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Muchos en el vecindario mayormente negro del sur de Dallas se contentan con dejar que el cementerio confederado descanse en paz

La muerte de George Floyd y los disturbios resultantes han llamado la atención sobre la yuxtaposición del cementerio en medio de una comunidad afroamericana.

La vida a menudo produce giros impredecibles. Tomemos, por ejemplo, la ironía de un cementerio confederado justo en el medio de un vecindario predominantemente negro de Dallas de ingresos medios a bajos.

Esa es exactamente la situación en una comunidad de South Dallas / Fair Park. Los residentes apenas comienzan a prestar atención a un cementerio de larga data con una puerta de entrada arqueada que muestra el nombre de Cementerio Confederado.

Hasta años recientes, el cementerio en 4225 Electra St., entre Reed Lane y Pine Street, no siempre tenía un letrero, lo que ayudó a aumentar su anonimato. Algunos vecinos dicen que antes pensaban que era un cementerio de mascotas.

El cementerio está cerca de sitios destacados, incluida la histórica Iglesia Bautista del Pueblo, al otro lado de la calle en Pine; el conocido y mucho más grande cementerio de Oakland, que se inauguró en 1892 en Pine y lo que ahora es Malcolm X Boulevard; y Opportunity Park, que el difunto miembro del Concejo Municipal de Dallas, Leo Chaney, defendió como un lugar para erigir monumentos en honor a los líderes y héroes negros.

"I’m not for messing with the dead," cemetery neighbor Shirley Rhodes said. "What they did, they cannot do anymore. Leave them alone.”
“No estoy para molestar a los muertos”, dijo la vecina del cementerio Shirley Rhodes. “Lo que hicieron, ya no pueden hacerlo. Déjenlos en paz”. (Vernon Bryant / Fotógrafo del personal)

Los activistas locales recientemente hablaron con los residentes del área, preguntándoles cómo se sentían sobre el cementerio confederado ignorado por mucho tiempo a la luz de las tensiones raciales de la nación, incluidas las protestas que piden la eliminación de los monumentos confederados y el cambio de nombre de los edificios que honran a las figuras confederadas.

El vecindario comenzó a volverse predominantemente negro durante el período de “vuelo blanco” de los años 50 y 60. Pero las entrevistas revelan que algunos residentes prefieren dejar que los viejos soldados permanezcan tranquilos.

Que se queden allí. No me molestan. No estoy para jugar con los muertos. Lo que hicieron, ya no pueden hacerlo. Déjalos en paz.

Shirley Rhodes, de 74 años, una mujer negra que ha vivido al lado del cementerio en su casa de Reed Lane desde la década de 1950.

Otros vecinos de Reed Lane estuvieron de acuerdo.

He vivido aquí 30 años, y no me molesta de una forma u otra.

Linda Dickerson

Los manifestantes en la televisión tienen que hacer lo que tienen que hacer, pero este cementerio aquí no me molesta en absoluto.

James Smith

Según los registros históricos, el cementerio, una vez conocido comúnmente como “cementerio del viejo soldado”, ha estado en el área desde principios de 1900 y contiene los restos de unos 100 soldados confederados y algunos de sus familiares. Las lápidas muestran que algunos de los confederados enterrados allí nacieron ya en la década de 1820 y murieron a principios de la década de 1900.

El giro improbable de este cementerio que existe en un vecindario mayormente negro fue sacado a la luz por la muerte de George Floyd en el Día de los Caídos, el hombre negro cuya larga y agonizante muerte suplicó que no podía respirar bajo las rodillas del oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin , provocó protestas generalizadas que aún continúan en algunos estados.

According to historical records, the cemetery holds the remains of about 100 Confederate soldiers and some of their family members. Some headstones list birth dates as far back as the 1820s.
Según los registros históricos, el cementerio contiene los restos de unos 100 soldados confederados y algunos de sus familiares. Algunas lápidas enumeran fechas de nacimiento desde la década de 1820. (Vernon Bryant / Fotógrafo del personal)

Los registros muestran que el capítulo de Dallas de las Hijas Unidas de la Confederación jugó un papel clave en la creación del Cementerio Confederado. Ni el capítulo de Dallas ni la sede nacional respondieron a las solicitudes de comentarios. El sitio web de la organización establece que los miembros prefieren permanecer “en silencio en el fondo, nunca participar en controversias públicas”.

El sitio web ofrece un vistazo a la historia y las actividades actuales de la organización, y ofrece una sutil rama de olivo en forma de una solicitud para comprender por qué los monumentos confederados son importantes para las Hijas, cuyos miembros son descendientes de veteranos confederados.

El sitio web afirma que el grupo “aprecia los sentimientos de los ciudadanos de todo el país … con respecto a las estatuas y monumentos conmemorativos confederados. … Para algunos, estos … son vistos como divisivos y, por lo tanto, indignos de que se les permita permanecer en lugares públicos. Para otros, simplemente representan un monumento a nuestros antepasados “.

El sitio web también afirma que “ciertos grupos de odio” han secuestrado y tergiversado la bandera confederada y la organización de las Hijas “denuncia totalmente a cualquier grupo individual que promueva la división racial o la supremacía blanca”.

La organización Daughters se lanzó formalmente en 1894. Su misión original de honrar a los soldados y lugares confederados se ha ampliado con el tiempo para incluir actividades centradas en la caridad, la educación, la historia y el patriotismo.

Isis Brantley, propietaria de un negocio de Dallas e ícono en el campo del cuidado natural del cabello, también tiene experiencia en los ritos ancestrales africanos y los rituales espirituales de diversas culturas y religiones. Lideró un pequeño grupo en una ceremonia de limpieza llamada “mancha” en el cementerio en la noche del 19 de julio cuando, según el ritual, la luna nueva traería renovación y limpiaría cualquier negatividad persistente.

The Dallas chapter of the United Daughters of the Confederacy played a role in creating the Confederate Cemetery, records indicate.
El capítulo de Dallas de las Hijas Unidas de la Confederación jugó un papel en la creación del Cementerio Confederado, según los registros (Vernon Bryant / Fotógrafo del personal)

Estamos en una misión para limpiar y hablar con la energía y pedir paz.

Brantley

Demetrius Rhodes, quien se graduó de la escuela secundaria el año pasado, proporcionó una perspectiva de la Generación Z sobre el cementerio que está al lado de la casa de su abuela, Shirley Rhodes.

Durante un tiempo pensé que era divertido, extraño. El sur de Dallas es considerado el gueto, y estamos al lado de un cementerio confederado. Me preguntaba cuándo alguien diría algo.

Rhodes

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