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El fin de semana del Día de los Caídos comienza un extraño verano en Texas, entonces, ¿qué son las vacaciones en el momento del coronavirus?

A medida que la temporada de juego seduce incluso a aquellos de nosotros que tratamos de estar atentos, la "oda a la moderación" de Gordon Keith nunca más resonó.

Hemos tropezado de alguna manera desde marzo hasta el fin de semana del Día de los Caídos, un día festivo creado para honrar a los soldados que murieron en la guerra pero que también se celebraron descaradamente como la línea de demarcación para la diversión del verano.

Salida de la escuela. Es tiempo de vacaciones, tiempo de aventura y el tiempo para aliviar el pie del acelerador del trabajo.

Oh, espera, el coronavirus todavía está aquí.

Los desfiles de este fin de semana para los héroes militares caídos se cancelan. El Indy 500, la música de fondo de más papas fritas del lago Waco de las que puedo contar, ha sido pospuesto. Los viajes por carretera son tan raros que AAA optó por omitir su pronóstico de manejo para lo que generalmente es uno de los fines de semana más concurridos del año.

Entonces, ¿cómo nos acercaremos a esta temporada de juego, un verano como nunca antes hemos experimentado?

Incluso en los mejores días desde que este maldito virus descendió en el norte de Texas, la vida ha parecido un juego interminable de pollo: esperar para ver si su trabajo volverá, o si desaparecerá. Esperando para ver si puedes volver a la escuela en el otoño. Esperando ver a un ser querido vulnerable detrás de las puertas cerradas de un centro de vida asistida.

Lo más probable es que se encuentre entre las personas decentes y responsables que semana tras semana han intentado contar sus bendiciones y recordarse que, saludable y con comida y refugio, no es tan malo como mucha gente durante esta pandemia. .

Pero relájate un poco: está bien si anhelas unas vacaciones o piensas: “Me encantaría divertirme un poco fuera de estas cuatro paredes”.

Estoy pensando lo mismo, y no deberíamos estar avergonzados de sentirnos así, incluso si nuestra peor queja de los últimos tres meses es que estamos hartos de Netflix.

Memorial Day es siempre nuestro primer saludo “woohoo” al verano. Coincidiendo este año con la reapertura tentativa de Texas, el feriado también puede ser una forma de celebrar algunos primeros pasos fuera de nuestras cuevas de osos, si podemos hacerlo como adultos responsables.

Sabemos cuál es el camino más seguro: quedarse en casa hasta que los científicos perfeccionen una vacuna.

Pero muchos de nosotros que estamos sanos estamos listos para salir de debajo de la roca. La pregunta es qué tan lejos aventurarse. No hay consenso ni protocolo sobre cómo viajar durante el verano de 2020. Todos buscan a alguien más para dar el primer paso para determinar exactamente qué es prudente.

¿Respirando en la cara del otro? No es prudente ¿Fiestas de fin de semana de gran tamaño en el almacén? No es prudente ¿Todos nosotros corriendo al lago este fin de semana y luchando por un espacio en la mesa de picnic? Mismo.

No se me escapó la atención de que las personas imprudentes, algunas de las cuales están entubados con refrigeradores y amigos en este mismo momento en el río Comal, se están divirtiendo.

Los tubérculos flotan el río Comal en New Braunfels el miércoles. A medida que los parques vuelven a abrir después de los cierres debido a la pandemia de COVID-19, muchos tejanos regresan al aire libre (Eric Gay / AP)

Para el resto de nosotros, el camino a seguir es confuso y lo que sucede es agotador. La ansiedad que emana de, elija uno, la etiqueta de la máscara, la seguridad en el baño público o las formas educadas de decir “hey, retroceda”, puede convencerlo bastante rápido de que quedarse en casa es su mejor opción.

Mis únicos compañeros de casa a través de la pandemia han sido los gatos Lila y Glory, a quienes les interesa sobre todo cuando regreso a la sala de redacción. Afortunadamente, puedo llamar a buenos amigos que escuchan mis preocupaciones, especialmente cuando he pasado demasiado tiempo solo en mi cabeza.

Uno de esos amigos es Gordon Keith, a quien muchos de ustedes conocen de KTCK SportsRadio 1310, The Ticket, y como columnista que siempre tiene algo profundo que decir.

Al pensar en el verano sin precedentes por el que estamos a punto de viajar, recordé una columna que siempre consideré la “oda a la moderación” de Gordon. Su tema en ese momento era el consumo de alcohol: “perseguir buenos tiempos y tomar malas decisiones”. Pero ese mismo llamado a la moderación y la estabilidad es una medicina fuerte en este momento.

