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Los poetas del área de Dallas ofrecen consuelo, curación y verdad en un momento de incertidumbre.

En medio de las protestas y la pandemia, 'el poder de las palabras' los sostiene.

Cuando las balas comenzaron a volar, Brandon Jackson pensó que iba a morir. Era el 7 de julio de 2016, y un hombre armado disparaba contra una multitud después de una pacífica protesta de Black Lives Matter en el centro de Dallas.

Jackson y su amiga Brenda Randall, ambos poetas, se refugiaron en un McDonald’s del centro, rodeados de otros que no tenían idea de lo que estaba sucediendo. Entonces Jackson y Randall comenzaron a rezar. Pronto, los otros se unieron. Cuando el terror finalmente se calmó, y los dos poetas volvieron a la vida, se preguntaron qué hacer con el dolor y el miedo que ellos y tantos otros estaban sintiendo. Su respuesta fue “Watch, Fight and Pray”, un escaparate de septiembre de 2016 para cantantes y poetas en el South Dallas Cultural Center.

Queríamos equipar a las personas con una forma de expresar sus pensamientos.

Randall

Ahora Randall, Jackson y sus colegas poetas vuelven a preguntarse qué hacer. Después de meses de cuarentena y la muerte de otra persona negra a manos de la policía, los poetas de Dallas están reflexionando sobre su lugar en el movimiento por el cambio.

“Creo sinceramente en el poder de las palabras”, dice el poeta Brandon Jackson. “Las palabras pueden curar a las personas” (Ben Torres / Colaborador especial)

“Creo sinceramente en el poder de las palabras”, dice Jackson. “Las palabras pueden curar a las personas. Si eres capaz de elevar el espíritu de alguien para que salga a la calle y sea un activista, esa es la semilla. Tu palabra plantó la semilla para el cambio.

Todos los poetas entrevistados para esta historia utilizan su trabajo para procesar el trauma. Son intérpretes de palabras habladas y han perfeccionado sus habilidades en la escena activa de palabras habladas de Dallas. Si bien no todos estos artistas se conocen entre sí, muchos de ellos han escuchado sobre el trabajo del otro y han compartido escenarios en lugares como DaVerse Lounge. Todos extrañan la emoción de actuar, de lanzar sin aliento su dolor y sus oraciones a una audiencia, esperando con cada frase que al menos una persona en la multitud entienda lo que han sobrevivido.

Jackson, de 31 años, comenzó a escribir poesía para procesar el abuso y el aislamiento que experimentó a una edad temprana. Como un joven negro homosexual que creció en Bryan, Texas, se sintió excluido por el color de su piel y a quien amaba.

Era ingenuo y estaba acostumbrado, mental y sexualmente. La poesía era esa gracia salvadora, ese medio donde podía expresar todo lo que estaba experimentando.

Jackson

Jackson se mudó a Dallas en 2010 y tres años después, publicó su primera de cuatro colecciones de poesía. Desde entonces, ha actuado en todo el país, centrándose principalmente en un mensaje de curación.

Estoy reflexionando sobre el trauma de ser estadounidense. Quiero representar lo que siento que a menudo no se representa: ser un hombre gay negro en este país, que está tratando de amar y tratar de sanar.

Jackson

Después del asesinato de George Floyd, quiere desviar aún más la atención a las personas que, como él, son ignoradas con demasiada frecuencia.

Quiero ser la representación de otros jóvenes negros que tienen que vivir cosas como las que hemos estado pasando durante años.

Jackson

La poesía también ha ayudado a Jade Curington, de 19 años, a recuperarse del trauma. Cuando tenía 16 años, el padre de Curington fue asesinado.

Me sentía culpable; Lo estaba sintiendo todo. Escribí sobre la relación que desearía tener y las cosas que desearía que hiciéramos mientras él estaba aquí. Escribir un poema no va a traer a alguien de la muerte, pero escribir ese poema fueron mis últimas palabras para él que nunca pude decir .

Curington
Melania-Luisa Marte actuó durante una noche de poesía con micrófono abierto organizada por el Dallas Poetry Slam en Chequered Past Winery and Wine Pub en Dallas el 25 de septiembre de 2018. Muchos poetas locales dicen que se perdieron actuar frente a una multitud durante la pandemia. (Nathan Hunsinger / Fotógrafo del personal)

Cuando Floyd fue asesinado, Curington estaba en medio de un bloqueo de escritor de un año. La muerte del hombre de Minneapolis abrió las compuertas. Ella escribió “George Floyd”, un poema abrasador que denuncia la injusticia y aborda todo, desde viviendas asequibles hasta la epidemia de crack. Curington, quien comenzó a actuar en DaVerse Lounge, planea interpretar el poema cuando los micrófonos abiertos comiencen a suceder nuevamente.

Si esto inspira a las personas o las insta a continuar presionando por el cambio, entonces me habrá curado. Eso es todo lo que siempre espero.

Curington

Ashley Davis, una poeta de 34 años que se hace llamar “C.R.U.S.H.”, está trabajando en un poema sobre la historia de la policía. El poema rastreará la historia de la vigilancia hasta sus raíces como una “patrulla de esclavos” y “mostrará cómo siempre ha sido legal aterrorizar a las personas de color”.

La pandemia de COVID – 19 ha sido un momento difícil, C.R.U.S.H. dice. “Mucho de lo que he estado trabajando es proteger mi energía, mi estabilidad emocional y mental, y mi fuerza”, dice ella. “En este momento están sucediendo muchas cosas, con COVID, la presidencia y, por supuesto, el racismo manifiesto [que] ha sido constante durante siglos. Por lo tanto, lidiar con todo de una vez tiene un alto costo mental y emocional ”.

Sin embargo, planea usar su plataforma como poeta para crear el tipo de trabajo emocional que cree que puede crear un cambio.

Los poetas son narradores. Lo mejor que podemos hacer es continuar hablando y compartiendo la verdad, para que otros puedan ver lo que estamos experimentando.

Curington
Alejandra Ramos Gómez dice que el asesinato de George Floyd le provocó una ola de retrocesos traumáticos y desenterró el trauma con el que todavía está lidiando desde su infancia en Juárez, México. El poeta y el maestro escribían sobre el feminicidio a los 13 años (Juan Figueroa / Fotógrafo del personal)

Al igual que C.R.U.S.H., la poeta Alejandra Ramos Gómez a menudo debe equilibrar su creatividad y su salud mental.

Ramos Gómez nació en Juárez, México, y estaba escribiendo sobre el feminicidio a los 13 años. El asesinato de Floyd le provocó una oleada de recuerdos traumáticos y desenterró el trauma con el que todavía está llegando a un acuerdo. Cuando no está escribiendo, la maestra de 27 años es una maestra dotada y talentosa en dos idiomas en la escuela primaria Walnut Hill. En octubre de 2019, un tornado devastó la escuela. Luego, la pandemia de COVID-19 interrumpió aún más el año escolar de sus alumnos. Ahora, Ramos Gómez se enfoca en ayudar a sus alumnos a darse cuenta del poder de su creatividad. Sus palabras pueden ayudarte a sanar, les dice, y también pueden ayudar al mundo a sanar.

Cuando compartes algo con la poesía, nunca sabes lo que podría pasar. Puede encontrar a alguien que encuentre consuelo y curación de eso. Todos tenemos que ser agentes de cambio a nuestra manera. Esta es mi manera.

Ramos

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