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Celebrando el Ramadán en tiempos de COVID-19

Los musulmanes en Dallas intentan preservar la tradición sin los lazos comunales habituales y las reuniones en persona que son tan importantes.

Este año, el mes sagrado del Ramadán, tradicionalmente un tiempo de ayuno desde el amanecer hasta el anochecer, se desarrolla como ningún otro año.

Para los 1.800 millones de musulmanes en todo el mundo, el Ramadán de este año, que se celebra del 23 de abril al 23 de mayo, es un momento en que la Gran Mezquita de La Meca, el santuario más sagrado, está cerrado al público. Las mezquitas locales en el área de Dallas también están cerradas. Y los trabajadores de saneamiento desinfectan la superficie sagrada de la Kaaba de la Gran Mezquita, hacia la cual rezan todos los musulmanes.

Por lo general, para aquellos que observan, es un momento en que el iftar, la cena, es una ocasión para que las familias se reúnan durante las fiestas y la socialización que se extienden hasta la noche. La ruptura del ayuno se celebra con elaborados productos para untar: platos de carnes chisporroteantes y arroz aromático y cargado de especias. En cambio, a medida que el mundo se enfrenta a las realidades del coronavirus, una comida festiva anclada en compartir carece de su naturaleza comunal habitual, llena de alegría y exuberancia.

Normalmente, los habitantes de Dallas pueden estar planeando viajes para estar con la familia o abastecerse de paquetes de pasta de fecha. Pero como gran parte de la vida en estos días, vivimos virtualmente y de manera diferente.

He estado viendo cómo los reporteros gráficos capturan imágenes de mezquitas vacías desde El Cairo hasta Kuala Lampur, Yakarta y Pakistán. He estado siguiendo a Anissa Helou, la autora de libros de cocina galardonada con el premio James Beard, nacida en Siria y con sede en Londres, mientras publica en Instagram lo que llama su foto del Ramadán del día. Las imágenes son simples, preciosas bodegones de viajes pasados ​​de un vendedor que aplastó a Naan en Lahore, Pakistán; un vendedor de paratha en Srinagar, India; un salón de té en Cachemira con dulces apilados en contraste con un sofisticado sofá azul pavo real; o un desayuno de labneh, pepino y pan plano espolvoreado con zatartar antes del amanecer. Este año tiene un elenco muy diferente. Estos se sienten como postales de otro tiempo.

Aquí, Zaid y Duaa Bayan, cuya familia es propietaria de la tienda de comestibles independiente de Oriente Medio Sara’s Market and Bakery en Richardson, son testigos de los cambios en los patrones de compra y las cadenas de suministro a los que he sido sensible al observar el paisaje de Ramadán en Dallas.

Anclado en la comunidad tal como está, Zaid, quien, como el final de una cadena de suministro tiene vínculos íntimos con la comunidad, ha notado temores. El miedo a que el ayuno debilite el sistema inmunitario; el miedo a no tener acceso a las oraciones, como la importante oración vespertina en la mezquita que generalmente sigue a la ruptura del ayuno; y lamentarse por no poder reunirse para comidas comunales.

“Ramadán generalmente une a las familias. Pero ahora, debido al distanciamiento social, ha sido todo un desafío “, dice. “Y especialmente porque [las personas] rezan en casa y [no pueden] compartir iftar entre sí. Al principio mucha gente estaba asustada y preocupada. Pero estamos a mitad de camino. La gente todavía está cocinando. Y agradecido de estar sano “.

Todos en la familia: (desde la izquierda) Edwin Aguilar, Zaid Bayan, Ibraheem Bayan, Duaa Bayan y Omar Bayan. “Lo que servimos en nuestro mercado de carne es lo que buscamos servir y comer en nuestros hogares”, dice Dua.

Ha sido, como siempre, un tiempo de cocción. (Y más aún, a medida que buscamos la normalidad). Las personas están haciendo panes de dátiles y galletas de dátiles y maoulouls, que tienen la impresión de un molde decorativo de madera. El agua de rosas y el azahar entran en pudines de arroz y la sémola y la pasta de dátiles son estrellas de un panteón completo de dulces de Ramadán. Hay pasteles rellenos de crema coagulada; panes con levadura; postres empapados en jarabe de azúcar, cortados en diamantes, tachonados con almendras picadas, espolvoreados con azúcar en polvo o cubiertos con pan de oro.

