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Un cineasta prometedor de Dallas sobre elegir una estrella de Narcos y destacar la salud mental en la comunidad latina

"Manos de Oro" de Merced Elizondo muestra la producción cinematográfica de Oak Cliff y Texas

Crecí amando las películas y me encantaba escribir, pero no sabía cómo manifestarlo, dice Merced Elizondo. Un alumno de la Universidad de Texas en Austin, Elizondo, de 26 años, no tomó la ruta tradicional de postularse al programa Radio-TV-Cine. “En UT, pensé que no había forma de que un mexicano-estadounidense de Oak Cliff pudiera lograrlo, así que me conformé con la publicidad”.

Pero después de participar en una pasantía de verano en Nueva York en NBC Universal y ver a amigos persiguiendo sus propios sueños en la ciudad, Elizondo pensó, ¿por qué no perseguir los suyos? El semestre siguiente, hizo una pasantía en una productora de cine en Austin, se unió a una incubadora de escritura con Robert Zimmer y se inscribió en un curso. “Fue como una escuela de cine para mí”.

Después de la graduación, Elizondo consiguió un trabajo como coordinador de producción en AMS Pictures en su ciudad natal de Dallas. Después de leer toneladas de libros y ver videos de YouTube, Elizondo filmó sus dos primeros cortometrajes: un drama de relaciones llamado Right Where You Left Me y el thriller Just Lie Here. Pero su trabajo más reciente, Manos De Oro (Hands of Gold), es mucho más personal.

En 2019, el padre de Elizondo estuvo hospitalizado durante un mes, lo que lo mantuvo alejado de su trabajo como mecánico. “Guardé el otro guión en el que estaba trabajando y decidí que había algo personal aquí”. Aunque la película es solo semiautobiográfica, la exploración del machismo y los trastornos de salud mental en la comunidad latina es muy real.

Merced Elizondo Manos de Oro
El actor de “Narcos: México” Julio César Cedillo protagoniza Manos De Oro.

En cuanto a cómo consiguió que el actor de Narcos, Julio César Cedillo, protagonizara Manos De Oro, Elizondo bromea diciendo que se deslizó en sus DM en Instagram. Fue sorprendentemente efectivo: Cedillo le pidió rápidamente a Elizondo que le devolviera la llamada para hablar sobre la película. La incorporación del actor experimentado movió la película en direcciones aún más impresionantes. Cedillo reclutó a Richard Jackson (No es país para viejos) junto con el también actor de Narcos Jero Medina, quien interpretaría a su hijo.

Manos De Oro sigue a Sergio (Cedillo), un viudo y ex mecánico que intenta recuperar su identidad mientras lucha contra una artritis paralizante. Su hijo, Fernando (Medina) permanece a su lado mientras su padre comienza a recorrer un camino autoinfligido de destrucción debido a este conflicto interno.

Filmada completamente en blanco y negro, y en español (con subtítulos en inglés), Elizondo se inspiró en el movimiento de la Nueva Ola francesa. “Solo lo vi en blanco y negro en mi cabeza”, dice. “Tiene una belleza que te obliga a prestar atención”.

Estoy muy orgulloso de que no tienes que ser mexicano-estadounidense o hablar español para saber que está bien pedir ayuda. La salud mental es vista como un tabú en la comunidad mexicano-estadounidense y es muy tóxica. Nuestra generación es la primera en iniciar una conversación .

Elizondo sobre el mensaje que espera que Manos De Oro resuene entre los espectadores.

La mayor parte de la película de 33 minutos se rodó en Oak Cliff durante seis días, mientras que una casa en Arlington sirvió como otro escenario. “Soy el tipo de cineasta que escribe aquello a lo que tengo acceso”, dice Elizondo. Trabajando en compañías de producción locales de día y haciendo cine independiente de noche, Elizondo espera ser algo así como el próximo Richard Linklater de Dallas. “Soy un cineasta de Texas orgulloso, pero un cineasta de Dallas aún más orgulloso”, dice.

Manos De Oro está compitiendo actualmente en la Competencia de Cortometrajes Latinx para tener la oportunidad de ser incluido en las plataformas de transmisión de HBO en el Festival Oficial de Cine y Arte Latino del 27 al 30 de noviembre. Hasta entonces (si se selecciona como una de las tres películas incluidas), puede ver un adelanto detrás de escena a continuación.

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