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“Supresión de votantes racista”: Leyes de Texas mantienen a latinos fuera de las urnas, dicen grupos

A medida que el estado ve más votantes latinos elegibles, sigue haciendo más difícil registrarse y votar, dicen organizaciones legales y de derechos civiles latinas.

La pandemia del coronavirus podría desafiar la participación de los votantes latinos este año, y los defensores del voto dicen que sólo se suma a las barreras promulgadas intencionalmente para evitar que latinos y votantes de color emitan sus votos.

“Texas tiene una larga historia; es el estado que tiene las tácticas de supresión de votantes más pronunciadas y abiertamente racistas que conocemos”, dijo Lydia Camarillo, presidenta del Proyecto Educativo de Registro de Votantes del Suroeste, formado en 1974 cuando los méxico-americanos todavía no podían votar.

Los latinos son casi el 40 por ciento de la población y están en camino de ser el grupo de población más grande del estado para el próximo año. La participación de los latinos ha ido en aumento, pero aquellos que tratan de aumentar el número de votantes en el estado deben cada año superar las leyes y medidas que juegan un papel importante en impedirles votar.

De las más de 15.000 muertes por Covid-19 en Texas hasta ahora, el 56,1 por ciento son hispanos y el 30,1 por ciento son blancos.

Pero el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, se ha negado a ampliar el voto por correo para dar cabida a las personas preocupadas por estar expuestas al virus cuando van a las urnas.

Abbott amplió la votación anticipada por seis días, pero otros en su partido están demandando evitar esa ampliación.

Abbott fue más allá al anunciar el cierre de los lugares satélites para los texanos a los que se les permite votar por correo. Está permitiendo un buzón por condado, una medida, dijo, que protegería la integridad de las elecciones y detendría la votación ilegal.

El anuncio provocó críticas inmediatas y una demanda presentada por la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos.

La decisión del gobernador tendrá un gran impacto en los grandes condados urbanos de Texas, donde los demócratas han estado ganando, incluyendo el condado de Harris, el tercer condado más poblado de la nación.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, criticó la decisión del gobernador, señalando que el condado para el que ella es la jefa electa es más grande que el estado de Rhode Island. “Esto no es seguridad, es supresión”, dijo en un tweet.

Si Texas quisiera facilitar una amplia participación, se aseguraría de que la votación remota y temprana estuviera ampliamente disponible, junto con múltiples, convenientes y ampliamente disponibles lugares de votación, dijo Thomas Saenz, presidente y consejero general del Fondo Mexicano-Americano de Defensa Legal y Educación.

Eso no es lo que Texas está haciendo. Eso es por una razón. Las autoridades de Texas saben que están suprimiendo el voto.

Thomas Saenz, presidente y consejero general del Fondo Mexicano-Americano de Defensa Legal y Educación

La infraestructura de la supresión

La historia de Texas de privar a los votantes del derecho a voto – desde la celebración de primarias sólo para blancos, hasta la prohibición de votar en función de si hablan inglés, pasando por la intimidación directa y el cierre de centros de votación en lugares de minorías – fue tan notoria que durante años el estado tuvo que obtener la aprobación del Departamento de Justicia para cualquier cambio electoral en virtud del artículo 5 de la Ley de Derechos de Voto.

No hay duda de que la juventud de los latinos y las disparidades de la población en cuanto a educación e ingresos son factores que influyen en la participación de los votantes. Es menos probable que los jóvenes se presenten a las urnas. Los votantes que lo hacen, a menudo son más educados y tienen mayores ingresos, dijo Saenz.

Pero el registro de votantes latinos en Texas es menor que el de los hispanos en otras partes del país, por lo que la demografía y las disparidades no son la única explicación.

Dada la historia de Texas, hay que creer que algo de eso está obviamente ligado a la raza.

Thomas Saenz

En 2013, la Corte Suprema destrozó la Ley de Derecho al Voto, y en pocas horas, Texas impuso una estricta ley de identificación de votantes. Por ejemplo, sólo permite ciertas formas de identificación, como el permiso para portar armas, pero no la tarjeta de identificación de la universidad, que es la que tienen muchos jóvenes votantes. Se descubrió que una versión temprana de la ley discriminaba deliberadamente contra negros y latinos.

“Durante 144 años, Texas ha perfeccionado la ciencia de la represión de los votantes en las urnas”, dijo Beto O’Rourke, ex candidato presidencial y ex congresista, en un reciente evento virtual demócrata. Su preferencia por los permisos de armas en lugar de las identificaciones universitarias es parte de una “infraestructura de supresión”, dijo.

Sin la supervisión del gobierno federal, el estado se convirtió en líder nacional en la reducción de centros de votación, según un estudio de The Leadership Conference Education Fund.

