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En medio de la represión migratoria y la pandemia de COVID-19, un día de alegría para los nuevos ciudadanos estadounidenses

El viernes, la oficina local de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos y el tribunal federal del Distrito Norte de Texas estaban en pleno apogeo con seis ceremonias de naturalización en un solo día.

Apenas amanecía cuando Greg Ávila llegó al salón del gobierno federal donde estaba a punto de desarrollarse su ceremonia de naturalización. “¿Quién no quiere ser ciudadano estadounidense?” dijo Ávila.

Ávila y su familia emigraron a los EE. UU. Desde Rioverde, San Luis Potosí, México, cuando tenía 19 años. Ahora, con 43, trabaja como operador de trituradoras para una empresa de energía. Vive en Pittsburg, cerca de Texas, a 130 millas al este de Dallas, y cuatro de sus hijos ya son ciudadanos estadounidenses.

Es el sueño de todos los hispanos y de todos los inmigrantes de todos los países.

Avila

Después de la ofensiva contra la inmigración legal e ilegal por parte del presidente Donald Trump, Ávila decidió que era el momento de naturalizarse. Luego, llegó la pandemia de coronavirus, lo que llevó al gobierno a posponer la mayoría de las ceremonias de juramento de ciudadanía.

Esos juramentos se reiniciaron en junio con eventos mucho más pequeños con máscaras y distanciamiento social.

Antes del COVID-19, los nuevos ciudadanos disfrutaban de ceremonias que a menudo incluían videos con canciones patrióticas, la historia de la inmigración al país y un mensaje de bienvenida del presidente. Algunos cientos de personas podrían asistir a algunos de esos eventos.

Ahora, con la pandemia, familiares y amigos deben esperar afuera.

El viernes, la oficina local de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. Y el tribunal federal del Distrito Norte de Texas estaban en pleno apogeo con seis ceremonias de naturalización en un solo día, incluso cuando la nación enfrenta una acumulación de cientos de miles de solicitudes de ciudadanía en un año electoral. Casi 235.000 nuevos ciudadanos menos prestaron juramento en el año fiscal que acaba de finalizar en comparación con el año anterior.

El largo viaje

Desde una pantalla de video, la jueza Barbara M. G. Lynn, jefa del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Texas, presidió la ceremonia.

Ojalá estuviera allí con ustedes, viéndolos y dándoles la bienvenida como nuevos ciudadanos, estrechándoles la mano. Pero no podemos hacer eso ahora, por razones obvias.

dijo el Juez

Treinta personas, todas con máscaras y espaciadas en una habitación, miraron al juez. La mayoría llegó a las 7:30 a.m. para prestar juramento de lealtad.

Rebecca Taehee Lee (al frente) se une a otros para tomar un juramento de ciudadanía durante una ceremonia de naturalización socialmente distanciada presidida virtualmente por la Jueza Principal Barbara Lynn en la Oficina de Campo del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos en Irving, Texas, el viernes 18 de septiembre. 2020. (Lynda M. González / Fotógrafa del personal)

Llegar aquí requirió años de inversión y sacrificio y alrededor de $ 700 en tarifas. Greg Ávila estudió inglés durante años para pulir sus habilidades para el examen que todos los posibles ciudadanos deben realizar para calificar para la ciudadanía.

“Durante tres años llegaba a casa después del trabajo, se comía un taco, se bañaba y se iba a la escuela sin faltar ni un solo día”, dijo su esposa, Miriam Ávila, quien se hizo ciudadana hace dos años.

Cuando se sintió confiado, Greg Ávila presentó su solicitud. Seis meses después le dieron una fecha para la prueba de ciudadanía crucial. Estaba extasiado.

Me sorprendió, porque había asumido que tomaría más tiempo, así que solo tenía dos semanas para estudiar. Pero memoricé respuestas a las 100 preguntas y pasé sin problemas.

Avila
Lynn (centro, en pantalla) administra virtualmente el juramento de ciudadanía (Lynda M. González / Fotógrafa del personal)

Entonces, COVID-19 barrió el mundo.

Su ceremonia de juramento, originalmente programada para el 18 de marzo, fue cancelada. Se pensaba que las reuniones en persona no eran seguras.

Todo lo que pudo hacer fue esperar. La ansiedad le impidió dormir toda la noche.

Pero la espera finalmente terminó.

El viernes, 13 meses después de la primera solicitud, se despertó a las 3:30 a.m. y llegó antes del amanecer a la sede regional de USCIS. Sus cuatro hijos y su esposa estaban con él, pero tendrían que esperar afuera.

A las 7:30 a.m. comenzó la ceremonia. Prometió su lealtad a su nuevo país.

Debido a la pandemia, la ceremonia de naturalización fue mucho más corta que en el pasado. En diez minutos se acabó. Él era ciudadano estadounidense.

Ávila tras su toma de juramento el viernes. (Lynda M. González / Fotógrafa del personal)

Un dia de alegria

Cada nuevo ciudadano tiene historias de sacrificio y angustia, pero este día giran hacia la alegría y el orgullo.

Eddie Mark Asturias Conanan, de 41 años, ha vivido en Estados Unidos durante siete años.

Originario de Filipinas, el ingeniero pasó horas el viernes por la mañana preocupado por haber perdido su invitación a la ceremonia. Después de una búsqueda frenética, lo encontró.

Llegué cinco minutos antes de que comenzara la ceremonia, pero lo logré, y ahora estoy muy feliz de estar naturalizado y muy agradecido.

Asturias

También entre los nuevos ciudadanos estaba Meena Hira, de 47 años, una ingeniera de la India que llegó a Estados Unidos hace 17 años.

Estoy muy orgulloso de ser estadounidense y de votar este año por primera vez, quien debe registrarse antes del 5 de octubre. Me hace muy feliz que este día haya llegado justo a tiempo para registrarse y votar.

Hira

Cuando terminó la ceremonia, la familia que esperaba afuera se mudó para tomar fotos y abrazarse. Las máscaras ocultaban la mitad de sus rostros, pero no la alegría en sus ojos.

La redactora Dianne Solis contribuyó a este informe.

Miriam Avila Pérez, esposa de Greg Avila (derecha) se toma una foto con sus hijos (de izquierda a derecha) Kelly, Kevin, Kenia y Kenny después de la ceremonia de naturalización del viernes (Lynda M. González / Fotógrafa del personal)

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