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¿Pueden las colaboraciones locales entre gobiernos y filántropos imitar el boom del arte del Nuevo Acuerdo?

El director del Nasher Sculpture Center, Jeremy Strick, tiene una idea y un desafío: recrear las comisiones de arte al estilo New Deal a través del mecenazgo local.

Estos son tiempos difíciles para el arte. Quiero decir, son tiempos difíciles para todos, pero los artistas y los museos de arte han sido una de esas industrias que se han visto particularmente afectadas. Los museos están cerrados. El mercado del arte se ha secado casi por completo. Un informe encontró que el 62 por ciento de los artistas están desempleados. Museos, galerías y artistas intentan improvisar exhibiciones y experiencias virtuales. Pero el arte está destinado a ser experimentado físicamente: ver una pintura en una pantalla no es realmente experimentar el arte.

Jeremy Strick

Escribiendo en Artnet, el director del Nasher Sculpture Center, Jeremy Strick, tiene una idea de cómo los museos, así como los artistas, los donantes de arte y los gobiernos locales, podrían responder a tal momento. Mirando hacia atrás a las muchas comisiones hechas a través del Nuevo Acuerdo durante la Gran Depresión en busca de inspiración, Strick propone encargar a los artistas que creen nuevas obras de arte público para nuestras ciudades. Strick argumenta que el arte público tiene una capacidad única para lidiar con las restricciones espaciales de la pandemia. Los museos no abrirán en el corto plazo, y cuando lo hagan, las admisiones probablemente serán reguladas y las multitudes se mantendrán a límites seguros. Podemos estar más cómodos buscando nuestras experiencias culturales al aire libre. Y aunque Strick admite fácilmente que es poco probable que la Administración Trump presente algún programa al estilo del Nuevo Acuerdo que financie las comisiones de arte público, Strick tiene una idea de cómo financiar un nuevo trabajo:

¿Cómo podría financiarse tal iniciativa? Los estados, los condados y los gobiernos municipales, que en este momento están demostrando ser más responsables y efectivos que el gobierno federal, incluso cuando se enfrentan a una reducción de los ingresos fiscales y una mayor demanda de servicios sociales, pueden encontrar que es de su interés económico a largo plazo apuntalar sus principales instituciones culturales en un momento de gran necesidad y mantener las fuerzas creativas que hacen vibrar a sus comunidades. Y aunque la financiación pública puede ser comprensiblemente escasa, tal colaboración también podría ser apoyada por fundaciones, corporaciones e individuos que de lo contrario podrían financiar exposiciones en museos.

Para ver un ejemplo de cómo se vería esto, Strick no tiene que ir muy lejos. En 2013, ayudó a organizar Nasher XChange, una exposición de arte público en toda la ciudad, para celebrar el décimo aniversario del centro de escultura. El proyecto fue financiado por el museo y sus donantes, así como a través de asociaciones con organizaciones comunitarias y empresas. Nasher XChange cumplió el doble propósito de enviar artistas respetados a una amplia gama de comunidades de Dallas para instalar trabajos, así como para enviar amantes del arte en una especie de búsqueda del tesoro de mentalidad cívica por la ciudad. Strick también apunta a un programa que se lanzó en Buffalo, Nueva York.

Nasher Sculpture Center

Es una gran idea, y aplaudo a Strick por su imaginación y su iniciativa. La nueva evolución extraña en la forma en que pensamos sobre el espacio social y las reuniones sociales está afectando la forma en que pensamos sobre todo tipo de acontecimientos culturales y actuaciones artísticas. Con el apoyo adecuado, la pandemia está lista para inspirar una gran cantidad de nuevas evoluciones y desarrollos en la forma en que pensamos sobre lo que es hacer y experimentar el arte.

