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Los médicos de Dallas explican por qué es muy importante vacunarse contra la gripe este año

Tenemos una vacuna eficaz contra la gripe, deberíamos usarla.

Justo cuando el COVID-19 parece estar aumentando, casi es hora de otra peligrosa enfermedad respiratoria: la gripe. Técnicamente, la gripe siempre está presente, pero los casos tienden a aumentar en otoño y alcanzan su punto máximo entre diciembre y febrero.

Pero este momento significa que podríamos estar enfrentando un “gemelodemia”, con la gripe y el coronavirus poniendo su salud en mayor riesgo, además de una tensión significativa en el sistema de salud.

“Esta es la primera vez que veremos el virus de la gripe y el COVID-19 al mismo tiempo”, dice Kyle Oholendt, MD, médico de medicina interna y pediatra del personal médico del Methodist Charlton Medical Center. “Una vacuna contra la gripe puede ayudar”.

Los médicos están haciendo un llamado a las armas para que todos se arremanguen y se vacunen contra la gripe. Los expertos dicen que las vidas pueden depender de ello.

Obtenga su vacuna contra la gripe pronto
Los CDC recomiendan vacunarse contra la gripe antes de finales de octubre. Su cuerpo necesita alrededor de dos semanas después de recibir la vacuna para comenzar a formar anticuerpos protectores, por lo que si se vacuna a principios del otoño, su sistema inmunológico estará listo para cuando comience la temporada de gripe.

Los niños de 6 meses a 8 años a menudo necesitan dos dosis separadas por cuatro semanas, por lo que los padres deberán planificar con anticipación.

Los adultos mayores que se vacunan especialmente al principio de la temporada de influenza pueden considerar la posibilidad de recibir una segunda vacuna más adelante, para obtener una dosis adicional de protección.

También deben considerar una vacuna de dosis alta, que contiene cuatro veces la cantidad de antígeno, o una inyección conocida como vacuna contra la gripe con adyuvante, que contiene un ingrediente que promueve una mejor respuesta inmunitaria.

¿Por qué debería vacunarme contra la gripe?
Actualmente, menos de la mitad de los estadounidenses se vacunan contra la gripe cada año. Pero si se vacuna a suficientes personas, se aliviará una tensión importante que afecta a los consultorios médicos y las salas de emergencia cada otoño.

“Hay buenos datos que respaldan que vacunarse contra la influenza ayuda a reducir el riesgo de hospitalización, estadías en la unidad de cuidados intensivos y muerte relacionada con la influenza”, dice el Dr. Oholendt.

El peor de los casos es contraer ambas infecciones simultáneamente. Contraer la gripe también podría ponerlo en mayor riesgo de desarrollar un caso especialmente grave de COVID-19.

Ambas infecciones comparten muchos de los mismos síntomas, sobre todo tos, fiebre, dolor de garganta y fatiga. Incluso la pérdida del gusto o del olfato comúnmente asociada con COVID-19 puede aparecer en casos de gripe.

Las personas con mayor riesgo de contraer la gripe también tienden a ser las más vulnerables al COVID-19. Esto incluye a cualquier persona mayor de 65 años y a quienes padecen enfermedades crónicas como asma, diabetes y enfermedades cardíacas. La obesidad también aumenta el riesgo de ambas infecciones.

¿Qué pasa si la inyección no me funciona?
No debe descartar una vacuna contra la gripe solo porque no es 100% efectiva.

“Incluso si alguien contrae la gripe después de recibir la vacuna, es más probable que sea leve”, dice el Dr. Oholendt. “Esa es una gran razón para conseguirlo”.

Otras formas de prevenir la gripe
Incluya alimentos en su dieta que contengan nutrientes que apoyan el sistema inmunológico. Puede encontrar vitamina C en los pimientos morrones y el brócoli, proteínas en la carne magra, huevos y frijoles. Además, la vitamina D es abundante en los cereales y productos lácteos fortificados, y el betacaroteno se puede encontrar en los tomates y las batatas.

El ejercicio puede ayudar a eliminar los gérmenes de los pulmones, ayudar a que los anticuerpos se muevan más rápido por la sangre y reducir las hormonas del estrés, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

No olvides desinfectar
Probablemente ya haya estado practicando medidas preventivas (lavarse las manos con frecuencia, no tocarse la cara, desinfectar objetos y superficies que se tocan con frecuencia) que querrá seguir haciendo durante la temporada de gripe.

¿Cuál es la diferencia entre limpiar y desinfectar? El primero elimina la suciedad y algunos, pero no todos, los gérmenes de una superficie, y el segundo elimina los gérmenes, según los CDC.

El CDC recomienda limpiar regularmente las superficies con agua y jabón, luego usar un desinfectante registrado por la Agencia de Protección Ambiental o una solución de lejía diluida para desinfectar. No se pierda estos puntos calientes de gérmenes:

  • Teléfonos celulares (una toallita a base de alcohol puede ser lo mejor)
  • Escritorios y tableros de mesa
  • Pomos de puerta y pomos o tiradores de armario
  • Grifos
  • Teclados
  • Encimeras de cocina y baño
  • Interruptores de luz
  • Manijas de las puertas del refrigerador y del microondas
  • Mandos a distancia
  • Grifos de lavabo
  • Baños

Asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones del producto, ya que algunos desinfectantes y blanqueadores pueden no ser apropiados para ciertas superficies. Además, nunca mezcle productos, ya que pueden producirse vapores peligrosos.

“Como todos sabemos, todavía no tenemos una vacuna para prevenir COVID-19”, dice el Dr. Oholendt. “Tenemos una vacuna eficaz para la gripe desde 1945. Y todos deberíamos hacer uso de ella”.

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