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Indocumentados de planta de Dallas dicen que alquilaron identificaciones falsas de agencia temporal. Luego 2 murieron

Su verdadero nombre era Hugo Domínguez, pero su placa y su cheque de pago de Quality Sausage Co. lo identificaban como José Marcelino López.

Domínguez, 36, fue uno de los tres trabajadores de la planta procesadora de carne del oeste de Dallas que murieron en el último mes de COVID-19. Dos de ellos, incluyendo a Domínguez, eran indocumentados y contratados con nombres y números de seguro social falsos, según sus familias.

Como parte de una investigación sobre las condiciones de trabajo en Quality Sausage, el Fort Worth Star-Telegram también habló con cuatro antiguos empleados y dos empleados actuales, todos ellos indocumentados. Cada uno de ellos dijo que pagaron a Archer Services, una agencia de empleo temporal, 300 dólares para “alquilar” el nombre y el número de seguridad social de otra persona para conseguir un trabajo en la planta.

Los empleados y ex-empleados hablaron bajo condición de anonimato porque temen represalias.

No nos dicen nada sobre de dónde viene el nombre o la sociedad o incluso si es real. La única información que obtenemos es lo que hay en el cheque y un número de identificación que está en la placa que usamos para fichar la entrada y la salida.

Trabajador anónimo

El hombre renunció después de la muerte de Domínguez porque, dijo, la compañía no está protegiendo a los empleados del virus y más gente podría morir.

Un funcionario de Archer Services, que tiene oficinas en Irving, se negó a comentar sobre sus prácticas de contratación.

En una declaración preparada en respuesta a las preguntas del Star-Telegram, Quality Sausage escribió que verifica que sus empleados son elegibles para trabajar en la planta como parte del proceso de contratación. “Actualmente estamos trabajando con Archer Services para confirmar su continuo cumplimiento de las regulaciones de autorización de trabajo de los Estados Unidos”, dice la declaración.

Usando los registros públicos, el Star-Telegram encontró a López, un ciudadano estadounidense cuyo nombre y número de seguro social estaba siendo usado por Domínguez para su trabajo en Quality Sausage. El trabajador de la construcción de 38 años se sorprendió al ver su nombre y los últimos cuatro dígitos de su número de seguro social sobre las palabras “Quality Sausage Co.” en uno de los recientes talones de pago de Domínguez.

López dijo que no conocía a Domínguez y que nunca aceptó que nadie usara su identidad.

“No sé qué está pasando”, dijo López mientras estaba fuera de su casa en Dallas.

Me siento mal por el hombre que murió y su familia y todo, pero también tengo miedo de que alguien más allá afuera todavía tenga mi información. Me hace sentir violado. Realmente no sé qué hacer.

José Marcelino López, trabajador de la construcción

Día de pago en la planta de Dallas

Una furgoneta Chevy blanca y oxidada se detuvo y aparcó fuera de Quality Sausage a las 3:05 p.m. el jueves 21 de mayo.

Poco después, docenas de trabajadores, con cascos y redecillas para el pelo, salieron de la planta.

Algunos se acercaron a un Hyundai plateado aparcado frente a la furgoneta, donde una mujer les entregó lo que parecían sobres o un pequeño trozo de papel blanco.

La mayoría de los trabajadores se dirigieron a la furgoneta, que tenía “Cobramos los cheques de nómina”, escrito en el lateral en rojo. Los empleados entregaron a alguien dentro de la furgoneta un papel a través de una pequeña ventana similar a las de los camiones blindados.

La mujer del coche amenazó con llamar a la policía y se marchó después de ver a un fotógrafo del Star-Telegram tomando fotos. Durante las dos horas siguientes, 98 personas se acercaron a la furgoneta y recibieron sobres llenos de lo que parecía dinero en efectivo.

Después de que la camioneta se fue, el Star-Telegram vio el Hyundai plateado estacionado fuera de Archer Services, 1619 W. Irving Blvd. en Irving. El Star-Telegram llamó a la puerta de la oficina y un empleado dijo a través de la puerta que la Oficial Ejecutiva Melissa Lozano no estaba disponible. Minutos después, Lozano llamó al Star-Telegram pero se negó a hablar de las acusaciones de los empleados.

