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El enorme mural del centro reaparece debajo de los anuncios que lo cubrieron durante años

Es una imagen de ocho pisos de la vida marina, ballenas jorobadas, para ser específicos, pintada en la parte trasera de un estacionamiento de Dallas. En 1999, el artista lo donó a la ciudad. Entonces, ¿por qué se ha ido por tanto tiempo?

Wyland estaba sentado en su casa en los Cayos de Florida en una mañana reciente cuando recibió la noticia. Dado que está en cuarentena, como todos los demás en el mundo, lo último que pensó en conseguir fue una explosión de noticias de última hora en Dallas. Una buena noticia.

Ahora de 63 años, Wyland es un artista y conservacionista que obtuvo permiso de un tribunal para usar solo su apellido. En 1999, vino a Dallas a pintar un mural gigante en la parte trasera de un edificio del centro. Su creación, de 164 pies de largo y ocho pisos de altura, representa a seis ballenas jorobadas de tamaño natural que nadan cerca de un arrecife de coral.

Cubre toda la fachada suroeste del edificio en 505 N. Akard St., frente a un estacionamiento de superficie a lo largo de North Field Street que, por el momento, se encuentra casi vacío. Una porción más pequeña del mural también envuelve el lado de la calle San Jacinto del edificio, un estacionamiento con espacios comerciales vacíos a nivel de la calle.

After recent advertising posters came down, a mural painted in 1999 by the artist and conservationist Wyland is visible on Tuesday, April 21, 2020 in downtown Dallas. The mural is part of a series of 101 he did around the world called "Whaling Walls."

Wyland estaba sentado en su casa en los Cayos de Florida en una mañana reciente cuando recibió la noticia. Dado que está en cuarentena, como todos los demás en el mundo, lo último que pensó en conseguir fue una explosión de noticias de última hora en Dallas. Una buena noticia.

Ahora de 63 años, Wyland es un artista y conservacionista que obtuvo permiso de un tribunal para usar solo su apellido. En 1999, vino a Dallas a pintar un mural gigante en la parte trasera de un edificio del centro. Su creación, de 164 pies de largo y ocho pisos de altura, representa a seis ballenas jorobadas de tamaño natural que nadan cerca de un arrecife de coral.

Cubre toda la fachada suroeste del edificio en 505 N. Akard St., frente a un estacionamiento de superficie a lo largo de North Field Street que, por el momento, se encuentra casi vacío. Una porción más pequeña del mural también envuelve el lado de la calle San Jacinto del edificio, un estacionamiento con espacios comerciales vacíos a nivel de la calle.

Wyland, left, and former Dallas Cowboy Herschel Walker at the dedication of Wyland's mural of humpback whales in downtown Dallas in 1999.

Suena como una buena noticia en todos los sentidos, hasta que las ballenas jorobadas que Wyland pintó se pusieron en peligro de extinción como lo fueron una vez los enormes mamíferos marinos memorizados por el mural. No sabemos la fecha exacta, pero de la nada un día, la creación de Wyland desapareció. Poof, se había ido, cubierto por publicidad exterior, que permaneció en su lugar hasta este mes. Wyland estima que los anuncios comenzaron a ocultar su creación “hace unos cinco años, y cuando me enteré, me enfermó”.

Entonces, lo último que esperaba era un final feliz.

“Esto es lo que sucedió”, dice desde su hogar oceánico. “El coronavirus lo alcanzó. Esta puede ser una de las únicas cosas buenas que surgieron de este coronavirus es que se ha secado la publicidad exterior “.

Él parece tener razón.

Wyland starts his giant mural of whales on the southwest side of 505 N. Akard St. in downtown Dallas Wednesday afternoon April 7, 1999.

La compañía que maneja la señalización para la ubicación de la pieza de Wyland es Clear Channel Outdoor, con sede en San Antonio. Desde el inicio de la crisis del coronavirus el mes pasado, Clear Channel ha estado tambaleándose. A pesar de un máximo de 52 semanas de $ 5.47 por acción, la compañía informa un mínimo de 52 semanas de 36 centavos por acción.

Cuando se le preguntó sobre el mural y los anuncios que lo ocultan, el portavoz de la compañía Jason D. King respondió con una declaración el 15 de abril que decía: “Clear Channel Outdoor gestiona las ventas de publicidad para el paisaje y la creatividad se publica y elimina a medida que una campaña finaliza y otra es listo para comenzar “.

