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“5 Paperdolls” de Letitia Huckaby describe la promesa, el poder y el peligro de las niñas negras

La exhibición estará en la Galería Liliana Bloch de Dallas hasta el 28 de noviembre.

La última exposición individual de Letitia Huckaby, “5 Paperdolls: A Contemporary Tale” en la galería Liliana Bloch de Dallas, es una narración generacional que presenta retratos exquisitamente hermosos y, a veces, inquietantes de chicas negras.

Tome la pieza Paperdoll, que muestra una fotografía tomada por el artista de una joven negra con un vestido rosa, mirando directamente al espectador.

Huckaby comienza con la imagen impresa en tela y la cose en un saco de azúcar vintage cuya superficie arrugada e imágenes descoloridas proporcionan un lienzo poco probable para el trabajo. Las muñecas de papel eran juguetes populares durante la década de 1960 pero, como la mayoría de las imágenes populares de la época, no representaban a niñas y mujeres negras.

Letitia Huckaby's "#don't kill my vibe" depicts a photograph taken by the artist of a young Black girl holding a sign that reads, "My skin shouldn't be a death sentence." The image is printed on fabric and stitched onto a vintage sugar sack.
Letitia Huckaby, “# no mates mi vibra”, muestra una fotografía tomada por el artista de una joven negra sosteniendo un cartel que dice: “Mi piel no debería ser una sentencia de muerte”. La imagen está impresa en tela y cosida en un saco de azúcar vintage (Kevin Todora).

La exposición se inspiró en el bombardeo de 1963 de la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham, Alabama, que mató a cuatro jóvenes negras e hirió a muchas más. Huckaby encuentra ecos del terror racial de la era de los derechos civiles en los movimientos supremacistas blancos de hoy.

Las chicas de sus piezas son hermosas, desafiantes, feroces y en peligro. Están conectados con las cuatro niñas asesinadas en esa iglesia bautista; la lección, y quizás la esperanza, es que los espectadores de la exposición pueden actuar para evitar que la historia se repita.

La serie Sunday Dresses muestra a niñas con vestidos, algunas sosteniendo abanicos de la iglesia, todas mirando al espectador sin sonreír. En los sacos de azúcar vintage, las imágenes funcionan casi como un anti-publicidad; estas imágenes no son tanto de fantasía como de existencia. Y cuando las chicas abandonan los abanicos de la iglesia por carteles de protesta, con mensajes como “las chicas negras importan”, “no puedo respirar” y “todavía me levanto”, uno se enfrenta a lo peligrosa que es la existencia misma para estas chicas.

El trabajo continúa cantando cuando Huckaby cambia a sacos de harina vintage más coloridos y estampados. En estas fotos, las niñas llevan mascarillas de tela, signo inconfundible de que las fotografías fueron tomadas desde que comenzó la pandemia. Los títulos de la obra son exuberantes y vívidos. Lo que pensaban que era el silencio, cantar al amanecer e inhalar el universo evocan la sensación de encontrarse cara a cara con una historia épica.

Es casi imposible no pensar en A Subtlety de Kara Walker, su imponente instalación de una esfinge de azúcar blanqueada con los rasgos de una mujer negra en Domino Sugar Factory en Brooklyn. Huckaby no depende del drama de la escala, sino que deja que el drama de la intimidad deje un impacto psicológico en el espectador.

Artist Letitia Huckaby mixes photography and fabric in her latest exhibition.
La artista Letitia Huckaby mezcla fotografía y tela en su última exposición (Ryan Michalesko / Staff Photographer).

Huckaby usa hilo, sacos de azúcar vintage e imágenes de sus hijas y conocidos íntimos para coser historias de mujeres y niñas negras conectadas a través del tiempo y el espacio. Y existe una feroz resistencia en el uso de lo conocido y lo familiar que puede ser tan efectivo como lo imponente y lo inusual.

La serie Great Procession de Huckaby, que muestra a niñas envueltas en mantas de emergencia plateadas brillantes impresas en tela y cosidas a mano en sacos antiguos, podría ser una de las imágenes más llamativas mostradas este año.

Las formas de la manta se sienten extrañas y de alta costura, esculturales y desconcertantes. Hay tantas emergencias, tantos desastres tanto pasados como presentes y probablemente futuros, que las imágenes parecen familiares e insustituibles.

No hay ninguna descripción de la foto disponible.

En su mejor momento, Huckaby crea arquetipos, el tipo de imágenes que flotan dentro y fuera del tiempo.

Ciertamente alcanza esa altura en Once Upon a Time, una impresión de pigmento a gran escala sobre tela floral, que representa la sombra de una niña negra con un cartel.

“5 Paperdolls” de Huckaby es un triunfo y una advertencia, una exhibición formalmente ingeniosa enraizada en el poder y la promesa de las chicas negras.

Detalles
“5 Paperdolls: A Contemporary Tale” de Letitia Huckaby se podrá ver hasta el 28 de noviembre en la galería Liliana Bloch, 4741 Memphis St., Dallas. 214-991-5617. Con cita. Envíe un correo electrónico a info@lilianablochgallery.com.

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