“Archer nos daba a nosotros o a nuestro supervisor los cheques cada jueves”, dijo uno de los trabajadores indocumentados que renunció recientemente.

“Tenía la opción de cobrarlos en la furgoneta pero, aunque no tenía mi nombre real, eran cheques reales porque a veces los cobraba en una tienda de comestibles donde me conocían y nunca rebotaron”.

Trabajador indocumentado

La concubina de Domínguez, Blanca Parra, dijo que su marido a menudo tenía problemas para cambiar su cheque en cualquier otro lugar que no fuera la camioneta porque no tenía una identificación con foto o una cuenta bancaria que coincidiera con el nombre de sus cheques. Parra mostró el Star-Telegram uno de los talones de pago de Domínguez con su nombre falso y su número de seguro social.

Dijo que su marido hablaba a menudo de querer declarar sus impuestos para mostrar a los EE.UU. que estaba contribuyendo a Medicare y a la Seguridad Social y un día usar esos pagos como prueba para las autoridades de inmigración de que no era una carga pública. Pero Archer no le dejaba declarar impuestos por su cuenta, dijo.

En su lugar, Archer pagaría a Domínguez un bono cada año durante la temporada de impuestos, dijo Parra. Una foto tomada por Parra de un talón de pago de bonos, vacaciones y días festivos de Archer Services mostró un bono especial de 2019 por $500 pagado el 31 de enero de 2020.

Los trabajadores indocumentados pueden declarar impuestos usando un número de identificación fiscal individual emitido por el IRS. En 2019, había cerca de 3,8 millones de usuarios de ITIN que declaraban impuestos de forma individual y conjunta en todo EE.UU., según los datos obtenidos por el Star-Telegram a través de la Ley de Libertad de Información. Pero no todos los usuarios de ITIN están en el país ilegalmente.

López, cuya identidad fue usada para pagar a Domínguez, dijo que nunca ha sido auditado o ha tenido problemas para declarar sus impuestos con el IRS.

También dijo que hace unos 13 años trabajó para una agencia temporal que tenía prácticas de pago similares a las observadas con Archer.

Trabajadores formados para recibir su cheque de pago en la calle

Cada semana una mujer en un auto y una camioneta blanca se estacionaba fuera del lugar de trabajo, y todos salían a recibir sus cheques, dijo López. Dijo que pagó 10 dólares para cobrar sus cheques, y nunca le pidieron identificación.

“Era conveniente”, dijo López. “Pero ahora me pregunto si fue entonces cuando me quitaron la información”.

Empleados de las plantas de carne en peligro

Domínguez dejó su casa en Veracruz, México, cuando tenía 20 años, buscando una manera de mantener a sus dos padres enfermos y a sus dos hermanos pequeños. En 2004, llegó a los Estados Unidos con un visado y rápidamente encontró trabajo en la construcción y, más tarde, conduciendo carretillas elevadoras en varios almacenes de Dallas.

En 2015, su hermano de 19 años, Pablo Domínguez, quiso unirse a él en los EE.UU. Domínguez le dijo que estaban contratando en Quality Sausage y que si decidía venir, podrían trabajar juntos allí.

Era el mejor trabajador que tenían en el almacén. Nunca lo había visto faltar ni un día hasta que se enfermó con COVID-19. Siempre trabajaba más allá de su turno regular y se quedaba hasta que se cargaba el último envío.

Pablo Domínguez, trabajador de la planta

Pablo Domínguez dijo que los empleados de Quality Sausage a menudo trabajan jornadas de 10 a 12 horas, hasta siete días a la semana, sin la opción de tomar tiempo libre por enfermedad o personal. Dijo que no tenían beneficios de salud y que Archer Services a menudo les pagaba menos de las horas que trabajaban.

No es que podamos decir nada. O trabajábamos o encontraban a alguien que te reemplazara. Muchos de nosotros tenemos familias que mantener y no tenemos habilidades para salir y encontrar otro trabajo, así que nos quedamos y esperamos que las cosas mejoren.