Veletta Lill, quien comenzó a servir en el Consejo de la Ciudad de Dallas dos años antes de que Wyland pintara el mural y permaneciera allí hasta 2005, recuerda cómo llegó allí, y cómo el advenimiento de la publicidad en el centro hizo que desapareciera.

After recent advertising posters came down, a mural painted in 1999 by the artist and conservationist Wyland is visible on Tuesday, April 21, 2020 in downtown Dallas. The mural is part of a series of 101 he did around the world called "Whaling Walls."

El mural apareció, dice, “antes de que se permitiera la publicidad a gran escala” en el centro y coincidió con un movimiento de arte similar en otros lugares del centro. En ese momento, los únicos murales a gran escala que se pintaban en el centro, dice, “eran de naturaleza artística”.

Y luego vinieron los anuncios a gran escala. Pero antes de eso, dice, la pieza de Wyland se completó y también The Storm. También aparece al lado de un estacionamiento, adyacente al Distrito de las Artes de Dallas. La tormenta fue pintada por dos estudiantes de la escuela secundaria Booker T. Washington para las artes escénicas y visuales y se completó, dice, “casi al mismo tiempo que Wyland completó la suya”.

En cuanto a la aprobación, ambos lo obtuvieron, dice, del departamento de planificación y del Distrito de Mejoras del Centro, o lo que entonces se llamaba la Asociación Central de Dallas, así como del ala de arte público de la agencia de la ciudad ahora conocida como la Oficina de Artes y Cultura.

“La pieza de Storm and Wyland y el niño que tiraba de la carreta”, que desde entonces fue retirado, “se hicieron al mismo tiempo”

dice Lill.

La ciudad aprobó la señalización a gran escala en dos fases, y sí, dice ella, una de ellas fue hace unos cinco años, cuando las ballenas de Wyland estaban cubiertas por publicidad.

Part of the international "Whaling Wall" series, painted in Dallas by Wyland the artist, on a building on North Akard St.

Mike Rawlings, quien se desempeñó como alcalde de Dallas de 2011 a 2019, recuerda el tema de la publicidad en el centro que surgió durante las reuniones del consejo.

“Autorizamos la publicidad en el centro temprano en mi mandato”

dice Rawlings

Quien señaló que dicha publicidad “tiene que dividirse en zonas para ello. Era un artículo que vino antes del Ayuntamiento. Pasa por la Comisión de Zonificación. Hubo un debate y, sin embargo, pasó. Si se hizo en un estilo en el que Apple y esas personas hicieron su publicidad, pensé que haría que el centro se viera bien ”.

Mirando hacia atrás, sin embargo, Rawlings no recuerda a nadie expresando su oposición a encubrir a las ballenas. Si lo hubieran hecho, las cosas podrían haber sido diferentes.

“Recuerdo a las ballenas, porque he estado alrededor por un tiempo”

“y siempre pensé que eran hermosas”.

dice el ex alcalde.

Y lo son, aunque el mural ahora descubierto revela remolinos de graffiti pintados con aerosol que estropean su base y subrayan cómo Dallas ha sido menos amable con el regalo de Wyland.

Lill echos el sentimiento de Rawlings sobre Whaling Wall 82, diciendo: “Siento que necesitas piezas no comerciales en tu centro de la ciudad. Gran parte de lo que tenemos del centro de gran escala es publicidad. Es comercial. Esto está más allá de lo comercial. Le habla a nuestra humanidad. Y creo firmemente que también es importante tener ese centro. “

In this 1999 file photo, volunteers keep the paint pumping for Wyland the artist as he works on his whale mural that graces 505 N. Akard St.
En esta foto de archivo de 1999, los voluntarios mantienen la pintura bombeando para Wyland el artista mientras trabaja en su mural de ballenas que adorna 505 N. Akard St.

Desafortunadamente, dice Wyland, Dallas no es el único lugar donde esto está sucediendo: la ocultación del arte público por parte de aquellos que se apoderan de una ubicación típicamente privilegiada como plataforma para publicidad a gran escala similar a Los Ángeles. No desfiguran el arte, lo cubren y se saltan con la suya usando lo que Wyland llama burlonamente “hocus-pocus legal”.

“En lugar de destruir el muro, porque saben que serían responsables si lo hicieran, lo tapan”

dice wyland

Y aunque eso puede ser legal, o al menos no ilegal, Wyland dice que es una estrategia arriesgada de su parte, debido a lo que él llama “una poderosa ley federal que protege el arte público”. Es la Ley de Derechos de Artistas Visuales de 1990, que otorga a los artistas ciertos derechos sobre su trabajo, independientemente de quién sea el propietario.

