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Los lugares de música independientes de Texas luchan por sobrevivir con una nueva legislación

¿Recuerdas los días de divertirte en un concierto en vivo?

Luchando durante meses de puertas cerradas y la seria amenaza de un cierre permanente, los lugares de música independientes de Texas están encontrando esperanza en un lugar poco probable: el Congreso de los Estados Unidos.

Dos proyectos de ley, la Ley Save Our Stages y la Ley RESTART, están diseñados para ayudar a que los locales de música se mantengan a flote hasta que la pandemia disminuya. Ambos actos, si se aprueban, serán pasos importantes para salvar muchos espacios musicales que están en cinco meses sin presentaciones, sin ingresos y sin señales de que las cosas mejoren.

Para muchos lugares en todo el país, es simplemente demasiado tarde y varios cierran definitivamente.

Impacto económico
Según un estudio de 2019 de la Oficina de Música de Texas, la industria de la música de Texas proporciona 209,000 empleos permanentes, $ 6.5 mil millones en ganancias, $ 23.4 mil millones en actividad económica anual y genera $ 390 millones en ingresos fiscales anuales. Un estudio reciente realizado por la Escuela de Asuntos Públicos Hobby de la Universidad de Houston concluyó que el 90 por ciento de los lugares de música en Austin, la capital mundial de la música en vivo, cerrarán permanentemente en Halloween sin ayuda.

Los gastos generales mensuales promedio para un lugar de música en vivo es de $ 40,000 y muchos expertos predicen que los espectáculos a gran escala no regresarán hasta 2021, si no más.

No creo que eso sea exclusivo de Austin. Creo que Austin se verá particularmente afectado, pero creo que esos Los cierres se extenderían por todo Texas y también por todo el país. La situación es terrible y es literalmente una cuestión de extinción versus supervivencia.

Blayne Tucker, abogado de entretenimiento con sede en San Antonio y ex gerente de banda, sobre el estudio de UH

COVID-19 no solo está devastando a la población en todo el país, sino que está diezmando lentamente muchas industrias que dependen de grandes concentraciones de personas, y especialmente aquellas empresas que se centran en la música en vivo. La buena noticia es que hay esperanza para cientos de establecimientos de Texas, gracias a los esfuerzos de promoción en Washington, que están cobrando impulso.

Esfuerzo local de base
Liderando la carga está la Asociación Nacional de Lugares Independientes, una organización de base de bricolaje de 2200 lugares de música independientes que comenzó poco después de que la pandemia obligara a cierres temporales. Tucker, propietario de locales en el área de San Antonio como Limelight, The Mix, Floore’s Country Store y 502 Bar, es co-capitán del capítulo de Texas de NIVA junto con Austen Bailey, comprador de talentos para el famoso Austin Haunt Mohawk.

Otros miembros notables de Texas son Trees de Dallas, el Kessler Theatre y Prophet Bar; Lola’s Saloon, Magnolia Motor Lounge y Ridglea Theatre de Fort Worth; El Teatro Heights de Houston, el White Oak Music Hall y Warehouse Live; Cedar Street Courtyard de Austin, The Parish y Antone’s Nightclub; y Sam’s Burger Joint, Paper Tiger y Cowboys Dance Hall en San Antonio.

Muchos de estos lugares existen desde hace décadas. Salimos de la depresión de 2008-2009, pero ahora nos enfrentamos a una amenaza existencial sin precedentes.

Bailey

Los donantes permitieron que NIVA ganara terreno en Washington, DC y la organización encontró un oído comprensivo en Capitol Hill, especialmente cuando los políticos descubrieron el potencial de daños económicos duraderos, en gran parte debido a la naturaleza conectada de los lugares de música en los EE. UU., Que actúan como caldo de cultivo para bandas locales, paradas para giras nacionales, así como también como espacios para eventos no musicales. NIVA apoyó la Ley RESTART y la Ley Save Our Stages, las cuales están avanzando en el proceso legislativo.

La Ley RESTART no es específica de la industria, está abierta a cualquier pequeña empresa que pueda mostrar una disminución del 25 por ciento en los ingresos entre 2019 y 2020. Aquellos que califiquen son elegibles para un préstamo condonable de hasta el 90 por ciento, equivalente al 45 por ciento de los ingresos brutos. desde 2019.

La Ley Save Our Stages define los criterios de lo que hace un lugar de música, como tener un ingeniero de sonido o un reserva de talentos en el personal. Los fondos asignados a los participantes calificados se pagarían en forma de subvenciones para cubrir el 45 por ciento de los ingresos brutos de un lugar en 2019 con un presupuesto de $ 10 mil millones. El paquete de ayuda excluiría a los propietarios de lugares en varios estados y empresas que cotizan en bolsa.

El gobierno nos ordenó cerrar por el bien del público. Simplemente estamos buscando una compensación justa. No tenemos ningún medio de obtener ingresos de los que hablar si queremos mantener un entorno seguro hasta que encontremos alguna solución para [COVID-19] como una vacuna o operemos en un 25 a un rango de capacidad del 30 por ciento. Es realmente difícil llegar a fin de mes cuando se hace eso.

dice Edwin Cabaniss, propietario del Teatro Kessler en Dallas y del Teatro Heights en Houston.

Poder politico
Afortunadamente, los proyectos de ley tienen un apoyo bipartidista poco común y se espera una votación sobre ambos en los próximos días o semanas. Está previsto que el Congreso entre en receso de verano este fin de semana, pero es probable que los legisladores se queden en Washington hasta que negocien un acuerdo sobre las medidas de alivio de COVID. Un aliado poco probable de la causa es el senador republicano de Texas John Cornyn.

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