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El grupo de baile del sur de Dallas se enfrenta al racismo, la muerte de George Floyd filmando un video contra la brutalidad policial

Un instructor de baile ayuda a las niñas a elevar su autoestima mientras aborda temas difíciles.

Shantrail White dirige a un grupo de chicas vestidas de negro por la calle Commerce en el centro de Dallas.

Pasan por restaurantes y tiendas tapiadas con pintura en aerosol con frases como “Las vidas de los negros importan”, “No hay justicia, no hay paz” y “Ahora nos ves”. Ocasionalmente, se detienen frente a uno de estos lugares y levantan los puños.

Es el 5 de junio, el octavo día de protestas en esta ciudad.

Pero este grupo no participa en esos esfuerzos. Están filmando un video en respuesta a la brutalidad policial.

Excepto White, todos son menores de 14 años.

(Desde la izquierda), la directora de baile Shantrail White posa con miembros de Elev8ed Elites, la co-capitana Sha’kyra Roberts, de 13 años, Zaria Fisher, de 10 años, y Janyiah Cooks, de 12, el 27 de junio de 2020 en el centro de Dallas. Elev8ed Elites es un equipo de baile para chicas que grabó un video en el centro en respuesta a la brutalidad policial poco después de la muerte de George Floyd. (Juan Figueroa / The Dallas Morning News) (Juan Figueroa / Fotógrafo del personal)

White detiene a las chicas en Elm Street cerca de la escultura del globo ocular gigante y las reúne para una foto. Su camisa dice: “Soy un entrenador negro para niños negros a propósito”.

White es el director de Elev8ed Elites Dance and Cheer Company, un equipo que normalmente practica en un estudio en Martin Luther King Jr. Boulevard y Colonial Avenue en South Dallas. Desde marzo, cuando la pandemia de coronavirus comenzó a extenderse en este país, han ensayado a través de Zoom para practicar el distanciamiento social.

Pero después de que un policía de Minneapolis se arrodilló en el cuello de George Floyd hasta su muerte el mes pasado, el equipo quería hacer una declaración.

Cuando White se reunió virtualmente con las chicas para ver cómo estaban, dijeron que Floyd podría haber sido su padre, tío u otro miembro de la familia.

Fue entonces cuando surgió la idea de un video.

Una de las bailarinas dijo que deseaba que tuviéramos competencia para poder realizar nuestra pieza. Gun Control .

White
El director de baile de Elev8ed Elites, Shantrail White, posa para una foto el 27 de junio de 2020 en el centro de Dallas. Elev8ed Elites es un equipo de baile para chicas que grabó un video en el centro en respuesta a la brutalidad policial poco después de la muerte de George Floyd. (Juan Figueroa / The Dallas Morning News) (Juan Figueroa / Fotógrafo del personal)

A principios de este año, Elev8ed Elites coreografió un baile llamado “Control de armas” en respuesta a los tiroteos en la escuela. El equipo se inspiró en esa rutina para crear un baile para su video de brutalidad policial.

Jordan Willis, de 10 años, calificó la filmación de un día de recuerdo para las personas que fueron baleadas por la policía.

Su madre, Crystal Willis, dijo que hablar con Jordan sobre temas pesados ​​se ha vuelto más fácil. El año pasado, sus conversaciones no fueron tan fluidas.

Ella lloraría. Ella no quería ir a tantos lugares debido a tiroteos masivos. Ahora ella está más consciente.

Willis

“Todavía es joven, así que a veces no entiende, pero mi trabajo como madre es ayudarla a comprender. … Que independientemente de lo que estemos pasando, debemos amar y tratar a todos por igual “.

Otros padres no esperaban exponer a sus hijas a estos problemas tan temprano. Pero a raíz de muertes como la de Atatiana Jefferson, quien fue asesinada en octubre pasado por un oficial de policía de Fort Worth, y Botham Jean, quien recibió un disparo mortal en 2018 por un oficial de policía de Dallas, los padres de color están discutiendo las relaciones raciales con sus hijos. a edades tempranas.

Janyiah Cooks, de 12 años, ha estado bailando con Elev8ed Elites durante un año. Su madre, Marshie Walker, dijo que hablar con ella tan temprano fue una “revelación” para ambos.

Le expliqué que no todos son racistas. Todavía hay buenas personas, pero hay que tener cuidado en cuanto a cómo enfocas las cosas y cómo reaccionas porque no sabes lo que está en la mente de otra persona.

Walker

Cincuenta y ocho chicas bailan en el equipo Elev8ed Elites, pero se reunieron en el centro en grupos de aproximadamente 10 para practicar el distanciamiento social mientras filmaban el video sobre la brutalidad policial. Los miembros del equipo usaban máscaras, no solo para evitar la propagación de gérmenes, sino también para honrar a los afroamericanos que murieron a manos de las fuerzas del orden.