Pablo Domínguez

“El problema es que nunca lo hicieron”, dijo. “Sólo empeoraron”.

Pablo Domínguez renunció después de la muerte de su hermano. Él, Parra y dos de los hijos de Parra han presentado una demanda en la Corte de Distrito del Condado de Dallas acusando a Quality Sausage de muerte por negligencia en nombre de Domínguez.

Los empleados de Archer Services y Quality Sausage nunca habían hablado en público sobre las prácticas de contratación de las empresas, pero las recientes muertes de Domínguez, Mathias Martínez y Bertha Cervantes han desencadenado un aluvión de protestas y llamadas para cerrar la planta.

Muchos empleados actuales y antiguos que han renunciado recientemente dicen que han sido infectados por el virus debido a la negligencia de la planta para actuar ante los primeros signos del brote a principios de abril, según una docena de entrevistas realizadas por el Star-Telegram.

Hasta el 22 de mayo, 63 personas que recientemente trabajaron para Quality Sausage dieron positivo en COVID-19, según un conteo del grupo Activista Legal en Dallas. Al menos una docena regresaron al trabajo, todos ellos son indocumentados, dice el grupo.

“Este es un asunto de vida o muerte”, dijo Parra, la esposa de Domínguez, quien recientemente se unió al grupo en una protesta fuera de la planta.

Blanca Parra.

“Se están aprovechando de ellos porque saben que esta gente no tiene elección.”

Blanca Parra, esposa de trabajador fallecido por covid-19

Demanda presentada contra planta en Dallas

Los hallazgos del Star-Telegram corroboran una acusación hecha en una demanda presentada contra Quality Sausage el año pasado que decía que hasta 180 personas que trabajan en la planta son “extranjeros indocumentados”. La demanda fue presentada por Lam Van “Tommy” Nguyen, un ex superintendente de planta que dice haber sido despedido después de haber denunciado múltiples violaciones de la salud y de haber dado la voz de alarma sobre las prácticas de contratación de la empresa.

En su demanda, Nguyen afirma que creía que Quality Sausage estaba reclutando y contratando ilegalmente a trabajadores indocumentados a través de Archer Services.

Un acuerdo de personal de Archer Services presentado con la demanda de Nguyen establece que Archer es responsable de pagar a todos los empleados temporales y asegurarse de que son elegibles para trabajar en los Estados Unidos.

El acuerdo, con fecha 17 de marzo de 2017, está firmado por Rubén Lozano, ejecutivo de Archer Services en Irving, e Ida Jiménez, gerente de recursos humanos de Quality Sausage. La demanda dice que Jiménez hizo declaraciones que confirman que cree que los trabajadores suministrados por Archer Services son “extranjeros indocumentados”.

“Ida Jiménez ha reconocido que el papeleo para los trabajadores suministrado por Archer Services no es legítimo”, dice parte de la demanda de 64 páginas.

Archer Services LLC en Irving se estableció en 2007. Rubén Lozano figura como antiguo ejecutivo y actual director en otro local de Archer Services en Mercedes, a menos de siete millas de la frontera entre Texas y México, según datos del Secretario de Estado de Texas. Hay por lo menos 15 empresas repartidas entre la mayoría de las principales ciudades de Texas, incluyendo Austin, Houston, Amarillo y Fort Worth, llamadas Archer Services o una variación de ese nombre.

Falta de responsabilidad

Martin Valko, un abogado de inmigración de Dallas, representa a empleadores acusados de contratar trabajadores indocumentados. Dijo que el problema es que las empresas dependen de mano de obra calificada que a menudo es realizada por trabajadores indocumentados. Los empleadores que son atrapados a menudo quedan impunes, ya que el gobierno no puede probar que los empleadores tenían conocimiento de que los trabajadores eran indocumentados, dijo Valko. Pero son los empleados los que son castigados al perder sus trabajos y ser expulsados de los EE.UU., dijo.

