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El bar Bottled Blonde de Dallas no violó las reglas de hacinamiento de COVID-19, dicen 2 agencias gubernamentales

Las investigaciones sobre el negocio de Deep Ellum se cierran después de que TABC y el Cumplimiento del Código de la Ciudad de Dallas no encontraron violaciones.

Agentes de la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas (TABC) y de Cumplimiento del Código de la Ciudad de Dallas visitaron el club nocturno Bottled Blonde varias veces en las últimas semanas y no encontraron infracciones, según los registros estatales y municipales obtenidos por The Dallas Morning News.

La gente se reúne fuera de Bottled Blonde en Deep Ellum el 28 de agosto de 2020, el día en que se le otorgó un certificado de alimentos y bebidas de TABC (Jason Janik / Colaborador especial).

El negocio de Deep Ellum había sido investigado después de que los ciudadanos se quejaran. Una noticia de Fox4 también alegó que Bottled Blonde “todavía funcionaba principalmente como un bar” a pesar de que el gobernador Greg Abbott obligó a los bares a cerrar temporalmente para ayudar a contener la propagación del coronavirus.

Pero más de 650 bares en Texas han recibido luz verde para reabrir después de recibir un certificado de alimentos y bebidas de TABC, incluido Bottled Blonde. Katy Trail Ice House en Uptown Dallas, Billy Bob’s Texas en Fort Worth y Texas Live en Arlington son tres lugares de gran tamaño en Dallas-Fort Worth que se les permitió reabrir durante la pandemia.

Sin embargo, expertos médicos como estos tres médicos de Texas dicen que los tejanos del norte se mantendrían a sí mismos y a los demás más seguros si no se mezclaran en el interior de los bares.

El problema de Bottled Blonde: “La percepción es la realidad”

Las fotos de dos recientes viernes por la noche muestran a Bottled Blonde con multitudes de clientes esperando para entrar al bar, algunos sin máscaras. Mike Massof, subdirector general de Bottled Blonde, dice que la óptica, que Bottled Blonde parece ocupada a pesar de que dice que sigue los protocolos de seguridad, está dañando su reputación.

Ese ha sido nuestro mayor obstáculo. Pero, como saben, la percepción es la realidad.

Massof
Los invitados se mezclan dentro de Bottled Blonde en Dallas el 11 de septiembre de 2020 (Jason Janik / Colaborador especial)

Sin embargo, Bottled Blonde no ha excedido la capacidad permitida, según la investigación de Code Compliance.

Bottled Blonde es un lugar grande – 22,000 pies cuadrados – y las notas de Cumplimiento del Código dicen que el establecimiento mantiene su ocupación por debajo del 50% dentro del lugar, siguiendo el mandato del gobernador Abbott.

Los registros de la ciudad muestran que el Departamento de Cumplimiento del Código visitó Bottled Blonde seis veces entre el 15 de abril y el 29 de agosto, para ver si la empresa estaba siguiendo los mandatos del gobernador COVID-19 y cumpliendo con el requisito de permanecer por debajo del 50% de ocupación. En cuatro de esas visitas, no se encontraron violaciones, según muestran los registros de la ciudad. A las dos, el bar estaba cerrado.

La TABC inició una investigación separada, en busca de violaciones de la orden del gobernador y verificando problemas de seguridad pública, como por ejemplo, a los clientes se les sirve demasiado alcohol. TABC visitó Bottled Blonde cuatro veces a fines de junio y julio, ya que el gobernador cerró bares y lo encontró cerrado cada vez. TABC no ha publicado registros con correspondencia entre la agencia y Bottled Blonde, pero el portavoz Chris Porter confirma que no se encontraron violaciones y que la investigación ahora está cerrada.

TABC ha realizado “al menos dos docenas de inspecciones” desde que abrió el bar en 2017, dice Porter, algunas de las cuales fueron operaciones encubiertas.

Los guardias de seguridad de Bottled Blonde controlan las temperaturas antes de que los clientes ingresen el 11 de septiembre de 2020 (Jason Janik / Colaborador especial)

Entonces, ¿cómo puede la barra permitir la entrada de mucha gente y seguir cumpliendo con los protocolos estatales? Bottled Blonde es un lugar espacioso, un poco más grande que una tienda de artesanías Michaels o aproximadamente el doble del tamaño de la mayoría de las tiendas de comestibles Trader Joe’s, en comparación. Los registros de la ciudad muestran la ocupación de Bottled Blonde en 1.984 personas. Según los fallos del gobernador Abbott, el límite es de 992 personas al 50% de su capacidad.

Un recuento de todos los clientes en el establecimiento el 29 de agosto mostró 411 personas adentro, según el Código de Cumplimiento.

Los invitados esperan en la fila afuera de Bottled Blonde en Dallas el 11 de septiembre de 2020 (Jason Janik / Colaborador especial)

Massof dice que todos los empleados deben usar máscaras y que el bar ha instalado estaciones de desinfección de manos en los baños y en los bares. A los clientes que no comen ni beben se les pide que usen máscaras, dice. El equipo de seguridad tiene instrucciones de pedir a los clientes que se pongan la máscara si se levantan para ir al baño y no se cubren la cara.

