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Para las artes escénicas en la era del distanciamiento social, el show debe continuar

El miércoles 11 de marzo, The Alley Theatre de Houston presentó lo que resultaría ser su último espectáculo pre-COVID-19, una nueva adaptación teatral de la novela política distópica de George Orwell 1984, del dramaturgo Michael Gene Sullivan. Como la primera obra contemporánea que el nuevo director artístico del teatro, Rob Melrose, dirigió para Alley, esto ha marcado un gran momento para una compañía que sale de una serie de sucesos recientes.

Esa misma noche, sin embargo, como un momento decisivo en el surgimiento del nuevo coronavirus en Estados Unidos, el Presidente Trump dio un discurso en la oficina Oval en donde anunció que los EE.UU. suspendía los viajes desde Europa; la Asociación Nacional de Baloncesto suspendió su temporada; y el actor Tom Hanks anunció que había contraído el virus mientras filmaba en Australia. Al día siguiente, el 12 de marzo, The Alley cerró sus puertas al público, bajando el telón por primera vez desde 1984 -inicialmente programada el 29 de marzo- después de solo una noche.

Sin una reapertura a la vista, The Alley despidió temporalmente al 75 por ciento de su personal ocho días después. Lamentablemente, los despidos son parte de lo que se perfila como una devastadora primera mitad de 2020 para las organizaciones culturales en Texas que dependen de eventos en vivo y venta de entradas para pagar los alquileres, los salarios y el talento, así como el entretenimiento para las audicencias.

Ese malestar económico será imposible de mitigar por completo. Algunas pequeñas organizaciones teatrales pueden nunca recuperarse. Aún así, un número creciente de grupos de artes escénicas han comenzado, en las últimas semanas, a superar el “ser o no ser” de cancelar eventos en vivo, en lugar de empujar su programación al ámbito virtual. The Alley fue uno de los primeros innovadores: el 15 de marzo, Melrose tomó un video de Facebook para anunciar que había obtenido el permiso de los sindicatos de sus actores para producir una versión filmada de su puesta en escena de 1984 para ser vista en línea a un costo de $20, y gratis para aquellos que compraron entradas para una actuación cancelada, hasta el 12 de abril.

“Estoy muy orgulloso de los actores, los diseñadores y el personal de producción que hicieron este espectáculo”

dijo Melrose en el video.

Mientras, las noticias de la posposición de las elecciones circularon por todo el país y el mundo.

“Y creo que es un momento particularmente relevante para hacer 1984 de George Orwell”.

A medida que luchamos por dar sentido al cambio de vida en Texas en las últimas semanas, necesitamos las artes más que nunca para guiar, reflexionar y estimular nuestro pensamiento. Pero nunca ha sido más difícil para nuestros artistas locales llegar a su público tradicional, sin mencionar ganarse la vida. La programación virtual, en The Alley y otras organizaciones artísticas de todo el estado, es un intenton por mantener tanto esa chispa de conexión como esa línea vital de sustento económico.

Otros teatros en todo el estado han adoptado enfoques similares. El Dallas Theatre Center, por ejemplo, está ofreciendo una versión en streaming (con boletos a precio variable) del American Mariachi de José Cruz González, que originalmente estaba programado del 14 de marzo al 5 de abril. La Ópera de Austin ha anunciado planes para hacer un versión filmada de su próxima producción en escena del ciclo de canciones de Franz Schubert Winter’s Journey disponible en línea, además de lanzar una serie web llamada “Live From Indy Terrace” con recitales en vivo de piano y voz todos los viernes a las 3 pm con la soprano Mela Dailey.

En otra parte de Austin, el Vortex Theatre, que se especializa en nuevas producciones extravagantes, está organizando una clínica para otros teatros que se preguntan cómo combinar experiencias divertidas, virtuales y ocasionalmente interactivas en cualquier momento. De jueves a domingo por la noche hasta el 9 de mayo, Vortex ofrece entretenimiento noturno en Facebook, además de sesiones de yoga y meditación los miércoles. Toda la programación es gratuita, pero se sugieren donaciones. Parte del contenido transmitido por Vortex es video pregrabado de programas pasados, pero gran parte es nuevo, en vivo y está adaptado al medio. Las ofertas del pasado fin de semana incluyeron Ask Tia Chancla, un Q&A interactivo con un personaje interpretado por Eva McQuade, y Drunk Steel Magnolias, una recreación de la memoria de la amada película 1989. (Piense en Comedy Central’s Drunk History, pero con acentos de Louisiana). Eventualmente, Vortex espera usar sus transmisiones para debutar nuevas obras cortas.

