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El debut de un cineasta de Dallas destaca la experiencia inmigrante para los africanos occidentales

La historia semiautobiográfica de Solomon Onita Jr. sobre la mayoría de edad se estrenará en línea como parte del American Black Film Festival.

Están los obstáculos políticos y burocráticos obvios. Pero para los inmigrantes de África Occidental en particular, a veces los desafíos sociales de la reubicación pueden ser igualmente abrumadores.

Ese es el tema central de Tazmanian Devil, el primer largometraje del cineasta de Dallas Solomon Onita Jr., que se estrenará en línea este fin de semana como parte del prestigioso American Black Film Festival.

El drama sobre la mayoría de edad de Onita, filmado localmente, cuenta una historia semiautobiográfica de choque cultural de un adolescente nigeriano de una estricta familia que va a la iglesia que se muda a Texas y se compromete a formar una fraternidad como una forma de hacer amigos.

“Cuando un inmigrante llega a este país, ¿cómo se adapta a este entorno y se americaniza más?” preguntó Onita, una estadounidense de primera generación nacida y criada en Houston, cuyos padres emigraron de África durante la década de 1970.

Hay muchas cosas que me enseñaron sobre la cultura nigeriana. Pero también tuvieron que adaptarse y darse cuenta de que ahora estamos en Estados Unidos, por lo que las cosas se hacen de manera diferente aquí.

Onita

Específicamente, la película sigue a Dayo (Abraham Attah), un recién llegado de Texas que intenta reconciliarse con su padre separado (Ntare Guma Mbaho Mwine), un pastor devoto pero exigente. Sin embargo, cuando un compañero de clase (Kwesi Boakye) insta a Dayo a unirse a una fraternidad, las novatadas posteriores entran en conflicto con sus valores tradicionales.

Onita se comprometió con Alpha Phi Alpha como estudiante universitario en UT Arlington. Aunque los nombres de la fraternidad y la universidad son ficticios en la película, muchos de los detalles de la iniciación reflejan los suyos.

Otros aspectos narrativos se obtuvieron de conocidos inmigrantes que lucharon con ajustes relacionados con la religión o las relaciones en su nuevo hogar.

Tengo muchos amigos que vinieron de África Occidental. Siempre me fascinó lo que dejaron ir para encontrar consuelo aquí. La gente cree que sabe lo que es mejor para ti mejor que tú. Debes seguir tu espíritu y esculpir tu propio camino.

Onita

Onita dejó Arlington para asistir a la escuela de cine en la Universidad Loyola Marymount en California. Después de obtener su maestría en 2016, trabajó como escritor y editor independiente en la industria del cine. Al año siguiente, terminó este guión y comenzó a compararlo.

Siempre supo que quería regresar a Texas, y específicamente a Dallas, para filmarlo. La producción comenzó en enero de 2019 en toda la zona (los exteriores de la universidad se filmaron en Wiley College en Longview) con un equipo principalmente local.

“Quería sentir ese sentido de comunidad que recordaba cuando vine aquí”, dijo Onita, quien se quedó en Dallas para vivir después de terminar la película.

Los actores de origen africano comprenden varios roles clave, incluido Attah (Bestias de ninguna nación), un nativo de Ghana que se mudó a los Estados Unidos para asistir a la escuela secundaria.

Actualmente estaba viviendo la vida de Dayo. Para él es muy natural y auténtico. Podía aportar cosas al papel que no había concebido. Me contó sus experiencias y cómo se le percibe en casa. Los actores afrodescendientes conocen esa dualidad de culturas.

Onita

El guión de Onita recibió un gran impulso con el respaldo del cineasta Benny Boom (All Eyez on Me), un miembro de Alpha Phi Alpha que firmó como productor ejecutivo. También lo hizo el cofundador de Cash Money Records, Birdman, que agregó más influencia.

Después de su cortometraje de tesis de posgrado, Joy, estrenado en ABFF hace cuatro años, fue recogido para su transmisión por HBO. Onita espera que su primer largometraje también encuentre una audiencia y un distribuidor después de su debut virtual. También podría ser un trampolín para el éxito futuro.

También estoy interesado en contar otro tipo de historias. Me gustaría crecer y evolucionar y mostrar diferentes aspectos de mí mismo a través de la narración.

Onita

Puede ver Tazmanian Devil de forma gratuita hasta el 30 de agosto registrándose para obtener un pase de festival en el sitio web de ABFF.

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