VARA recientemente apareció en los titulares en 2018, cuando un juez federal lo citó al otorgar $ 6.7 millones a 21 artistas de graffiti en el museo de graffiti al aire libre 5Pointz cuyas obras fueron destruidas por el desarrollador que poseía el enorme almacén en Queens, NY, donde el graffiti había sido pintado. Un tribunal de apelaciones de los Estados Unidos confirmó la decisión a principios de este año.

Doce años antes, en Los Ángeles, el mural Ed Ruscha de Kent Twitchell fue pintado sin su aprobación. Twitchell acordó el acuerdo más grande jamás realizado bajo VARA por $ 1.1 millones contra el gobierno de los EE. UU. Y 12 acusados.

Pero esos ejemplos de alto perfil involucran obras de arte que fueron dañadas o destruidas. El trabajo de Wyland permanece intacto, a pesar de que durante mucho tiempo ha sido invisible.

Y así los encubrimientos continúan sucediendo.

Another "Whaling Wall" at the South Padre Island convention center was created in 1994 by Wyland.
Wyland creó en 1994 otro “Muro de Ballenas” en el centro de convenciones de South Padre Island.

“Ellos”, dice, es decir, los propietarios y las empresas de publicidad, no solo en Dallas sino en otras ciudades del país, “juntan sus cabezas pequeñas y descubren cómo pueden poner su anuncio de alguna manera, incluso si logra eliminarlo”. un regalo: un regalo para la comunidad, para Dallas, desde mi fundación. Claramente, en este caso, el propietario y la compañía de letreros querían ganar dinero, y sí, realmente destruye el arte público. Si pueden salirse con la suya, bueno, pueden cubrir cualquier pieza de arte público “.

Intentamos contactar a State Street Bank & Trust Co. de Connecticut, el propietario de 505 N. Akard St., pero aún no hemos recibido respuesta.

Wyland ha peleado esta batalla antes. Se involucró en una pelea prolongada con General Motors y más tarde Reebok y Nike por un problema similar en Detroit, donde un enorme mural de Whaling Wall al costado de la Torre Broderick, con vista al Parque Comerica de los Tigres de Detroit, ha sobrevivido a numerosas batallas desagradables.

“Ganamos cada vez”

“es decir, yo y la comunidad”.

dice Wyland.

Pero el punto es que la lucha tuvo que librarse una y otra vez hasta que Wyland y los amantes de su arte obtuvieron el resultado que querían. Lo compara con una elección que, por alguna razón irracional, debe ser votada varias veces.

En opinión del artista, el pasado es pasado, pero en el futuro, espera que la gente de Dallas se involucre, como lo hicieron en Detroit, para proteger a la única población de ballenas jorobadas de la ciudad.

“Si tienes arte público que te encanta, ¡habla! No permita que esto suceda ”

“En Dallas o en cualquier otro lugar, porque sienta un precedente”.

dice wayland.
After recent advertising posters came down, a mural painted in 1999 by the artist and conservationist Wyland is visible on Tuesday, April 21, 2020 in downtown Dallas. The mural is part of a series of 101 he did around the world called "Whaling Walls."

Wyland dice que está tan entusiasmado con la reaparición del mural que quiere regresar a Dallas, “para retocarlo, para ponerle una capa protectora transparente”. No me pertenece a mí ni al propietario del edificio, pertenece a la comunidad. Fue un hermoso regalo. Tenía una verdadera sonrisa en mi rostro cuando me enteré esta mañana del director de mi fundación. Esta es una noticia tan positiva.

“No hay ballenas en Dallas, pero todo mi concepto con el proyecto era conectar incluso las ciudades sin litoral con el océano. Todos estamos conectados con el mar, por lo que si las personas ven la belleza de la naturaleza, trabajarán para protegerla y preservarla. Estas jorobadas que describí en el arrecife de coral están pintadas a escala, por lo que realmente tienes una idea del reino oceánico “.

Ya sea que viva en Dallas o en los Cayos de Florida, dice, la imagen recuerda la línea de Herman Melville de Moby Dick: “… nosotros mismos vemos en todos los ríos y océanos. Es la imagen del fantasma indescifrable de la vida; y esta es la clave de todo “.

“Dígame ¿cómo está bien encubrir un mural emblemático que Herschel Walker y yo dedicamos a la gente de Dallas? ¿Por qué alguien pensaría que está bien? Espero que la gente de Dallas me ayude a proteger este mural y otros similares en todo el país ”.

dice wyland
This photo was taken at the official dedication of Wyland's giant mural of humpback whales in downtown Dallas in 1999.

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