“Le da a nuestros artistas algo a que sostenerse ya que han visto que todos sus proyectos actuales se agotaron para el futuro inmediato”

explica la directora gerente de Vortex, Melissa Vogt.

“También esperamos que nos traiga una nueva audiencia. Esperemos que estos espectáculos virtuales les den a las personas un sentido de comunidad, así como una forma de dejar de lado sus preocupaciones por un corto período de tiempo ”.

Las orquestas sinfónicas y los grupos corales de todo el estado se enfrentan a desafíos similares y, asimismo, hacen un llamado a conectarse. The Houston Symphony ha creado la sección “Listen at Home” en su sitio web con nuevas transmisiones vía streamming de sus presentaciones anteriores, normalmente disponibles solo los domingos por la noche en los medios públicos de Houston. La organización también ha estado intensificando su actividad en redes sociales, publicando videos encantadores como el del trompetista Robert Johnson practicando en casa con sus hijos pequeños mientras se encuentran en distanciamiento social. Otro grupo de Houston, la Orquesta de Cámara River Oaks, recientemente lanzó un video de sus músicos tocando juntos por video chat (con cada uno de ellos en sus respectivas salas de estar), además de sus presentaciones en vivo y seminarios en línea dirigidos a artistas. Y a fines de marzo, la Fort Worth Opera anunció que lanzaría FWO Arts-In-Place, un plan de estudios en línea dirigido a estudiantes de música de Texas cuyos estudios se detuvieron después de los cierres generalizados relacionados con el coronavirus.

Introducir espectáculos en el ámbito virtual no es solo una tendencia en las artes escénicas. La cancelación repentina de las exhibiciones de la galería de arte de virus ha significado una grave pérdida de ingresos para los artistas visuales. Unfiltered San Antonio, una plataforma web para las artes visuales destinada a presentar artistas sin representación y artistas emergentes, ha intensificado la creación de una galería en línea de espectáculos cancelados por distanciamiento social COVID-19.

“No podíamos esperar y ver todos estos increíbles espacios de exhibición cerrar temporalmente sus puertas y ver la pérdida de ingresos y exposición para los artistas”

Escribieron los cofundadores de Unfiltered Casie Lomeli y Deliasofia Zacarias en un correo electrónico al Texas Monthly.

“Ofrecer una alternativa digital es lo menos que podemos hacer”.

Queda por ver cuánto de estos eventos y actuaciones virtuales serán capaces de construir un público real para competir con los que llenaron los teatros, galerías y salas de conciertos cerrados previo al COVID-19 en Texas. Uno podría conjeturar que los eventos virtuales más exitosos de esta era nueva, extraña, y esperanzadamente de corta serán los más arraigados en el estilo y la capacidad de atención de los medios digitales, en otras palabras, lo que podrías encontrar en Youtube, Instagram, o varias aplicaciones de streaming. El humor, la interactividad, el contenido impulsado por la personalidad y la brevedad podrían pagar dividendos, mientras que algunos de los aspectos más sensuales de la actuación en vivo, como la química corporal entre actores y la riqueza del sonido orquestal, puede no funcionar igual en nuestras pequeñas pantallas y altavoces diminutos.

Aun asi es de vital importancia que los texanos no descuidemos las antiguas formas de arte en persona, a veces llamadas “artes en vivo” en esta, su hora de gran necesidad. En algún momento se nos permitirá guardar nuestros teléfonos, cancelar nuestras citas de Zoom y volver, bueno, a vivir en el mundo. Queremos que nuestros teatros, artistas y músicos también estén allí. Nuestro dinero y atención, ya sean donaciones, boletos virtuales o incluso solo clics y aplausos emoji, es la moneda que ayudará a mantener vivas las artes hasta entonces.

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