El año pasado, el estado trató de purgar sus listas de decenas de miles de votantes basándose en datos defectuosos de las licencias de conducir de Texas. El intento de purga se produjo después de un año en el que los latinos habían duplicado su participación en las urnas. Aunque el estado fue detenido, la táctica puede haber aterrorizado a algunos votantes temerosos de hacer lo incorrecto para saltarse la votación, dijo Saenz.

Una carrera de obstáculos para la inscripción de votantes

Después del lunes 5 de octubre, será demasiado tarde para registrarse a votar en Texas.

El Estado tiene uno de los plazos más tempranos para registrarse, pero también rechaza el registro en línea. La ley federal requiere que los estados permitan a las personas registrarse para votar cuando solicitan una licencia de conducir. El estado finalmente comenzó a cumplir esta semana, después de que un juez federal lo ordenara. Texas ahora permite a las personas que actualizan o renuevan sus licencias para que también se inscriban en las listas de votantes. De lo contrario, la gente debe llenar una solicitud, imprimir el formulario completo y enviarlo por correo o entregarlo.

Texas también ha hecho difícil el registro de votantes, requiriendo que la gente sea autorizada tomando un entrenamiento y aprobando un examen. La persona que se registre debe poder votar en Texas y sólo puede registrar votantes en el condado en el que sea delegado, por un tiempo limitado. Hay 254 condados en Texas.

En 2017, la Legislatura de Texas, dirigida por los republicanos, puso fin a la votación por boleto directo, es decir, cuando una persona vota por todos los candidatos de un solo partido marcando o haciendo clic en una casilla.

Llegó cuando más demócratas votaron por boleto directo. Los demócratas ganaron la restauración de la votación directa, pero un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del 5º Circuito revocó la decisión esta semana después de que los republicanos apelaran.

Jason Villalba, un ex representante estatal republicano que formó la Fundación de Política Hispana de Texas, dijo que sus colegas republicanos en la Legislatura nunca disminuyeron o limitaron intencionalmente la capacidad de los latinos para votar.

Pero había una gran preocupación entre los republicanos de que los demócratas “jugaran con el sistema” y “cosecharan votos” entre los distritos electorales que históricamente no votan, que están en desventaja económica y que son gente de color, dijo Villalba, ahora un votante independiente. Reconoció que existe “una ignorancia excepcional en nuestra comunidad”.

Los jóvenes latinos aumentan el número de votantes

La organización sin fines de lucro Move Texas ha estado trabajando desde enero para registrar votantes, especialmente jóvenes de color. Ha enviado por correo 400.000 solicitudes con sobres de retorno sellados.

La pandemia paralizó el trabajo que implicaba ir a los campus y otros lugares con portapapeles y registrar a la gente – y subrayó lo difícil que es registrarse en Texas, dijo Drew Galloway, director ejecutivo de Move Texas.

“La supresión de los votantes está viva y lo sabemos desde que Move Texas comenzó en 2013. Realmente teníamos que ayudar a los jóvenes a superar estas barreras establecidas por el estado”, dijo Galloway. Dijo que el 41 por ciento del estado es menor de 30 años y que el 63 por ciento de ese grupo son jóvenes de color, en su mayoría latinos.

A pesar de las reglas de registro más estrictas, el voto latino ha crecido simplemente por los números. Albert Morales, director político de la empresa de encuestas Latino Decisions, dijo que 730.000 texanos latinos han cumplido 18 años desde que Hillary Clinton se postuló en 2016.

El Proyecto de Educación para la Inscripción de Votantes del Suroeste de Camarillo había planeado visitar las aulas de las escuelas secundarias para inscribir al menos a 140.000 estudiantes que tendrán la edad suficiente para votar el día de las elecciones.

La ley de Texas requiere que las escuelas ofrezcan la inscripción dos veces en un año escolar, pero Camarillo dijo que no se hace cumplir. El cierre de escuelas por la pandemia perjudicó los planes de Camarillo y ahora el grupo confía en que los directores animen a los estudiantes a acercarse a su grupo.

El Secretario de Estado anunció el mes pasado que 16.617.436 millones de texanos se inscribieron para votar, un récord.

Hay 5,6 millones de latinos elegibles para votar este año. Pero en 2018, sólo 2,7 millones estaban registrados para votar y 1,9 millones votaron ese noviembre en los exámenes parciales.

Camarillo dijo que espera que entre 2 y 2,1 millones de latinos sigan llegando a las urnas a pesar de los obstáculos.

Mary Moreno es la portavoz del Texas Organizing Project, que trabaja para que salgan 800.000 latinos en noviembre. El gobernador se enorgullece de que Texas sea el primero en todo, pero no cuando se trata de la participación de los votantes, dijo. “Todo lo que ha hecho ha suprimido efectivamente el voto”, dijo. Los últimos límites de Abbott sobre los lugares de entrega de votos “es el último ejemplo”.

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