(Desde la izquierda) Miembros de Elev8ed Elites, Janyiah Cooks, 12, Zaria Fisher, 10, Arianna Roberts, 7, la directora de baile Shantrail White y la co-capitana Sha’kyra Roberts, 13, posan para una foto el 27 de junio de 2020 en Dallas . Elev8ed Elites es un equipo de baile para chicas que grabó un video en el centro en respuesta a la brutalidad policial poco después de la muerte de George Floyd. (Juan Figueroa / The Dallas Morning News) (Juan Figueroa / Fotógrafo del personal)

Tamia Franklin, de 12 años, dijo que estaba bailando para apoyar el movimiento Black Lives Matter.

La policía debe dejar de matarnos, cuya máscara presentaba el nombre de Eric Garner. En 2014, un oficial de Nueva York retuvo a Garner en un estrangulamiento hasta que murió después de que la policía sospechara que estaba vendiendo cigarrillos libres de impuestos.

Tamia

Marquita Anderson, la madre de Tamia, le dijo que antes de que Floyd muriera el 25 de mayo después de repetir que no podía respirar, Garner había dicho previamente: “No puedo respirar”. Esa se ha convertido en una frase destacada en el movimiento Black Lives Matter.

Antes de filmar el video, que ahora está en las plataformas de redes sociales y YouTube del equipo, White se aseguró de que todas las chicas se sintieran incluidas.

Tuvimos una conversación para hacerles saber, no importa lo que esté pasando, todos somos bailarines. Todos en el equipo no son Negros, y no quería que nadie en el equipo se sintiera fuera de lugar o intimidado.

White

Algunos de los bailarines se han sentido atípicos antes. Cuando Elev8ed Elites comenzó hace tres años, se presentaron en competencias de estilo majorette. White quería que las chicas experimentaran competir en entornos similares a los de los colegios y universidades históricamente negros. Después de que el equipo viajó a Nueva York en 2018 para recorrer la Juilliard School y el Alvin Ailey American Dance Theatre, comenzaron a centrarse en el ballet, el jazz y la danza moderna.

En las competiciones modernas, Elev8ed Elites tiende a ser el único equipo negro mayoritario. White dijo en su primer evento que las chicas se sintieron intimidadas al instante.

Les dije que somos iguales, pase lo que pase. Tendremos una oportunidad justa, pase lo que pase.

White

Zaria Fisher, de 10 años, ha estado bailando con el equipo durante dos años. Cuando filmaron el video, su máscara presentaba el nombre de Breonna Taylor, quien fue baleada por un oficial de policía del metro de Louisville en marzo.

Zaria es la menor de cuatro hermanos, por lo que su madre, Tori Sears, no es ajena a la conversación.

Siempre les digo. Somos negros, cuyo hijo mayor tiene 18 años. No tenemos los mismos privilegios que los demás.

Sears
(Desde la izquierda) Miembros de Elev8ed Elites, Janyiah Cooks, 12, Zaria Fisher, 10, Arianna Roberts, 7, la directora de baile Shantrail White y la co-capitana Sha’kyra Roberts, 13, posan para una foto el 27 de junio de 2020 en Dallas . Elev8ed Elites es un equipo de baile para chicas que grabó un video en el centro en respuesta a la brutalidad policial poco después de la muerte de George Floyd. (Juan Figueroa / The Dallas Morning News) (Juan Figueroa / Fotógrafo del personal)

Después de filmar en Commerce Street, las chicas caminaron en parejas para tomar fotos frente a la Renaissance Tower y en la línea roja del tren DART. White configuró el video como “Guerra profana” de Jacob Banks. Ella eligió la canción porque la música de Banks aborda problemas sociales. Solo cuatro días antes, White había traído a algunos de los bailarines al mismo lugar en Commerce Street para ver las secuelas de las protestas.

El co-capitán Reign Villegas, de 13 años, fue perturbado después de la muerte de Floyd.

Ella entiende lo que pasó. Lo que no entiende es por qué sucedió. Durante mucho tiempo [a ella] no le gustó su cabello rizado y rizado. … Para ella abrazar quién es ella de vez en cuando y ver algo así, le duele.

Tracey Villegas, madre de Reign

Villegas, quien se identifica como negro e hispano, dijo que desde que Reign se unió al equipo, su confianza ha aumentado significativamente. Ella atribuye mucho de ese cambio a la guía de White.

No es solo una entrenadora de baile, es una mentora para el equipo. Ella los tiene aprendiendo sobre universidades; ella está promoviendo la autoestima. Se trata de desarrollar al bailarín total .

Anderson

Antes de las audiciones, White les da a las chicas una charla animada para recordarles quiénes son.

“Solo trato de prepararlos”, dijo. “Mantente firme, mantén la misma actitud. Tu mentalidad ya está elevada.

“No permita que nada cambie la forma en que se siente acerca de usted y los valores que tiene”.

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