Dijo que los empleadores que buscan contratar trabajadores indocumentados a veces envían a los reclutas a agencias de empleo hasta que encuentran una agencia dispuesta a mirar hacia otro lado y que no está usando E-Verify, un sistema basado en la web que permite a los empleadores inscritos verificar la identidad y la elegibilidad de empleo de los nuevos contratados comparando electrónicamente la información proporcionada por los empleados con los registros de la Seguridad Social y la Seguridad Nacional.

Los empleadores que no estén inscritos en E-Verify se basarán en la comprobación manual de los documentos proporcionados por los empleados para cumplir los requisitos del formulario I-9, un formulario del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos que se utiliza para verificar la identidad y la autorización legal para trabajar.

Una vez que el formulario I-9 es completado y firmado tanto por el empleador como por el empleado, se almacena por un período de tiempo requerido y también en caso de una auditoría. Pero si no hay una auditoría, las autoridades, incluida la Administración de la Seguridad Social, podrían desconocer la identidad no coincidente de una persona durante años antes de que se den las señales de alarma.

“Esta es una de las razones por las que una reforma migratoria integral es muy necesaria”, dijo Valko. “Estas compañías a menudo no pueden encontrar trabajadores estadounidenses cualificados. Te lo digo porque lo he visto. Las compañías tratarán de reemplazar su fuerza de trabajo indocumentada pero la mayoría de los ciudadanos estadounidenses que son contratados trabajarán por unos días y luego se irán.”

En enero, Speed Fab-Crete en Kennedale fue multado con 3 millones de dólares por mentir sobre el despido de sus trabajadores indocumentados tras una auditoría de las autoridades de inmigración. Los documentos de la declaración dicen que los empleadores trasladaron a 23 trabajadores indocumentados a una agencia de personal de Fort Worth en un esfuerzo por ocultar su continuidad en el empleo.

Casos de ICE en Texas y a nivel nacional

En el año fiscal 2019, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas inició 6.812 casos de aplicación de la ley en el lugar de trabajo en todo el país y detuvo a 627 personas en todo el país. Entre abril de 2018 y marzo de 2019 sólo se procesó a 11 personas por el empleo ilegal de inmigrantes, según datos del Transactional Records Access Clearinghouse, una organización de investigación no partidista de la Universidad de Syracuse.

El ICE detuvo temporalmente algunas de sus operaciones a causa de la pandemia, pero su estrategia de aplicación de la ley en el lugar de trabajo sigue centrándose en el enjuiciamiento penal de los empleadores que infringen la ley a sabiendas, según una declaración enviada por correo electrónico.

“Los trabajadores no autorizados crean vulnerabilidades en el mercado al presentar documentos falsos para obtener un empleo, completar solicitudes de beneficios fraudulentos y robar las identidades de los trabajadores legales de los Estados Unidos”, se lee en la declaración.

“En algunos casos, los trabajadores no autorizados pueden realizar tareas para las que no están certificados o cualificados, lo que podría dar lugar a problemas de seguridad. Hay víctimas reales asociadas con el robo de identidad; puede afectar considerablemente al historial crediticio, al historial médico y a otros aspectos de la vida cotidiana de una persona”.

Quality Sausage abrió sus puertas en 1976 en Dallas y hace rellenos de pizza y carnes precocinadas para tiendas de comestibles y restaurantes “conocidos” de todo el mundo, según su sitio web. La compañía nunca ha sido procesada por prácticas ilegales de contratación y tiene un historial limpio, excepto por una citación de la OSHA en 2016 después de que un empleado se lesionara al usar una picadora de carne, según los registros de la corte y las solicitudes de información pública presentadas por el Star-Telegram al Departamento de Trabajo de EE.UU.

Quality Sausage dijo en una declaración preparada que está comprometida a asegurar que todos los que trabajan en sus instalaciones tengan el derecho legal de trabajar en los Estados Unidos y a mantener un ambiente de trabajo seguro y que cumpla con las normas.

“Hemos establecido relaciones a largo plazo con agencias de personal de renombre como Archer Services para aumentar nuestra fuerza de trabajo, según sea necesario”, dice la declaración. “Como parte de nuestras políticas y procedimientos, es crítico que nuestras agencias de personal confirmen que cualquiera que trabaje en nuestras instalaciones está autorizado a hacerlo”.

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