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Las observaciones de Wyatt Cenac sobre la vigilancia nunca se han sentido más oportunas o más poderosas

El programa de HBO del comediante planteado en Dallas, 'Áreas problemáticas', ahora está disponible de forma gratuita.

El comediante criado en Dallas Wyatt Cenac ha pasado toda su carrera combinando humor gracioso con comentarios sociales puntiagudos. Pero sus observaciones sobre la policía nunca se han sentido más poderosas.

En un espíritu de puntualidad, HBO ha puesto a disposición de forma gratuita en YouTube la primera temporada completa de 10 episodios de las Áreas problemáticas (2018) canceladas por Cenac. Si bien el programa cubre muchos temas, cada episodio encuentra a Cenac recorriendo el país para entrevistar a policías y expertos para descubrir qué tiene de malo la policía en Estados Unidos.

Las áreas problemáticas pueden ser divertidas y satíricas, sin embargo, Cenac profundiza en el tema policial tal como lo haría un periodista.

Hay mucho que desempaquetar sobre lo que está mal con la vigilancia y cómo solucionarlo. Pero “las soluciones no vendrán esperando que un presidente o el Congreso hagan algo”. Eso es lo que me interesa, ver cómo la gente está tratando de resolverlo.

Cenac

Cenac, de 44 años, se mudó al norte de Texas cuando era niño después de que su padre, un taxista, fuera asesinado durante un robo en la ciudad de Nueva York. Graduado de la Jesuit College Preparatory School en Dallas, nunca tuvo problemas con la policía en Texas, aunque fue acusado de incitar un motín en Carolina del Norte después de hablar con un policía mientras estaba en la universidad.

Después de trabajar como escritor en King of the Hill, ganó fama en 2008 como corresponsal y escritor en The Daily Show. Hablamos con Cenac por teléfono desde su casa en Nueva York.

La entrevista se ha acortado y editado para mayor claridad.

Al observar las áreas problemáticas ahora, tras el asesinato de George Floyd y todo lo que ha sucedido desde entonces, casi parece como si tuvieras una bola de cristal. ¿Cómo decidiste enfocarte en este tema?

No sé si tenía una bola de cristal. Para tantas personas negras y marrones en este país, estas historias y esta indignación han sido antiguas, por generaciones. En el primer y último episodio, hablamos sobre la triste inevitabilidad de que sabemos que esto volverá a suceder.

Cuando presenté el programa, pensé en pasar una temporada hablando sobre el control de armas, que parecía algo más importante en una conversación nacional. Pero tengo que darle crédito a HBO. Tan pronto como mencioné la vigilancia policial, me dijeron: “Haz eso”. Estaba emocionado de hacerlo, pero estaba nervioso. Pensé que podría ser una tarea hercúlea, porque los departamentos de policía tienden a ser bastante asustadizos con los equipos de cámaras, y no tenemos 60 minutos.

Muestra imágenes escalofriantes de un entrenador de policía que le dice a la policía: “Si te preparas adecuadamente, matar no es un gran problema”. Más tarde, un experto menciona el término “SWAT sexy” y la percepción de que los rifles de asalto y el equipo militar son geniales. ¿Qué nos dicen las áreas problemáticas sobre el lado violento de la policía?

Nos dice que, de alguna manera, la policía siempre ha sido incentivada a priorizar esa mentalidad de guerrero “nosotros contra ellos”. Los policías han estado golpeando a la gente desde que se formaron los primeros departamentos de policía en Boston. Está integrado en el ADN.

La cultura pop, definitivamente juega un papel. Tomamos una temporada del programa de NBC Chicago P.D. y contamos policías disparando sus armas más de 100 veces, no para el departamento, sino solo para los seis policías principales en este espectáculo.

Es la idea de que los policías viven en este mundo hiperviolento … y, sin embargo, cuando matan a alguien, nunca los vemos lidiar con las consecuencias. Solo vamos a un comercial.