Las confecciones incluyen capas escamosas y pegajosas de masa filo o diamantes de cabello de ángel fino, triturado y triturado, que tiene mechones de pistacho en polvo de color verde brillante. Incluso la esposa de Zaid, que fue criada católica y nunca había hecho la delicada masa qatayif, lo estaba haciendo desde cero.

No podemos seguir el ritmo de la levadura, la harina, el azúcar.

Zaid

En Sara’s, los bayanos experimentaron un retraso inicial en el suministro de harina, azúcar y huevos, ya que los proveedores afectados por la demanda limitaban el producto. Tenían que poner límites a las compras de pasta de fecha, jarabes y sémola de los clientes, ya que los distribuidores que normalmente entregan 50 cajas reducen las entregas a dos.

El primer fin de semana antes del Ramadán generalmente está lleno, pero Duaa dice que el flujo y reflujo de los patrones de compra ha sido más impredecible.

Aún así, Duaa dice que las tendencias de compra no varían mucho en última instancia, aunque las porciones (y las cantidades de las carnes preferidas, como el cordero) son más pequeñas, ya que las suntuosas cenas nocturnas se han reducido a reuniones familiares más pequeñas, o iftars virtuales en Zoom.

Todavía han agotado sus existencias del popular jarabe Vimto, el dulce y afrutado jarabe púrpura, una mezcla de uva, frambuesa y grosella negra, que brinda energía para quienes rompen el ayuno. Los clientes están comprando cordero para platos extravagantes y que consumen mucho tiempo, como el impresionante plato que combina suero de cabra deshidratado con arroz en una fiesta que incluye acompañamientos de verduras y hojas de uva. “Es como un derroche. Es algo con lo que te recompensas “, dice ella. “Las tendencias son las mismas. Es solo que la gente no está haciendo sus invitaciones y reuniones “.

A Duaa le preocupa que el negocio de catering para esas pequeñas operaciones que funcionan de boca en boca y atienden desde su hogar podría estar experimentando un retraso en este Ramadán. “[Por lo general], el Ramadán es un momento para eso. Estas avenidas no se están utilizando en este momento “. Y Zaid habla de la necesidad de llegar a los hambrientos, en un momento en que las mezquitas generalmente llenan ese nicho. Sara donó recientemente 300 comidas a los necesitados, y otras están interviniendo para llenar el vacío.

Los restaurantes también tienen que adaptarse. Por lo general, los buffets de Ramadán son un mercado dinámico. Ahora, algunos restaurantes ofrecen recogida en la acera o entrega de paquetes iftar individuales o familiares, ordenados con anticipación. Un amigo mío recientemente recogió una comida de pollo con especias sobre arroz aromático. Allí, metido con comida para llevar, había una cita: la apertura tradicional de cualquier comida iftar. Ahora, una comida sagrada y ritual se convierte en una misión de recogida en la acera.

En una época de mezquitas cerradas, cuando incluso una comida sagrada y ritual se convierte en una camioneta, Duaa queda impresionado por la adaptación. Como las oraciones nocturnas. “No se les ofrece en ningún otro momento [del año]. Los rezas después de tu última oración, y normalmente vas a la mezquita, y es el sentido de comunidad. Muchos de los imanes están ofreciendo conferencias y series en línea, por lo que puedes usar sus videos diarios para tratar de sentir ese espíritu … para ayudar a la salud mental … y ese sentido de comunidad “.

Y a medida que las personas recurren a iftars virtuales y transmisiones de oración en vivo, Zaid siente una conexión más global y generalmente como nunca antes. “El Ramadán nos está acercando”, dice Zaid. Es un período solemne de introspección e interioridad. “COVID-19 casi nos ha dado la misma desintoxicación: del mundo, de nuestro medio ambiente, de la contaminación”, dice. “Se supone que estarás menos distraído durante el mes de Ramadán. Casi lo veo como hacer lo mismo “.

Hay un lado positivo para los observadores del Ramadán.

Esta es la primera vez que todos estamos pasando por la misma lucha. Estamos expuestos a la misma amenaza. Somos uno. Realmente estamos juntos en esto.

Zaid

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