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Un superintendente del norte de Texas desafía abiertamente el mandato estatal del uso máscaras en las escuelas. Nadie lo está deteniendo

La Agencia de Educación de Texas se negó a tomar acciones, diciendo que depende de la aplicación local. Un oficial del condado trató de intervenir pero dijo que le corresponde a la TEA hacer cumplir la ley.

En el Distrito Escolar Independiente de Peaster, 40 millas al noroeste de Fort Worth, el Superintendente Lance Johnson ha dicho que las máscaras son opcionales en los edificios y aulas de su distrito escolar.

No lo son.

En julio, el gobernador Greg Abbott emitió una orden estatal que exige que los texanos que viven en condados con más de 20 casos de coronavirus activos deben usar máscaras en negocios, edificios abiertos al público -incluyendo escuelas- y entornos al aire libre cuando el distanciamiento social no es posible. El condado de Parker, donde se encuentra el Distrito Escolar Independiente de Peaster, reportó 315 casos activos hasta el jueves.

Peaster ISD informó que un total de dos estudiantes y tres miembros del personal contrajeron el virus a partir del 15 de noviembre, según datos de la Texas Education Agency, (TEA). Pero el distrito no ha reportado nuevos números en las últimas semanas. Inicialmente el distrito no reportó los casos a la agencia como se requiere, pero recientemente invirtió el curso.

Al menos dos padres de Peaster presentaron una queja formal citando, entre otras cosas, la falta de cumplimiento de las normas de seguridad, pero no ha habido aplicación del mandato de la máscara a pesar del abierto desafío de Johnson. La Agencia de Educación de Texas se negó a involucrarse.

La agencia de educación estatal declaró que no tomaría medidas porque muchas de las preocupaciones de la queja “parecen ser de naturaleza local”, según una declaración de TEA. Pero en las propias directrices de salud pública de TEA para las escuelas, la agencia reconoce que las escuelas están obligadas a cumplir con la orden ejecutiva del gobernador en relación con el uso de máscaras.

“Los distritos escolares y los funcionarios de salud locales están en la mejor posición para tomar decisiones específicas para sus respectivas comunidades”, según una declaración de la agencia. “Otras cuestiones planteadas en la denuncia deben ser tratadas por la junta local de fideicomisarios, en caso de que la junta local considere necesario tomar medidas”.

La TEA ha recibido unas 90 quejas relacionadas con por el uso de máscaras en total este año escolar, pero la agencia no pudo proporcionar inmediatamente un desglose de la naturaleza de las quejas. Hay al menos otras dos quejas abiertas sobre Peaster ISD que aún están siendo revisadas, según un portavoz de TEA, aunque no dirían si están relacionadas con las máscaras.

TEA se negó a responder varias preguntas sobre la aplicación del mandato de las máscaras. Un portavoz de la oficina del gobernador confirmó que las escuelas están incluidas en la orden ejecutiva, pero no respondió a las preguntas sobre la falta de aplicación de Peaster ISD. Bajo la orden, los que violen por primera vez serán advertidos, aunque los reincidentes pueden ser multados con hasta $250.

En una conferencia de prensa el jueves, el gobernador Greg Abbott dijo que una de las razones por las que los casos de coronavirus y las hospitalizaciones están aumentando de nuevo es porque los funcionarios locales no están haciendo cumplir adecuadamente las normas y reglamentos existentes.

El superintendente de Peaster, quien declinó ser entrevistado para este artículo, ha minimizado en correos electrónicos y presentaciones a los padres la gravedad del coronavirus, que ha matado a más de 20.000 personas en Texas. En contra de los consejos médicos, se mantiene firme en que las máscaras son innecesarias en sus escuelas, que atienden a unos 1.350 estudiantes. Hay un amplio consenso entre los expertos médicos de que el uso adecuado de las máscaras reduce la transmisión del virus.

Lance Johnson, Superintendente de Peaster ISD

Sabemos que el amor siempre ganará la batalla sobre el miedo, el sentido común y la responsabilidad personal tienen un efecto mucho mayor que cualquier plétora de mecanismos que el distrito escolar podría desplegar para aumentar la seguridad de nuestros estudiantes, y la oración es un hilo común que une a una comunidad y nos ata a las bendiciones que sólo pueden venir de Dios.