Eso definitivamente juega un papel no solo en cómo la sociedad ve a los policías, sino también en cómo los policías se ven a sí mismos.

¿Cómo figura la enfermedad mental en esta historia? Te enfocas en el asesinato de Jason Harrison en Dallas en 2014, que estaba experimentando un episodio esquizofrénico cuando su madre llamó al 911 y específicamente pidió oficiales con capacitación en enfermedades mentales. (Dos oficiales le exigieron a Harrison que dejara caer un pequeño destornillador que sostenía, y cuando no lo hizo, le dispararon cinco veces. Ambos fueron absueltos en el asesinato).

La salud mental se cruza con el problema de muchas maneras. Existe una gran cantidad de interacciones de oficiales de policía con personas con problemas de salud mental, pero no están equipados adecuadamente para interactuar, por lo que utilizan la fuerza como su herramienta. Otros recursos mentales podrían ser más útiles, pero no están financiados tan bien como lo están las fuerzas del orden.

Además, los oficiales de policía pueden necesitar asesoramiento sobre salud mental, pero no lo buscan porque se les ha enseñado que es una debilidad y que simplemente deberían resistirlo. Escuchas a la gente hablar sobre Blue Lives Matter y cuántos policías han sido asesinados en un año. Lo que no dicen es cuántos oficiales se quitaron la vida.

Oficiales actuales o anteriores murieron por suicidio, de acuerdo con Blue HELP, una organización que trabaja para reducir el estigma sobre los problemas de salud mental entre la policía. En comparación, 89 agentes de la ley fueron asesinados en incidentes de servicio. en 2019, según las estadísticas del FBI.

El asesinato de George Floyd ha provocado una discusión global sobre racismo y vigilancia policial que no ocurrió después de asesinatos policiales anteriores. ¿Por qué crees que es?

Honestamente no lo sé. Esa es una pregunta para los blancos. Pero espero que este momento sea un catalizador similar a los años 60, donde hubo un impulso para tratar de realizar cambios serios. Con suerte, esta vez, va más allá de lo que sucedió en los años 60.

Perdiste a tu padre por la violencia armada. ¿Hay alguna forma de describir cómo eso ha afectado tu vida y tu carrera?

Es enorme. En muchos sentidos, es ineludible. Perdí a mi padre a las 4, y solo tengo pequeños recuerdos. Comparto su nombre y, como tal, siempre sentí una cierta responsabilidad de vivir no solo para mí, sino de continuar con su nombre porque no podía. Fue asesinado a los 32 años.

La violencia armada es algo extraño. Crecí en Texas, donde hay una gran cultura de armas ligada a una cierta idea de masculinidad. Siempre estaba a mi alrededor, ya sea que estuviera viendo programas de policía o jugando con pistolas de agua en las casas de amigos.

Cuando era adolescente, recuerdo a un amigo hablando de que podría conseguir armas. No lo hicimos, pero realmente lo consideramos. Pensando en quién era cuando era adolescente, si alguien me cortara el tráfico, habría disparado esa cosa y estaría en prisión. Cuando eres adolescente, eres impulsivo e irracional, y un arma es la encarnación perfecta de la irracionalidad.

La persona que mató a mi padre tenía 16 años. Dice algo sobre nuestra sociedad de que un joven de 16 años podría tener acceso a un arma, pero también dice algo sobre las grietas dentro de la sociedad en las que un joven de 16 años se encontraría. Esta situación en la que sentían que necesitaban robar a un taxista.

Mezclar humor con comentarios sociales es una de las cosas más difíciles para un comediante. ¿Cómo lo logras?

Para mí, hacer que las Áreas problemáticas parecieran tratar de tomar este plan y continuar con esta tradición de usar la comedia para abordar problemas sociales, ya fuera Chris Rock o Wanda Sykes o Marsha Warfield o personas anteriores, como Richard Pryor y Dick Gregory .

Es un desafío. Pero tengo el beneficio de haber visto a muchos comediantes talentosos antes de abordar estas cosas.

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