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Enfoques innovadores para estabilizar puentes y pendientes de autopistas

Ingeniero civil de la UTA utiliza pernos de plástico reciclado para estabilizar puentes y pendientes de carreteras

Un profesor de ingeniería civil de la Universidad de Texas en Arlington ha recibido un contrato de dos años y 987.140 dólares del Departamento de Transporte de Texas (TxDOT) para investigar el uso de pernos de plástico reciclado para reparar fallas profundas en los terraplenes y las áreas alrededor de los puentes de las autopistas.

Los pernos tienen unos 8-10 pies de largo y se introducen en las laderas para proporcionar estabilización, reduciendo los costos en más del 50% en comparación con los métodos convencionales. Además, el proyecto, dirigido por Sahadat Hossain, que también es director del Instituto de Residuos Sólidos para la Sostenibilidad, pondrá a prueba la viabilidad de estabilizar las pendientes utilizando sólo una barrera de humedad y ningún otro soporte mecánico.

Hossain ha utilizado ampliamente pernos de plástico reciclado para reparar pendientes poco profundas en el distrito de Dallas del TxDOT. Varios otros estados, entre ellos Ohio, Maryland, Georgia, Iowa, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Louisiana, Mississippi y Alabama, están considerando hacer lo mismo en la reparación de los declives de sus autopistas después de la exitosa implementación de UTA en Texas.

Algunas carreteras, sin embargo, experimentan fallas en los declives a mayor profundidad bajo la superficie de lo que los pernos pueden alcanzar. Para repararlas, Hossain está implementando una nueva técnica en la que las cuadrillas remueven el suelo aproximadamente a la mitad del lugar de la falla, insertan filas de pernos, luego cubren el área e insertan más filas de pernos para proporcionar estabilización hasta la superficie.

Hossain también está probando si una barrera de humedad por sí sola podría estabilizar eficazmente las pendientes. Actualmente incluye una barrera de humedad junto con los pernos para prevenir con éxito la erosión del agua. Los ingenieros de TxDOT quieren saber si puede lograr los mismos resultados con sólo barreras de humedad modificadas.

“Hemos tenido un gran éxito en el uso de pernos de plástico reciclado para apuntalar los terraplenes de las carreteras en el norte de Texas, y varios otros estados están explorando la opción ahora porque hemos demostrado que funciona”, dijo Hossain.

A medida que TxDOT ha utilizado nuestro método más extensamente, han encontrado que las fallas que están en lo profundo del suelo son más difíciles, más costosas y su reparación lleva mucho tiempo. Hemos desarrollado un diseño diferente y un método de construcción para abordar ese problema.

Sahadat Hossain, ingeniero civil de la UTA

La investigación de Hossain sobre el uso de materiales reciclados para la construcción y reparación de carreteras incluye un proyecto reciente para determinar si el plástico reciclado puede incorporarse al asfalto utilizado en la construcción de carreteras. Estos enfoques innovadores lo han establecido como líder en este campo, dijo Ali Abolmaali, presidente del Departamento de Ingeniería Civil de la UTA.

“El interés del Dr. Hossain en el uso de materiales reciclados está ayudando a TxDOT y a otros departamentos de transporte de los EE.UU. a ahorrar dinero y a ser conscientes del medio ambiente”, dijo Abolmaali.

Su uso innovador del plástico reciclado está haciendo que la infraestructura sea sostenible.

Ali Abolmaali, presidente del Departamento de Ingeniería Civil de la UTA

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