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“Nunca sabes cuando tu último partido es tu último partido”: lanzadora senior regresa después de temporada cancelada

Cuando la Conferencia del Sun Belt hizo el llamado para suspender los deportes indefinidamente en marzo, fue una dura pérdida para los jugadores y entrenadores que competían en la primavera. Después de la cancelación, muchos se preguntaron si los veteranos obtendrían un año extra de elegibilidad.

Llegó el momento de que los estudiantes-atletas decidieran si querían seguir jugando en la universidad o seguir adelante.

La lanzadora JoJo Valencia dijo que estaba llena de emociones cuando la temporada fue cancelada. Valencia y el resto del equipo esperaban seguir adelante y jugar en una serie de conferencias contra la Universidad de Louisiana Monroe del 13 al 15 de marzo cuando se enteraron de que la temporada había terminado.

Jojo Valencia.

Yo y todos los demás veteranos, y el equipo en general, estábamos un poco confundidos. Todo sucedió súper rápido.

JoJo Valencia, lanzadora de sóftbol

Los Mavericks estaban enlazados mucho antes de que la temporada terminara, encadenando una racha de tres partidos ganados. Valencia dijo que el equipo había cobrado impulso y estaba deseando jugar su próxima serie.

La noticia de la cancelación de la temporada fue decepcionante para el entrenador Peejay Brun.

Cuando tuve que dar la noticia de que su temporada había terminado, había muchas lágrimas en el campo”, dijo Brun. Creo que “desgarrador” es la mejor palabra para describirlo todo.

Peejay Brun, entrenador de sóftbol

Mantenerse fuerte frente al equipo fue difícil para Brun, especialmente después de ver las lágrimas en los ojos de sus jugadores. Pasar una tarde juntos ayudó a los Mavericks a estabilizar sus emociones, dijo Brun.

A medida que la pandemia avanzaba, la lanzadora senior RC Phillips dijo que empezó a dudar de que las cosas volvieran a la normalidad para su equipo. Ponerse en contacto con sus compañeros de equipo y entrenadores le ayudó a recuperar la sensación de normalidad.

Cuando la temporada de Phillips terminó, supo que todavía tenía un año más para volver y jugar para los Mavericks. El tiempo de Valencia en la UTA podría haber terminado en ese mismo momento.

Phillips dijo que trató de no pensar en la decisión que Valencia tomaría sobre su futuro, pero estaba feliz de haber decidido volver.

Depende de ellos en última instancia, y es lo que les hace felices, y estoy muy agradecida de que JoJo y Aileen [García] hayan podido volver y tomar esa decisión.

RC Phillips, lanzadora de sóftbol

La decisión del Valencia tuvo que esperar hasta que la NCAA tomara la decisión de permitir que los veteranos volvieran por un año más.

Todos estábamos esperando ansiosamente. Sabía que sentía que no había terminado lo que vine a terminar.

JoJo Valencia

La nativa de San Antonio, Texas, no dudó en aprovechar la oportunidad de jugar un año más en la universidad.

El amor que Valencia tenía por sus compañeras y entrenadores de la UTA jugó un papel importante en su regreso.

No me veía a mi misma no lanzando para la UTA. Creo que mi conexión con [la ayudante del entrenador Miranda Kramer] y obviamente mi conexión con el entrenador Brun, porque he estado con ella desde que aceptó el trabajo aquí, fueron dos factores muy importantes para que yo quisiera volver.

JoJo Valencia

Brun dijo que le dijeron que los veteranos podrían regresar bastante rápido. Le da crédito al director atlético Jim Baker y a Debbie García, directora atlética asociada ejecutiva, por descubrir rápidamente cómo ayudar a los que decidieron regresar.

Valencia dijo que quiere aprovechar esta segunda oportunidad para terminar su carrera con los Mavericks siendo una buena líder de equipo y llegando a la postemporada.

Sólo quiero aprovechar cada día al máximo porque siempre dicen que nunca se sabe cuando el último partido es el último.

JoJo Valencia

Si no regresaba al campo de softball, Valencia planeaba tomar más cursos para convertirse en fonoaudióloga. Ya obtuvo su título en ciencias del ejercicio y planea ir a la escuela de postgrado cuando termine de jugar.

Valencia dijo que está lista para volver al campo y a la cancha.

Poder jugar con mis compañeras de equipo y competir a un nivel súper alto – en un nivel de División I – es realmente emocionante. Estoy muy emocionada por empezar a jugar y competir de la manera que sabemos hacerlo.

Jojo Valencia

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