Al igual que el resto de nosotros, Gordon sintió miedo y ansiedad en los primeros días de la pandemia. “Pero cuando se desprendieron las ruedas, todo el mundo se vio obligado a desacelerar abruptamente”, dijo. “Eso significaba que tal vez, solo tal vez tuve la oportunidad de ponerme al día”.

Y el tiene. “Como muchas más comidas en casa. Tomo muchas más caminatas. Juego muchos más juegos de mesa ”, dijo. “De alguna manera, se siente como la vida debería haber sido todo el tiempo”.

Gordon espera que este verano sea un momento extraño y seductor. “La vigilancia, como el entusiasmo, el amor y otras virtudes, siempre se desvanece”, me dijo el otro día. “Es especialmente difícil de mantener cuando el enemigo es algo que no podemos ver y muchos han hecho un deporte irritante de negar que existe”.

Es todo por divertirnos en el verano, solo a un par de brazos de distancia. “Seamos creativos”, dijo. “Las máscaras de mercado como” bikinis faciales “y vamos a divertirnos como si fuera 1918”.

Lewisville Lake cuenta con algunas de las “calas de fiesta” más infames del norte de Texas, donde a los navegantes les gusta congregarse. En esta foto de julio de 2013, la policía del condado de Denton patrullaba uno de los lugares de reunión (David Minton / DRC)

Gordon tiene razón sobre las máscaras y el distanciamiento social. Una vacuna está muy lejos, por lo que depende de nosotros aprender a vivir y jugar de manera segura en medio de una enfermedad que, si no es mortal para mí o para usted, podría ser mortal para la persona que exponemos sin saberlo.

Estos son más que hipotéticos para mí. Estoy tomando mi primera semana libre desde el comienzo del año y no tengo idea de lo que serán las “vacaciones”. Tal vez una excursión de un día o dos para caminar en un parque estatal.

Mi decisión más difícil de tiempo libre involucra a mi amada tía Lois de 89 años, mi mamá y papá se unieron. Tía Lois, que vive sola en el centro de Texas y no ha visto a nadie de su pequeña familia desde enero, ha estado impaciente por mi visita durante semanas.

Cuando finalmente cedí y le dije que podía ir, pero solo si la visitábamos en su patio trasero y usábamos nuestras máscaras, suspiró en voz alta y me informó que la pandemia había hecho que su vida no valiera la pena.

He echado de menos abrazar a mucha gente en estos últimos tres meses, y estar a seis pies de distancia de tía Lois será lo más difícil de todo. Pero me niego a dejar que el coronavirus venza mi optimismo, como lo ilustra este reciente momento de puño cerrado.

El primer fin de semana de marzo, en medio de los preparativos finales para una pequeña cena nupcial que organicé para una querida joven amiga, me di cuenta de que mis viejos cubiertos elegantes habían perdido bastantes cucharas y tenedores durante sus muchas décadas de servicio.

Esa cena marcó mi último momento de normalidad “pre-COVID-19”. Pocos días después, el viernes 13, estábamos bajo asedio. Claire y Austen terminarían casándose, no en su lugar planeado desde hace mucho tiempo en Nueva Orleans, sino en su patio trasero frente a una audiencia de ninguno.

La semana pasada, me encontré con la nota de inventario que me recordaba los cubiertos perdidos. A pesar de la incertidumbre de estos tiempos que enturbian cuánto tiempo pasará antes de que necesite más que una sola cuchara, cuchillo y tenedor, hago un pedido en línea para esas piezas faltantes.

Y luego me corté el pelo.

Gordon me dijo que él también está esperando esta nueva temporada con cierta anticipación, especialmente después de darse cuenta de que le gustaba hacer las cosas de manera diferente cuando no podía hacerlo de otra manera.

“Dame un millón de cosas sociales para elegir, y me sentaré en casa a ver televisión”, dijo. “Dime que puedo sentarme en casa y mirar televisión, y salgo a caminar, sonrío a extraños y FaceTime con amigos”.

Cuando Gordon apaga la televisión y vive una vida de posibilidades limitadas, respira más fácilmente. Lo mismo para mí cuando me quedo donde están mis pies en lugar de apretar contra el futuro.

Sin duda, usted también está tratando de descubrir cómo viajar a través de un verano inigualable. Mantenerse a salvo. Y si intentas crear un bikini facial, envía fotos.

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