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En aumento: el trabajo de la escritora de Dallas Kendra Allen nunca se ha sentido más oportuno

Con 25 años, Kendra Allen ganó el Premio Iowa 2018 de no ficción literaria con su primera colección de ensayos y recientemente firmó un contrato de dos libros con Ecco, una impresión de HarperCollins.

La escritora nacida en Dallas Kendra Allen marchó en su parte de las protestas de Black Lives Matter. Estas experiencias impulsaron su colección de ensayos debut, When You Learn the Alphabet, que de repente se siente más oportuna y relevante que nunca debido a la forma en que maneja hábilmente los problemas de identidad y racismo.

El mes pasado, llamé a Allen, ahora de 25 años, por FaceTime para preguntar sobre estos temas. Es de esperar que se enoje, dada la brutalidad de los policías en todo Estados Unidos. Pero se apresura a sonreír y también se ríe mucho.

Sin embargo, no confundas eso con la complacencia. En estos días, Allen está trabajando en dos nuevos libros como parte de un acuerdo editorial que firmó con Ecco, una huella de HarperCollins, en marzo. Una colección de poesía titulada The Collection Plate está programada para publicarse en julio de 2021, y una memoria seguirá en 2022. Ambas obras explorarán muchos de los mismos temas de When You Learn the Alphabet, que ganó el Premio Iowa de No ficción literaria en 2018 .

Y el próximo jueves 9 de julio, Allen hablará sobre su vida y su trabajo en una entrevista en Facebook Live organizada por Book Mecca, una librería negra en línea con sede en Frisco.

“Mi mamá es mi mejor amiga”

Allen dice que necesitaba crecer rápido. Eso se debe principalmente a que sus padres, que sirvieron en el mismo escuadrón del Ejército durante la Guerra del Golfo, se separaron legalmente cuando ella tenía siete años.

Criada por su madre, Allen se mudó con frecuencia cuando era niña, viviendo en Pleasant Grove, Mesquite y West Dallas, entre otros lugares. Debido al tiempo que pasaron juntos, escuchando a Maxwell, Floetry y Sting, y asistiendo a la Iglesia Bautista Misionera Fellowship en Pleasant Grove, tres y a veces cuatro días a la semana, no es sorprendente que Allen y su madre, Carla, estén cerca.

Mi mamá es mi mejor amiga. Sé que eso es cursi, pero es cierto. La llamo 20 veces al día sin ninguna razón.

Allen
En “Father Can You Hear Me” de su colección debut, Allen escribe sobre su padre: “Ya no me enojo. Soy consciente de lo que es capaz de dar, y no espero nada más que lo que va a dar “. (Steve Hamm / Colaborador especial)

Sin embargo, Allen y su padre han tenido una relación más conflictiva. Hay buenos recuerdos, incluido el juego que jugarían en el viaje de Dallas a Houston para sus visitas de verano con él cuando era niña. Mirando por las ventanas del auto, gritaban cosas que veían. “” A “sería la antena del automóvil,” B “sería como una valla publicitaria y” C “sería el automóvil u otro automóvil afuera”, dice Allen. Esta historia se convirtió en la inspiración detrás del título de When You Learn the Alphabet.

Pero sobre todo Allen y su padre han luchado por entenderse. En “Father Can You Hear Me” de su colección debut, Allen habla sobre la ausencia de su padre y sus intentos de perdonarlo: “Ya no me enojo. Soy consciente de lo que es capaz de dar, y no espero nada más que lo que va a dar “.

Aunque Allen le contó a su padre lo que había en el libro, no le ha hablado desde que lo leyó hace más de un año.

Nuestra relación estaba creciendo, pero siempre sentí en el fondo de mi mente que cualquier cosa podría hacer que se derrumbara.

Allen

La importancia de Kiese Laymon

Al principio, Allen no se propuso ser escritor. Después de graduarse de Skyline High School en 2013, se matriculó en Columbia College Chicago, donde tomó cursos de periodismo y fotografía. Pero una reunión con su asesor en su primer año la llevó a una introducción a la clase de escritura creativa.

Allí se encontró con Kiese Laymon, quien nació y creció en Jackson, Mississippi, Cómo matarse lentamente a sí mismos y a otros en Estados Unidos. “Era la primera vez que leía a alguien tan paisano como yo, que hablaba como yo y que escribía sobre los huesos del cuello y todas estas cosas que nunca había visto en un libro”, dice Allen, quien decidió enviar When You Learn the Alfabeto para el Premio Iowa en 2018 después de descubrir que Laymon era el juez.

Laymon no solo le dio permiso a Allen para escribir como él, sino que también influyó en su tratamiento de las desigualdades raciales.

Cuando habla de raza, no centra la blancura. Habla de eso de una manera que es como una caricia para los negros.

Allen

“Es dolor, dolor constante”

Mientras estudiaba en Columbia, Allen participó en varias protestas de Black Lives Matter. Más de unos pocos ensayos en su primera colección parecen haber sido escritos ayer.

“- nunca olvidaremos que se nombran demasiados nombres / sabemos de memoria / Trayvon, Tamir, Sandra, Eric, / LaQuan, Philando, Michael, Dante, Tanisha, Walter, Jordan, Freddie, también / muchos nombres para nombrar, “Allen escribe en” Los ciudadanos sacan la basura “.

“¿Dijeron que intentaron advertirte pero que ya estabas lleno de plomo?”

No ha marchado en las recientes protestas debido a su salud mental. “Paso mucho tiempo debajo de mi manta cargada, muy triste”, dice ella. “Es pena, pena constante”. Pero ella ha donado fondos de rescate y ha firmado peticiones.

Hasta que quemes estos sistemas, hasta que elimines la policía y las cárceles, vamos a seguir muriendo, no hay nada que podamos hacer para no morir.

Allen

“Tengo que hablar de eso porque es realmente la única forma en que puedo sobrevivir”.

Mirando hacia el futuro

A fines del mes pasado, Allen regresó al área de Dallas, después de completar un M.F.A. en escritura creativa en la Universidad de Alabama. Es la primera vez que vive en la región desde la escuela secundaria, y está escribiendo una memoria que se centra en sus primeras experiencias al crecer en Oak Cliff.

De hecho, ella dice que Oak Cliff es un personaje central en el libro, hasta los nombres de las calles y los puntos de referencia. “Creo que es muy importante, porque amo mucho a Dallas, mostrarlo en relación a dónde existo en el espacio, así como a las generaciones de mujeres en mi familia y cómo existían en ese mismo espacio”.

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