Lance Johnson, Superintendente de Peaster ISD

Sean Hughes, coordinador de gestión de emergencias del condado de Parker, dijo que ha tratado de “alentar” a Johnson varias veces para hacer cumplir el mandato de la máscara en su distrito, pero dice que no tiene autoridad para obligar al cumplimiento.

Sean Huges, Coordinador de Gestión de Emergencias del condado de Parker.

Generalmente no nos involucramos en los asuntos de los distritos escolares porque siempre se nos ha dicho que los distritos escolares están gobernados por la junta escolar y la TEA.

Sean Hughes, Coordinador de gestión de Emergencias del condado de Parker.

Padres de Peaster, Kjersti y Frank Powers, presentaron su queja después de reunirse con Johnson en julio para decidir si se sentían lo suficientemente cómodos con las precauciones de seguridad de las escuelas como para enviar a sus hijos de 3 y 5 años de edad a la escuela presencial.

Este encuentro con él fue algo que honestamente nunca hubiera esperado con alguien en una posición de liderazgo escolar. Fue desconcertante, por decir lo menos.

Kjersti Powers, padre de familia de Peaster

La pareja pidió a Johnson que se pusiera una máscara para la reunión en su oficina, pero dijeron que se negó a ponerse una máscara, insistiendo en que no tenía el virus y que era inmune desde que lo contrajo en marzo. Incómodos, la pareja trasladó la reunión afuera con un calor de verano de 100 grados.

Después de la reunión, pidieron que la TEA investigara la negativa de Johnson a adherirse a la orden del gobernador, además de los comentarios inapropiados que alegan que hizo en la reunión.

Kjersti Powers también presentó una queja a Mike Bowling, presidente del consejo de administración del distrito, pero él se negó a escucharla. Bowling ha hecho repetidamente publicaciones anti-uso de máscara en Facebook.

Bowling no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios.

El conflicto plantea más preguntas sobre qué papel juegan los líderes locales y estatales en la contención del Covid-19 en todo el estado. Desde la primavera, Abbott a menudo ha emitido mandatos contradictorios, a veces reprendiendo a los funcionarios locales por sobrepasar sus límites y otras veces reprendiéndolos por no actuar antes. Este verano, Abbott y el Fiscal General Ken Paxton pelearon con los funcionarios locales de salud por su papel en el mandato de las escuelas de cerrar las aulas cuando la propagación de la comunidad es demasiado alta. En última instancia, los líderes estatales dijeron que los funcionarios locales de salud no podían exigir el cierre de las aulas a menos que los casos ya se estuvieran extendiendo.

“No creo que los niños deban asistir a una escuela en Estados Unidos donde se les obliga a usar máscaras, a sentarse en filas rectas con una separación de seis pies, no pueden ir al patio de recreo, no pueden ir a la cafetería, no pueden practicar deportes y sólo pueden tener otros nueve compañeros con ellos todo el día”, dijo Johnson en un correo electrónico de mayo a los padres.

En un correo electrónico al Texas Tribune, Johnson se negó a responder preguntas sobre el mandato de la máscara.

“Nuestra comunidad es solidaria, apoya nuestra escuela, levanta a nuestros hijos, practica la responsabilidad personal, usa el sentido común, vive por la fe, y seguiremos haciéndolo”, dijo Johnson.

Clay Robison, portavoz de la Asociación de Maestros del Estado de Texas, dijo que como designado del gobernador, el Comisionado de TEA Mike Morath debería hacer cumplir el mandato de la máscara del gobernador.

Clay Robison, portavoz de la Asociación de Maestros del Estado de Texas

El comisionado de educación es un designado del gobernador. El comisionado de educación debe hacer cumplir el mandato de la máscara del gobernador y exigir al distrito escolar de Peaster que lo cumpla. Este es un asunto de seguridad. Estamos teniendo más casos ahora que antes.

Clay Robison, portavoz de la Asociación de Maestros del Estado de Texas

Durante meses la Texas Classroom Teachers Association ha pedido que la TEA establezca una política sobre cómo hará cumplir las pautas de salud y seguridad cuando los padres y los empleados de la escuela señalen sus preocupaciones, dijo Paige Williams, directora de legislación de la Texas Classroom Teachers Association.

Paige Williamsn directora de legislación de la Texas Classroom Teachers Association

Este fue el último ejemplo de por qué es necesario que ese mecanismo de aplicación de la ley esté en su lugar.

Paige Williams, directora de legislación de Texas Classroom Teachers Association.

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