que los estados habían esperado años después de que el programa comenzara antes de buscar un alivio y que había amplia evidencia para mostrar que terminar con DACA “era contrario a los mejores intereses del público”.

El presidente Donald Trump también intentó terminar con DACA, en 2017, pero el fallo de la Corte Suprema en junio de este año dijo que la administración no siguió el procedimiento federal adecuado. La Corte Suprema le dijo a la administración que podía intentarlo de nuevo, pero una posterior decisión de la corte inferior de Nueva York el mes pasado requirió que la administración de Trump también comenzara a aceptar nuevas solicitudes para el programa.

El esfuerzo de Texas es un tema aparte, dijo Nina Perales, la vicepresidenta de litigios del Fondo México-Americano de Defensa Legal y Educación, que representa a 22 beneficiarios de la DACA en sus esfuerzos contra Texas y los demás estados.

Este caso no aborda la cuestión de si Trump tenía autoridad para rescindir de DACA. Este caso es un ataque a la legalidad subyacente de la propia DACA.

Nina Perales, vicepresidenta de litigios del Fondo México-Americano de Defensa Legal y Educación

Perales dijo que no se espera que Hanen emita un fallo el martes, pero cuando lo haga, hay múltiples resultados posibles. El juez podría ordenar una audiencia completa sobre el caso, podría emitir un fallo de que la DACA es legal o ilegal, o podría decidir que Texas y los otros estados no han probado el daño y desestimar el caso, dijo.

Jacqueline Watson, una abogada de inmigración con sede en Austin que fue una de las primeras en Texas en representar a los solicitantes de DACA, dijo que esperaba que Hanen volviera a su argumento anterior de que los estados esperaban demasiado tiempo para desafiar el programa. Dijo que aunque la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en un caso separado, su decisión también podría impulsar a Hanen a fallar a favor de los beneficiarios de DACA.

Desde entonces, más gente ha recibido el beneficio, y la [Corte Suprema] dijo… no se puede quitar esto arbitrariamente. Ahora tienes una obligación, no puedes seguir cambiando de opinión de un día para otro. Esa no es una forma de dirigir una burocracia.

Jacqueline Watson, abogada de inmigración

La audiencia llega menos de un mes antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo. Biden prometió durante su campaña hacer un esfuerzo por una reforma migratoria integral.

No está claro si una resolución final del caso vendrá antes del día de la inauguración el 20 de enero. Pero un fallo a favor de los estados podría dictar la forma en que Biden elabora sus propias políticas de inmigración, dijo el presidente de MALDEF Thomas Sáenz.

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