Home DFW Arlington Cambio de nombre de la Oficina de Estudiantes con Discapacidades en la...

Cambio de nombre de la Oficina de Estudiantes con Discapacidades en la UTA deja a algunos con dudas

La Oficina de Estudiantes con Discapacidades fue rebautizada como Centro de Acceso y Recursos Estudiantiles el 17 de septiembre, causando que algunos estudiantes con discapacidades se sientan como si estuvieran siendo escondidos por la universidad.

Lo que pasó

El nuevo nombre fue elegido para “reflejar mejor el objetivo de proporcionar servicios a todos los estudiantes con necesidades de accesibilidad”, dijo la directora del centro Cynthia Lowery en un comunicado de prensa de la universidad.

El cambio se hizo para ser más inclusivo, pero el efecto que tuvo en la comunidad de discapacitados de la escuela se sintió exclusivo, dijo la ex-alumna de estudios de discapacidad María Barahona.

La oficina tiene una larga y ardua historia, dijo. Es gracias a los pioneros y defensores de la discapacidad como los ex-alumnos Sam Provence y John Dycus que la oficina existe, y este cambio se siente como un paso atrás.

La discapacidad es una pieza importante de la diversidad y de la identidad de una persona. Así que no le veo ninguna connotación negativa. No hay nada malo en tener una discapacidad.

María Barahona, ex-alumna de estudios de discapacidad

Dijo que entendería si se cambiara el nombre de una palabra como “discapacitado”, que tiene una connotación negativa y podría ser vista como ofensiva.

Sin embargo, la palabra “discapacidad” es un término legal, dijo Barahona, y quitarle el nombre le quita el reconocimiento y la representación por los que la comunidad de discapacitados luchó tanto en primer lugar.

Barahona dijo que esta situación es un recordatorio de por qué existe el eslogan de los derechos de los discapacitados: “Nada sobre nosotros sin nosotros”.

Tomar la decisión de cambiar el nombre de una oficina que significa tanto para tantos fue una decisión que debería haberse tomado incorporando el conocimiento y las opiniones de aquellos en la comunidad a la que afecta, dijo Barahona.

El comunicado de prensa no es claro en cuanto a quiénes participaron en el proceso de toma de decisiones, y Lowery no respondió a las solicitudes de comentarios en el momento de la publicación.

Por qué es importante

Un estudiante que inmediatamente se opuso al cambio, es el estudiante de historia Tanner Boswell.

Boswell fue atropellado por un auto cuando tenía 14 años, lo que le causó daño nervioso y dolor crónico. No puede sentir sus piernas pero puede caminar, aunque requiere un esfuerzo significativo, y a veces tiene que usar un bastón. Esas son sus discapacidades visibles, pero también tiene varias invisibles. Boswell tiene estrés postraumático, trastorno obsesivo-compulsivo, depresión y trastorno de pánico.

Es activo en la comunidad de discapacitados, luchando contra la discriminación a través de peticiones y redes sociales. También se está especializando en estudios de discapacidad.

Aunque cambiar el nombre de la oficina puede parecer trivial a primera vista, eliminar la palabra “discapacidades” hace que los estudiantes con discapacidades sean menos visibles, dijo Boswell.

Cuando escuchó por primera vez acerca del cambio de nombre, no lo creyó. El cambio surgió de la nada, dijo, y no se consultó a ningún estudiante o profesor de estudios sobre discapacidad que él supiera. Se convirtió en un tema candente dentro de la comunidad de discapacitados de la UTA, y nadie sabía quién estaba a cargo de tomar la decisión.

No consultaron a nadie de la asignatura menor [estudios de discapacidad] antes de ir a cambiar el nombre de algo que consideramos bastante importante.

Tanner Boswell, estudiante de historia

Especula que los administradores trataron de eliminar una palabra “negativa” del título de la oficina, ya que hace varias décadas el uso del término “discapacitado” se consideraba ofensivo.

Sin embargo, en los últimos años las generaciones más jóvenes de la comunidad de discapacitados han retirado la palabra, dijo Boswell. Se ha convertido en un motivo de orgullo para muchos, incluido él mismo.