Pero aunque comparto el realismo de Strick con respecto a la improbabilidad de cualquier programa cultural financiado por el gobierno federal, soy igualmente pesimista acerca de incluir a los gobiernos locales en el juego del mecenazgo. Los gobiernos de las ciudades, los condados y los estados se verán afectados por déficits presupuestarios masivos a medida que los ingresos fiscales disminuyan drásticamente. La expectativa es que los cuchillos saldrán para reducir los servicios y las comodidades y, como en el pasado, la financiación cultural es a menudo la primera en desaparecer. Podemos discutir sobre lo tonto que es esto: los sectores de arte y cultura de las ciudades son grandes motores económicos. Pero eso aún no ha llevado a los gobiernos locales a adoptar herramientas de impuestos que puedan crear fondos para las artes que no estén vinculados al presupuesto general, como una mayor participación del impuesto hotelero. Hasta que podamos afectar esa mentalidad, podemos esperar fondos públicos limitados localmente para las artes y la cultura en el futuro cercano.

De hecho, además de ofrecer a los museos una forma innovadora de pensar sobre la programación durante una pandemia, la idea de Strick arroja luz sobre una deficiencia en la forma en que esperamos que la cultura sea financiada y respaldada. Los gobiernos locales, estatales y federales han visto profundos recortes en la financiación de las artes en las últimas décadas. En cambio, la financiación de las artes y la cultura en los Estados Unidos se ha convertido en responsabilidad exclusiva de donantes privados y fundaciones filantrópicas. Sin embargo, al igual que la crisis ha afectado el mercado del arte, no hay indicios de que estos coleccionistas de arte, que generalmente son las mismas personas que donan a los museos, tengan un mayor apetito por la filantropía cultural. Strick señala una disposición en la Ley CARES que puede ayudar a incentivar algunas donaciones caritativas, pero en todas las desaceleraciones económicas recientes, los patrocinadores, como los gobiernos, se aprietan primero sus cinturones culturales. Es un modelo de financiación y filantropía que trata implícitamente la cultura como un bien de lujo.

Nasher Xchange

¿Es el arte y la cultura simplemente un artículo de lujo? El mercado del arte en los últimos años ciertamente ha evolucionado a un lugar donde la mayoría de las obras de arte visuales son simplemente fichas intercambiadas en el mayor intercambio de productos no regulado del mundo. Pero si volvemos al ejemplo del New Deal, podemos ver que lo que fue diferente en el momento no fue simplemente el financiamiento público disponible. Más bien, la actitud del público hacia el arte, y por extensión la actitud del gobierno hacia el arte, implicaba una comprensión y una apreciación diferentes del verdadero valor de la cultura.

Lo que fue tan increíblemente visionario sobre la forma en que el Nuevo Acuerdo financió los programas culturales fue cuán amplios y trascendentales fueron esos esfuerzos. No solo se crearon nuevos murales y esculturas públicas, sino que los artistas se desplegaron en todo Estados Unidos para documentar música popular, grabar narradores de los Apalaches y tomar fotografías de comunidades marginadas. El Nuevo Acuerdo no solo apoyó a los artistas y creó oportunidades para empleos y experiencias artísticas, sino que aprovechó la capacidad de nuestras instituciones gubernamentales para ayudar a clasificar la profundidad y el aliento del patrimonio cultural de Estados Unidos. Se podría argumentar que el florecimiento cultural de los años cincuenta y sesenta, desde el surgimiento del rock and roll y el RnB hasta un sentido creciente de la singularidad de la experiencia estadounidense expresada en nuevos experimentos de ficción y arte visual, se debió mucho a la catalogación. exploración y exposición de este patrimonio posible gracias al Nuevo Acuerdo.

Strick tiene razón al abogar por un retorno a esta apreciación de la importancia del arte en la vida de una sociedad sana, y espero que los filántropos, las empresas y los gobiernos locales a los que llama para financiar estos esfuerzos tengan la capacidad y el coraje de responder. Pero el ejemplo también debería llevarnos a reconocer que la forma en que se financia el arte refleja las formas en que valoramos el arte. El hecho de que la gran mayoría de la financiación de las artes en los Estados Unidos provenga de donaciones privadas expone a todo el sector cultural a las vulnerabilidades de los mercados privados, e implica que se cree que el arte es algo que se disfruta en tiempos de abundancia. Por otro lado, el Nuevo Acuerdo ofrece un poderoso ejemplo de por qué es tan importante una fuerte financiación pública de las artes. La financiación de las artes públicas expresa una visión social compartida de que el arte juega un papel valioso en la vida cívica, y asegura que cuando la economía se desvanece, el arte no desaparece, precisamente en el momento en que más lo necesitamos.

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