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“El distanciamiento social no significa aislamiento social ” La facultad de la UTA ofrece estrategias para ayudar a los adultos mayores durante el distanciamiento social

Noelle Fields y Ling Xu, profesoras asistentes en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Texas en Arlington, creen que el distanciamiento social requerido durante la pandemia de coronavirus pone a los adultos mayores en mayor riesgo de enfermedades físicas y mentales.


La pareja se especializa en investigación y educación relacionada con adultos mayores y sus cuidadores familiares.

“Si bien el distanciamiento social puede en última instancia afectarnos a todos, el efecto negativo puede ser mayor para los adultos mayores que ya están en riesgo de aislamiento social”, dijo Fields. “Algunos en gerontología y otros campos de ciencias sociales están pidiendo distanciamiento físico en lugar de distanciamiento social”.

“La idea es que todos podemos seguir conectados entre nosotros socialmente, utilizando estrategias como llamadas telefónicas, videoconferencias e incluso ‘correo postal'”.

Existe una fuerte evidencia de que para los adultos mayores, el aislamiento social y la soledad afectan negativamente a las tasas de mortalidad y se asocian con mayores riesgos de una variedad de afecciones físicas y mentales, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas, obesidad, un sistema inmunitario debilitado, ansiedad, depresión, etc. deterioro cognitivo y enfermedad de Alzheimer.

“Con el advenimiento de COVID-19, el aislamiento social es ahora una preocupación de salud pública cada vez más apremiante”, dijo Xu.

En las siguiente entrevista, Fields y Xu brindan algunas estrategias para minimizar el aislamiento social de los adultos mayores y sus familias.

P: A la luz de la distancia social, ¿cómo se puede apoyar a los adultos mayores, ya sean amigos, vecinos o miembros de la familia?

R: El distanciamiento social no significa aislamiento social. Todos podemos comunicarnos con nuestros familiares, amigos y vecinos mayores para asegurarnos que no se sientan socialmente aislados. Puede apoyar a sus adultos mayores a través de llamadas o mensajes regulares o frecuentes. Con este contacto regular, puede averiguar si se están quedando sin suministros y, si es posible, ir a la tienda por ellos y dejar comida y/o provisiones en sus puertas. También puede ordenar la entrega de comestibles en línea si está disponible el servicio en su área.

Otra estrategia es utilizar las redes sociales, los chats de mensajes de texto y los videos. Puedes ser creativo al hacer esto. Por ejemplo, programe cenas con ellos durante FaceTime, participe en noches de juegos en línea, planee ver programas de televisión al mismo tiempo e incluso inscríbase en clases de aprendizaje remoto o visitas virtuales a museos. Trate de combinar con la variedad de métodos.

P: ¿Puede explicar la importancia de la conexión social, especialmente para adultos mayores?

R: Los humanos son criaturas sociales, y las conexiones sociales son un aspecto fundamental de una vida saludable. La conexión social es muy importante para los adultos mayores porque es uno de los factores clave relacionados con el envejecimiento saludable. Sin embargo, a medida que las personas envejecen, las enfermedades, las limitaciones físicas, los desafíos de movilidad, el cambio de estilo de vida, la inactividad y la muerte de los cónyuges o amigos queridos a menudo se convierten en un desafío emocional y social para los adultos mayores y afectan en gran medida su conexión social.

En comparación con los adultos mayores sin apoyo social, las personas que tienen conexiones y relaciones cercanas en la vida no solo tienen más probabilidades de tener una mejor salud física, mental y cognitiva, sino que también pueden vivir más tiempo y lidiar mejor con sus condiciones de salud.

P: ¿Cómo pueden las personas ayudar a preparar a sus adultos mayores para estar en casa por un periodo de tiempo extendido?

R: Es fundamental que se satisfagan las necesidades básicas de estas personas mayores, y es muy importante desarrollar un plan para garantizar que puedan acceder a alimentos, medicamentos y otros suministros médicos. Como amigo o miembro de la familia, considere establecer una rutina en la que pueda ayudarlos a llevarles los alimentos y suministros necesarios. Si no puede ayudar, comuníquese con organizaciones comunitarias locales o iglesias que puedan tener voluntarios confiables y capacitados.

Luego, asegúrele a su familiar /amigo/vecino que usted está para que le brinde apoyo y una escucha atenta. Hágales saber que, aunque deben estar preparados para quedarse en casa, no están solos. Aliéntelos a llamar, enviar correos electrónicos, enviar mensajes de texto y/o enviar cartas con la frecuencia que necesiten durante este momento de incertidumbre. Si es posible, tener un acercamiento más de lo normal para que la persona no se sienta sola.

P: ¿Qué deben tener en cuenta los cuidadores de una persona con demencia?

R: Si usted es un cuidador de personas con demencia, se recomienda que no le alarme sobre el COVID-19. Tenga cuidado con lo que dice sobre el virus frente a la persona y considere no ver las noticias o escuchar la radio mientras está con usted en la habitación. Mantener un ambiente familiar tranquilo y pacífico tanto como sea posible puede disminuir la preocupación de todos, incluida la persona con demencia.

En la medida de lo posible, trate de mantener su rutina diaria habitual, ya que esto puede ser muy tranquilizador para una persona con demencia. Los expertos también recomiendan que salir al aire libre e incluso caminar (mientras se mantiene el distanciamiento social) es importante para la salud de todos, incluida la persona con demencia. Finalmente, el autocuidado para los cuidadores es extremadamente importante, ya que el estrés puede empeorar su propia salud y bienestar. Dar prioridad a las conexiones sociales con otros durante este tiempo de distanciamiento social es una estrategia clave para disminuir el estrés como cuidador.

P: ¿Qué recursos están disponibles para los adultos mayores y sus familiar?

R: Un excelente lugar para comenzar es llamando a su agencia local para envejecientes. Los miembros del personal pueden hablar con usted sobre como ayudarle como cuidador o comidas a domicilio, y pueden derivarlo a otras agencias comunitarias que pueden satisfacer sus necesidades y preocupaciones. La Asociación de Alzheimer también tiene información muy útil y oportuna en su sitio web relacionada con el cuidado de la demencia y COVID-19. También puede llamar a su línea de ayuda gratuita 24/7 al 1-800-272-3900. No tenga miedo de pedir ayuda. El apoyo está disponible en una variedad de recursos estatales, locales y nacionales.

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