La comunidad de discapacitados tiene su propia cultura, dijo Boswell, y la palabra “discapacitado” es parte de ella. Incluso si la oficina se mantiene exactamente igual después del cambio, los estudiantes como él no se sentirán tan bienvenidos si no se les nombra específicamente.

Boswell comparó la situación con si el programa de estudios de mujeres y género se renombrara a estudios de humanidad o algo similar. Le quita el enfoque al tema en cuestión, dijo.

Boswell dijo que normalmente no es el tipo de persona que hace una escena. Pero en este caso sentía que debía hacer algo ya que sus profesores no podían o no querían hablar en contra de la universidad.

Viendo cómo el cambio de nombre afectaba a la gente que le rodeaba, especialmente a los que habían estado con él desde que se convirtió en discapacitado, fue lo que impulsó a Boswell a crear una petición en change.org.

La petición de Boswell ha alcanzado el 70% de su objetivo de 100 firmas y puede ser vista o firmada aquí.

Lo que cambia

Dycus dijo que mientras el cambio de nombre no afecte al funcionamiento de la oficina o altere su misión, está de acuerdo.

Tiene parálisis cerebral y está en una silla de ruedas, por lo que ha experimentado de primera mano las formas correctas e incorrectas de referirse a las personas con discapacidad a lo largo de los años.

Cuando estaba en la universidad en los años 60, “discapacitado” era la mala palabra, dijo Dycus, y “personas con discapacidades” se convirtió en el nuevo término políticamente correcto.

Durante su tiempo en la universidad, abogó por los derechos de los discapacitados con Provenza y Jim Hayes, dos conocidos miembros de la comunidad de discapacitados de UTA. En los años 80 ayudó a fundar Helping Restore Ability – anteriormente conocida como Arlington Handicapped Association – y fue nombrado el hombre del año de la organización en 1997.

A los 72 años, ve la situación de forma diferente a la del estudiante universitario medio de hoy en día.

Dycus dijo que es una persona de palabras, y para él el nuevo nombre tiene un aspecto más limpio. Sintácticamente, “la Oficina de Estudiantes con Discapacidades” tenía demasiadas preposiciones, y le gusta que el nuevo nombre incluya la palabra “acceso”.

Si el cambio de nombre no cambia las prioridades de esta oficina, si trata a toda su gente de la misma manera, si es financiada y promovida con el mismo vigor por la administración, si de lo único que hablamos es de este nombre contra este nombre, entonces me gusta más el nuevo nombre.

John Dycus, activista de derechos de personas con discapacidad

Sin embargo, eso no invalida las opiniones de los jóvenes molestos con el cambio, dijo.

No está seguro de quién cambió el nombre, pero si no se consultó a los estudiantes o profesores de la comunidad de discapacitados sobre el cambio, deberían haberlo hecho. Si se despertaron una mañana y algo tan crucial para su experiencia universitaria fue cambiado – como es el caso de Boswell – Dycus entiende el disgusto.

Dycus dijo que si resulta que había un motivo oculto de la administración de la universidad, que intentó deliberadamente disminuir la atención a los estudiantes discapacitados, entonces eso está mal.

“Si es simplemente algo que se ve mejor en la papelería, y suena más del siglo 21 y no quita la misión o la financiación o la visibilidad – y eso es un gran si – entonces sí, estoy bien con el nuevo nombre”, dijo Dycus.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Mas Populares

Arlington construye una comunidad artística a través de Create Arlington

Un espacio retro en el centro de Arlington es ahora el segundo hogar de una comunidad creativa. Cuando Mark Joeckel, ex gerente...

Películas de danza de la compañía de Bruce Wood relatan un linchamiento en el norte de Texas, el caso de COVID-19 y otros temas...

Al ver a Matthew Roberts girar y saltar alegremente a través de la belleza natural del Parque Estatal Mountain Creek, es posible...

Los madrugadores del Black Friday en Dallas hicieron sus compras en línea.

Si no fuera por Microsoft y Sony, este habría sido el comienzo temprano más aburrido del Black Friday. Algunas...

Cómo el programa de policía comunitaria para latinos del DPD se adaptó a la pandemia

El sargento de policía de Dallas. Eddie Reyes tuvo que adaptar rápidamente los planes para los esfuerzos de alcance latino del departamento...