Se siguen requiriendo máscaras dentro de todos los negocios de Texas para cumplir con la Orden Ejecutiva GA-29. Esa orden también establece que cualquier persona que coma y beba o esté sentada en un restaurante puede quitarse la máscara. The Dallas Morning News observó alrededor de la medianoche del 28 de agosto que aproximadamente la mitad de los clientes de Bottled Blonde usaban máscaras mientras estaban en la fila afuera, pero muy pocos usaban máscaras adentro.

Por ser un lugar muy popular, tenemos seguridad en el exterior que impone un distanciamiento social de 6 pies en la fila. Puedes gestionar eso tanto como puedas, pero es muy difícil decirle a la gente qué hacer mientras no están dentro de tu establecimiento.

Massof

Cómo pasar de bar a restaurante

Con el certificado de alimentos y bebidas de Bottled Blonde, emitido el 28 de agosto, ahora se requiere vender más alimentos que alcohol, lo que podría ser un desafío importante. Bottled Blonde vende más alcohol que casi cualquier otro bar en el norte de Texas. En 2019, los ingresos brutos de bebidas mixtas de Bottled Blonde promediaron $ 1.1 millones cada mes. Durante algunos de esos meses, Bottled Blonde fue la barra número uno con mayor recaudación en el área.

Y aunque Bottled Blonde ha tenido cocina desde que abrió en Deep Ellum en 2017, su clasificación TABC fue como barra.

La gente se reúne frente a la entrada del patio trasero de Bottled Blonde en Deep Ellum el 28 de agosto de 2020 (Jason Janik / Colaborador especial)

Aún así, Massof dice que Bottled Blonde es “un restaurante completo durante el día”. Para alcanzar los porcentajes de ventas requeridos, Bottled Blonde requerirá que los clientes del servicio de botella compren alimentos.

La compañía también mantiene su cocina abierta hasta las 2 a.m. para fomentar la venta de alimentos. Solía cerrar la cocina a las 10 p.m.

El club nocturno se ha rebautizado a sí mismo como una “pizzería y jardín de cerveza”, según su sitio web. Un video muestra a los meseros arrojándose harina unos a otros mientras preparan pizzas.

La compañía también posee una ventana de pizza para llevar ubicada en la parte trasera del edificio de Bottled Blonde. Sin embargo, no está en funcionamiento.

En la parte trasera de Bottled Blonde en Deep Ellum hay una pizzería nocturna. No estaba en funcionamiento el 28 de agosto de 2020 ni el 11 de septiembre de 2020, y el subdirector general confirmó que no está funcionando en este momento (Jason Janik / Colaborador especial).

Por qué las nuevas reglas en Texas están ayudando a reabrir los bares
Un conjunto de “enmiendas de emergencia” de TABC facilita la reapertura de las empresas de Texas durante la pandemia de COVID-19.

Las enmiendas establecen que “muchos establecimientos que de otra manera habrían permanecido cerrados podrán reabrir y operar de manera segura debido a estas enmiendas”.

Los cambios “no solo ayudarán a mitigar la crisis económica en el estado de Texas resultante del desastre del COVID-19, sino que también protegerán el bienestar de miles de miembros de la industria regulada y sus empleados que dependen de los ingresos de estos establecimientos para mantenerse a sí mismos ya sus familias “.

Los bares pueden solicitar un certificado de alimentos y bebidas, como hizo Bottled Blonde. Otras nuevas reglas elevan los requisitos para que los bares puedan transferir sus ingresos totales a la venta mayoritaria de alimentos, no a las ventas de alcohol.

Sin embargo, muchos bares permanecen cerrados: la orden del gobernador sigue en pie, que establece que las empresas que obtienen el 51% o más de sus ingresos de las ventas de alcohol deben cerrar temporalmente.

Los invitados comen, beben y se mezclan en Bottled Blonde en Deep Ellum el 28 de agosto de 2020 (Jason Janik / Colaborador especial)

A medida que los bares continúan reabriendo, los expertos dicen que el comportamiento de los clientes en los bares podría provocar la propagación del COVID-19.

“Los bares son un lugar al que vamos a reunirnos”, dice la Dra. Erin Carlson, profesora clínica asociada y directora de programas de posgrado en salud pública en la Facultad de Enfermería e Innovación en Salud de UT-Arlington.

“Y, lamentablemente, la recolección no es algo seguro en este momento, durante COVID”.

El portavoz de TABC, Porter, dice que la agencia seguirá vigilando negocios que antes eran bares y ahora están clasificados como restaurantes. Aunque la investigación sobre Bottled Blonde está cerrada, este y otros establecimientos aún tienen que seguir las órdenes del gobernador y podrían estar sujetos a un “programa ampliado de inspecciones”, dice Porter.

Tanto los ciudadanos como las agencias gubernamentales tienen la responsabilidad de seguir vigilando. Las quejas se pueden presentar por correo electrónico a quejas@tabc.texas.gov, por teléfono al 888-THE-TABC o en la aplicación móvil de TABC.

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